Морські пригоди Джека Лондона

“Джек Лондон – письменник сильних” – ці слова із записника поета-солдата Семена Гудзенко чітко визначає суть творчості знаменитого американського прозаїка. Не раз у своїх творах письменник формулював життєве кредо – кредо сильної особистості. В його вустах “вдале пристосування до середовища” означає, що людина повинна бути не рабом обставин, але їх господарем, повинен сам творити себе, не покладаючись на долю. Саме так жив Джек Лондон.

Майбутній письменник народився 12 січня 1876 року в Сан-Франциско, і доля не обіцяла йому райдужної перспективи. Вічно голодуючим хлопчиськом і в лахмітті, вимушеним невпинно підробляти, то розносячи газети, то встановлюючи кеглі в кегельбанів, він знаходив віддушину від буденних тягот в пошарпаних томиках пригод. А портової Окленд з лісом струнких щогл біля причалу надавав мріям реальні контури: які дивні краю і відчайдушні пригоди можуть чекати за Золотими Воротами Сан-Франціскского затоки, провідними в тихоокеанські простори!

Цілий рік збирав Джек шість доларів, необхідні для покупки уживаного ялика. А потім він перетинав на відкритому човні затоку при сильному вітрі, а матроси говорили, що таке проробити неможливо. Джек Лондон відчував свою мужність, давав волю діяльної ризикової натурі – і одночасно шукав можливість відмовитися від гнітючого побуту з гірким присмаком потреби.

Життєві обставини, і так досить тяжкі, складалися драматично: вітчим покалічився, потрапивши під потяг, і на плечі Джека ліг ще більший тягар відповідальності за сім’ю, яка опинилася в повній убогості. Вдалося влаштуватися на фабрику – цього періоду буде присвячений розповідь “Відступник” (1906 г.): за сущі копійки підприємці перетворюють підлітків в живі механізми, що працюють на знос. Герой оповідання Джонні-відступник, відмовившись від непосильної праці, обирає вільне бродяжництво. Подібно до свого героя надійшов і Джек, вступивши до Братство Дороги. У п’ятнадцятирічному віці він іде в пірати.

Старі добрі корсарські часи чорних прапорів, знайомі йому по книжковим сторінкам, пішли в минуле. У затоці Сан-Франциско промишляли лише віддалені нащадки легендарного Генрі Моргана, помітно звироднілі, вже не один мільйон грабували вони, а займалися цілком тривіальним браконьєрством, очищаючи під покровом ночі чужі мілини. У цьому вільному промислі була відома дещиця бунтівної романтики, чарівність зухвалої авантюри, можливість кинути виклик громадській механізму регламентованої наживи і пихи охороняє його закону, обивательським звичаїв і фатальної приреченості безсловесної робочої конячки.

Купивши в борг шлюп, Джек із захватом занурюється в бурхливе стихію устричного розбою, де випали на його долю і немислимі штормові рейди, і відчайдушні загули, і ніжна любов юної Мемі, “королеви піратів”, і підступність конкурентів, що пустили на дно його судно. ..

Доля незабаром запропонувала поворот досить іронічний: разом з нерозлучним компаньйоном сатаною Нельсоном Джек надходить на службу в рибальський патруль і тепер уже сам полювати на своїх недавніх однокашників по устричному промислу, так само як і на інших молодців-браконьєрів затоки Сан-Франциско.

У сімнадцять років Джек завербувався матросом на шхуну “Софі Сазерленд”, яка вирушила бити котиків до берегів Японії, Кореї. На третій день шляху під час шторму йому було довірено штурвал – і Джек з честю витримав хрещення тихоокеанської бурею. У “Подорожі на” Снарке “” він з гордістю згадує про цей епізод.

Перший літературний досвід майбутнього письменника “Тайфун біля берегів Японії” – нарис, що розповідає про реальний епізоді на шхуні “Софі Сазерленд” – був опублікований газетою “Сан-Франциско Колл” в 1893 році. Протиборство людської волі і потужної розлюченого стихії, особистості і суворих обставин – колізія, типова для прози Д. Лондона, що розроблялася в безлічі варіацій, вперше використана їм в “Тайфун біля берегів Японії”.

“Сан-Франциско Колл” удостоїла молодого автора премії, але пройде ще чимало часу, перш ніж Лондон повернеться до літературної роботи. Попереду був рік поневірянь по Америці пліч-о-пліч з іншими неприкаяними волоцюгами – “хобо”, життя за законами Дороги, сотні і сотні миль на товарняку, блукання без гроша в кишені … І – пильну пізнання все нових сторін дійсності, людських взаємин, квапливо заповнені сторінки записника.

Міцна моряцька закваска стане в нагоді Джеку Лондону і в пору північній одіссеї, під час золотої лихоманки 1897 року. Хотілося випробувати старательського щастя – і хоча золотошукача з нього не вийшло, зате вдалося обзавестися золотим запасом дивовижних вражень.

Морські дали завжди манили Джека Лондона, і давньою мрією була подорож на власному судні. У 1903 році він придбав вітрильний шлюп «Спрей» ( “Морська піна”). Багато сторінок його роману “Морський вовк”, що вийшов роком пізніше, народилися безпосередньо на палубі “Спрей”.

Відправившись в 1904 році на театр дій російсько-японської війни кореспондентом газети “Екзаменер”, Джек Лондон знайшов можливість ще раз випробувати на міцність свої моряцькі навички. Сталося так, що японська влада не поспішали запрошувати іноземних журналістів в діючу армію. Діяльна натура Джека не могла з цим змиритися: найнявши трьох помічників, він зробив відчайдушний шестиденний перехід по Жовтого моря від японського узбережжя до корейського.

Особистість Джека Лондона чітко позначилася в його творах, адже він завжди прагнув бути щирим у творчості, як в житті. Ще в пору свого літературного становлення Джек Лондон, викладаючи в одному з листів вироблені їм принципи оповідання, наполягав на тому, що автор повинен як би самоусуватися з книги, вчинки персонажів повинні говорити самі за себе. “Плюньте на себе! Забудьте себе! І тоді світ буде вас пам’ятати!”. Це цілком справедливо по відношенню до літературної техніки, однак секрет привабливості прози Лондона полягає саме в тому, що його сильна і чарівна особистість відчутно присутній в його книгах. І здається, що портрет Джека Лондона – найкраща ілюстрація до кожного тому його творів. Його знаменита усмішка зробила особливий ефект, коли в 1909 році письменник повернувся в Сан-Франциско після подорожі на “Снарке”. “Словами” посмішка, не сходить з лиця “і наполовину не висловили, яка у Лондона посмішка, – писала одна з газет. – Це щось щедре, душевне, широке, як морські простори, – подивишся, і серце радіє”. Ефект був настільки вражаючим ще й тому, що “Снарк” вважали загиблим, і багато газет висловили співчуття з цього приводу …

“Подорож на” Снарке “цікава не лише своєю подієвої стороною – цінно те, що письменник дозволив собі« не усуватися “з оповідання і, можна сказати, залишив нам автопортрет. Що ми можемо сказати про нього, запросивши нас в попутники на борт” Снарка “?

Він відвертий – адже він почав свою розповідь з розмови про сенс життя. Він з гумором ставиться до самого себе, а це ознака сильної натури. Він завзятий і життєрадісний – створення “Снарка” було пов’язане з масою проблем, клопотів, але описуються ці драматичні перипетії все з тієї ж легкою посмішкою, що і тропічні хвороби. Він хоробрий – “Снарк” по океанських масштабами шкаралупа, власник же збирається вести його нема на недільний річковий пікнік, а навколо світу.

Це був найщасливіший час його життя: дивовижне відчуття свободи, улюблена Чармиан поруч, готова ділити будь-які напасті, – він чекає, що скоро вона принесе йому сина … Добре працюється на борту “Снарка”. Лондон писав “Мартіна Ідена”, подорожні нотатки.

Він ніколи вже не буде так безроздільно щасливий, що в ці місяці на “Снарке”. Хвороба не дала здійснити кругосвітнього плавання. Чармиан народила дівчинку, яка невдовзі померла. А улюбленець “Снарк” пішов з аукціону – потрібно було платити борги. “За іронією долі, – пише Ірвінг Сноу, – воно дісталося вербувальникам, набирали серед жителів Соломонових островів працівників для каторжної праці на плантаціях – такий кінець збагнув судно, побудоване одним з провідних соціалістів світу”.

...
ПОДІЛИТИСЯ: