Короткий зміст “Слідопит, або На берегах Онтаріо” Купера

Події, описані в романі, відбуваються в Північній Америці в середині XVIII століття. В цей час там йде франко-індіанська війна.

Мейбл, молода особа 19-ти років, супроводжувана дядьком – старим морським вовком по імені Кеп і сімейною парою індіанців, слід в англійський військовий табір. Там вона повинна зустрітися зі своїм батьком, сержантом Дунхема.

Їх довгий і нелегкий шлях пролягає по безкрайніх північноамериканським лісах. В один із днів мандрівники, піднявшись на вирване з корінням дерево, яке лежить на пагорбі, помічають димок. Вони починають гадати, хто ж там розвів вогонь: свої або чужі. Тоді в цих місцях постійно велися воєнні дії – англійці і французи ділили знову відкритий континент.

Як з’ясувалося, батько дівчини доручив зустріти дочку і її супутників своєму другові, слідопита, щоб мандрівники не потрапили до ворожо налаштованим індіанцям, які воювали на стороні французької армії. Разом з Натаніель прийшли його друзі – Чінгачкук і Джаспер Уесторн.

На останньому відрізку шляху цей маленький загін чекало чимало перепон. Джаспер майстерно провів пирога по перекатах, подолав небезпечний спуск по водоспаду. Потім трапилося, що мусіли відбити напад ворогів – в цій сутичці Звіробій з товаришами вийшли переможцями, завдяки мужності Чунгачкука і згуртованості всього загону.

Все це справило незабутнє враження на Мейбл, вона перейнялася великою повагою до Звіробоя. Однак її батько сподівався, що дочка закохається в цієї мужньої людини, що є його другом, але та ставилася до Натаніель лише як до старшого товариша. Планам сержанта Дунхема одружити дочку і друга не судилося збутися.

Сам же Звіробій не на жарт закохався в дівчину, яка була вдвічі молодша за нього. Втративши голову, він дозволяє собі не заступити на пост, залишивши Чунгачкука одного. Замість цього він з Мейбл і її батьком відпливає на куттері – маленькому судні.

Сержант Дунхем отримує повідомлення про те, що Джаспер Вестерн – зрадник. Дунхем приймає рішення прослідкувати за капітаном куттера Уестерна, і якщо донос підтвердиться, передати судно під командування свого шурина Кепа. Незважаючи на те, що абсолютних доказів сержант не знайшов, він вирішив перестрахуватися і відсторонив Джаспера від командування КУТТЕР.

Тільки старому моряку не вдалося приборкати суденце: він ледь не розбив його об каміння під час бурі. Як виявилося, управляти морським кораблем і судном в озері це не одне і те ж. Слідопит разом з Мейбл переконали сержанта в невинності молодого Джаспера і необхідності передати йому управління судном. Дунхем, повпирається, поступився, не бажаючи смерті дочки. Завдяки Уесторну, люди, що знаходилися на куттері, уникли загибелі.

Коли Мейбл з батьком і Слідопитом зійшли на берег, сержант підстроїв так, щоб дочка залишилася наодинці з Натаніель. Слідопит вирішив, що пора розповісти дівчині про свої почуття і запропонувати їй вийти заміж. Визнання людини, якого Мейбл вважала своїм старшим другом і ставилася до нього з теплотою, повалило дівчину в замішання. Їй шкода було засмучувати Натаніеля відмовою, але і погодитися на шлюб без любові вона не могла. До того ж вона закохана в молодого Джастера, хоча ще до кінця не усвідомлює цього. Намагаючись не поранити закоханого в неї старшого товариша, Мейбл тактовно відмовляється від пропозиції Слідопита.

Сержант Дунхем, командир англійців, планує бойову операцію проти французів. Справа в тому, що французи забезпечують індіанців, які воюють на їхньому боці, рушницями, порохом, свинцем, томагавками, холодною зброєю. Цей-то арсенал і має намір відібрати сержант у ворогів.

Чінгачкук зі Слідопитом відправляються в розвідку, а ближче до ночі і сержант Дунхем веде гарнізон в похід. Охороняти блокгауз залишається невелика група недосвідчених вояків, серед яких старина Кеп і лейтенант Мюр.

Раптом на зміцнення англійців нападають індіанці. Погано підготовлені воїни гинуть під їх стрілами, індіанці захоплюють острів. Мейбл вдається сховатися за рублених стін Блокгауза. Загін сержанта, похід якого був успішним, на зворотному шляху потрапляє в засідку. У битві з індіанцями батько Мейбл отримує смертельне поранення. Результат битви вирішує поява куттера і героїзм Слідопита. Французи повалені.

Як з’ясувалося пізніше, причиною трагедії, що трапилася було зрада лейтенанта Мюра, який переконував командира в невірності Джастера Уесторна, а сам шпигував на французів. Саме він інформував ворогів про померлого в похід загоні і про те, що острів залишився без захисту.

Вороги, погодившись на умови Слідопита і його молодого друга, прибираються з острова. Сержант Дунхем вмирає, але перед смертю просить Мейбл стати дружиною Натаніеля.

Дівчина погоджується. Спочатку Слідопит радіє її вирішення, але потім усвідомлює, що її згода продиктовано лише вдячністю. Він бачить, що Мейбл любить Джаспера. Слідопит не бажає прийняти таку жертву. Він каже, що може бути тільки її захисником, але не тираном, і з цими словами йде.

Цей роман вчить мужності і шляхетності.

ПОДІЛИТИСЯ: