Короткий зміст роману Твена «Принц і жебрак»

В середині 16 століття в англійській столиці в один і той же день з’являються на світ два хлопчики. Один з них, Том Кенті, народжується в бідній родині, що проживає в убогому Дворі Смітний, глава якої заробляє собі на прожиток головним чином злодійством. У той же час про народження королівського сина Едуарда давно мріяла вся країна, і звістка про Маленького принца змушує радіти як простолюдинів, так і представників самих знатних родин.

Дитинство Тома протікає в страхітливій бідності, хлопчик росте з постійним відчуттям голоду, батько змушує його жебракувати на вулицях, але юний Кенті займається цим ремеслом не надто охоче, знаючи про те, наскільки суворі закони проти жебрацтва. Серед сусідів Тома виділяється літній священик, який потроху навчає хлопчика грамоті і латинської мови, від нього хлопчина також дізнається чимало цікавого про життя коронованих осіб, і ночами нерідко уявляє себе справжнім принцом, незважаючи на недоїдання і побої з боку батька і настільки ж злісною, позбавленою будь-якого співчуття бабусі.

Одного разу маленький Кенті випадково виявляється неподалік від палацу, він із захопленням дивиться на Його високість Едуарда, однак часовий різко відкидає хлопчика геть від воріт. Але сам принц Уельський рішуче заступається за Тома і запрошує його у власні покої.

В ході бесіди уродженець трущоб розповідає синові короля про те, як він грає з друзями в своєму кварталі, і Едуарду щиро подобаються забави Тома і його товаришів. Він пропонує гостю помінятися одягом, Кенті з захопленням погоджується. Переодягнувшись в лахміття, Його високість нітрохи не відрізняється від нового приятеля.

Далі Едуард поспішає покарати вартового, який настільки грубо обійшовся з Томом, однак варта негайно викидає його за межі палацу, не звертаючи ніякої уваги на його крики про те, що в дійсності він є принц Уельський, всім здається, що жебрак хлопчисько просто не в своєму розумі. Через деякий час Едуарда знаходить Джон Кенті, батько Тома, і силою тягне хлопчика до себе додому, вважаючи його своїм сином.

У той же час придворні охоплені тривогою, по палацу проносяться чутки про те, що принц збожеволів, він ще читає по-англійськи, проте не в силах вимовити ні слова по-французьки або по-грецьки, хоча раніше непогано володів цими мовами. Більш того, хлопчик не дізнається навіть Його величність, жорстокого тирана і деспота по відношенню до підданих, але ласкавого, уважного, ніжного батька.

Наближені принца починають вчити Тома приховувати раптово охопив його недуга, проте він не уявляє собі, як слід поводитися за обідом, і не знає, чи може він самостійно хоча б почухати собі ніс або для цього також потрібна допомога численної челяді. У ці дні повинна відбутися страта якогось герцога Норфолька, але придворні не в силах знайти велику печатку, передану перш принцу Уельському. Том не в змозі нічого розповісти про пресу, адже хлопчикові навіть невідомо, як саме вона виглядає.

Джон Кенті намір побити принца, як він звик поступати з сином, за хлопчини намагається заступитися священик, проте безжальний удар дубини злодія змушує його впасти без почуттів. У той же час мати Тома підозрює про те, що поруч з нею тепер знаходиться чужий хлопчик, вночі жінка спеціально підносить до його очам запалену свічку, але Едуард реагує на це дія не так, як завжди робив син місіс Кенті, і вона не в силах зрозуміти, що ж відбувається.

Дізнавшись про смерть священика, Джон разом з усією своєю родиною поспішає сховатися, принц в метушні тікає геть і незабаром здогадується, що вся Англія тепер прославляє і вшановує безсовісного самозванця. Однак його спроби оголосити всім істину зустрічають лише знущання і насмішки, хлопчика рятує лише дворянин Майлс Гендон, який повернувся на батьківщину після тривалої військової служби далеко від будинку.

Король вмирає, і Тома оголошують його наступником. Едуард щиро сумує про батька, але оголошує Майлсу, що тепер він є володарем всієї країни. Гендон прислуговує хлопчикові, навіть не сідаючи в його присутності, намагаючись не хвилювати нещасну дитину, якого він вважає втратили розуму. Однак Майлс розраховує привезти підопічного в свій маєток, і вірить в те, що дбайливий догляд згодом допоможе хлопчикові прийти в себе.

Але Джон Кенті знову знаходить Едуарда і спритно веде його з собою. Таким чином юний король опиняється серед бродяг, жебраків, злочинців, поступово він багато дізнається про реальне життя звичайних англійців і розуміє, що існує чимало і чесних, порядних людей, розорених нещадними законами, що діють в цю епоху.

Едуард ледь не виявляється повішеним через підступи злюбив його шахрая, проте Майлс Гендон знову приходить йому на виручку. Вони удвох відправляються в маєток Майлса, але там їх чекає жахливий удар. Виявляється, що батько воїна і його старший брат уже пішли з життя, всім майном заволодів безчесний молодший брат Г’ю, який оголосив в окрузі про те, що Майлс давно загинув, і одружився на кузини Едіт, коханої Гендона.

Ніхто з сусідів не вирішується впізнати справжнього власника маєтку, боячись помсти Г’ю, Едіт також змушена відректися від коханого, адже інакше її чоловік погрожує розправитися з Майлсом.

Маленький король та його старший товариш потрапляють до в’язниці, Гендон змушений також витерпіти ганебне покарання батогами через зухвалої поведінки Едуарда. Потім вони поспішають в Лондон, маючи намір неодмінно домогтися справедливості і відновлення в втрачених правах. Саме в цей час відбувається коронація Тома, але в самий останній момент з’являється справжній спадкоємця престолу. Кенті, також прагне до торжества правди, наполягає на тому, що під жебрацької одягом дійсно ховається Його величність. Останнім доказом того, що англійським королем є саме Едуард, служать його слова про те, де він залишив державну печатку.

Вражений Гендон сідає в присутності короля, щоб переконатися в тому, що його не обманюють зір і слух. Едуард підтверджує, що у цієї людини дійсно є такий привілей. Майлс також удостоюється значних статків і титулу англійської пера, тоді як жадібного Г’ю негайно відправляють у вигнання. Незабаром Гендон отримує можливість одружитися на Едіт, оскільки його брат вмирає в чужих краях.

Подальше життя Тома Кенті виявляється довгою і цілком благополучної, його «королівське» минуле завжди вселяє оточуючим лише глибоку повагу. Царювання Едуарда стає вельми милосердним, хоча і триває не дуже довго. На всі спроби придворних дорікнути його в надмірній м’якості і поблажливості до підданих король зауважує, що вельможі абсолютно нічого не можуть знати про пригноблення і страждання, про це відомо лише йому самому і простим, що відбувається з народу людям.

...
ПОДІЛИТИСЯ: