Короткий зміст роману «Ніч лагідна» Фіцджеральда

У 1925 році актриса на ім’я Розмері приїжджає разом з матір’ю на відпочинок на Лазурний берег. Дівчина ще дуже юна і наївна, але вже завоювала серйозний успіх у глядачів завдяки зйомкам у своєму першому фільмі, де зіграла дочку, зустрілася з батьком після довгих років розлуки.

На узбережжі зовсім небагато людей, справжній сезон ще не почався, але увагу Розмері привертає компанія життєрадісних американців, в яку входять доктор Дік Дайвер і його дружина Ніколь, містер і місіс Норт, а також Том Барбан. Юна актриса відразу ж відчуває розташування до Діка, їй імпонує його чарівність і вміння триматися з гідністю і в той же час просто і доступно для оточуючих.

Розмері з гіркотою зізнається матері, що закохалася в одруженого чоловіка, при цьому Ніколь їй також дуже симпатична. Коли нові друзі запрошують дівчину зробити з ними поїздку в Париж, вона без вагань погоджується. Перед від’їздом Дайвери влаштовують прощальний вечір, і одна із запрошених, місіс Маккіско, оголошує всім, що бачила щось надзвичайне. Однак в ситуацію тут же втручається Том, який наполягає на тому, щоб вона не надумала ні з ким обговорювати побачене, в результаті у молодого чоловіка трапляється дуель з чоловіком цієї жінки, правда, без всяких серйозних наслідків.

У столиці Франції Розмері з величезним задоволенням ходить разом з Ніколь по магазинах і бутіках, спостерігаючи за тим, з якою легкістю витрачає чималі суми ця розкішна світська жінка, у самої дівчини ніколи не було подібних можливостей. У той же час один Дайвера Норт йде в запій, і один з розв’язаних їм конфліктів завершується трупом темношкірого чоловіка в номері у молодої актриси. Дік поспішно залагоджує ситуацію, але всієї компанії доводиться терміново їхати з Парижа. Розмері, випадково заглянувши в номер подружньої пари, бачить, що Ніколь знаходиться в явно неадекватному стані, саме тоді дівчина здогадується про те, про що не встигла нікому повідомити місіс Маккіско.

Далі Дайвер згадує про своє минуле. У 1917 році він приїжджає стажуватися в одну з швейцарських клінік в якості лікаря-психіатра, під час Першої світової війни його не звернули на фронт, бачачи в ньому солідний потенціал для обраної ним науки. У лікарні він зустрічає юну Ніколь Уоррен, психічне здоров’я дівчини різко похитнулося після того, як в шістнадцятирічному віці її першим чоловіком став її власний батько. Протягом трьох років пацієнтка клініки листувалася з Діком. Перша ж їх зустріч в реальності змушує Ніколь щиро закохатися в цю людину.

Дік не зовсім уявляє собі, як тепер бути з дівчиною. Доктор розуміє, що багато в чому сам спровокував це почуття, щоб допомогти їй вилікуватися, він також усвідомлює, що в душі Ніколь залишається цілковита порожнеча, якщо у неї відняти зародилася любов. До того ж вона дуже приваблива, і Дік також не залишається байдужим до її зовнішності і манерам. Всупереч рекомендаціям друга-лікаря і власним побоюванням, Дайвер все ж укладає шлюб з Ніколь, хоча він і готовий до неминучих періодичних загострень її хвороби. Його також бентежить забезпеченість подружжя, адже навколишні, в тому числі старша сестра молодої жінки, вважають, що він одружився на ній виключно заради її стану.

Дік докладає всіх зусиль до того, щоб Ніколь вела спокійне, розмірене життя, і ризик рецидиву зводився до мінімуму. Проте, після появи на світло їх другої дитини, дівчинки Топси, виникають серйозні проблеми. Але саме в цей період Дайвер вчиться відокремлювати хвору дружину від здорової, і під час нападів захворювання поводиться з нею виключно як доктор, намагаючись не думати про їх родинні зв’язки.

Згодом Дік зауважує, що Ніколь просто не дає собі праці контролювати себе, хоча насправді вже чудово може утримуватися в певних рамках. Деяким з його друзів також здається, що місіс Дайвер користується своєю колишньою хворобою для того, щоб зберігати наявні у неї привілеї і певну владу над іншими людьми.

Дік все частіше відчуває, що холоне до дружини, поява в його житті юної Розмері змушує його все це усвідомити особливо ясно, хоча зовні в його існування і не відбувається ніяких змін.

У період різдвяних свят до Діка приїжджає його давній приятель, також психіатр за професією, і починає вмовляти чоловіка спільно придбати лікарню відповідного профілю. Дайвер після деяких сумнівів погоджується, до того ж старша сестра Ніколь Бебі, розпоряджається сімейними капіталами, підтримує цю ідею і згодна допомогти в матеріальному відношенні.

Однак ситуація розвивається інакше. Півтора роки перебування на самоті, коли чоловік і жінка Дайвери постійно перебувають поруч, призводять до важкого рецидиву у Ніколь, жінка ледь не влаштовує автокатастрофу, ризикуючи життями не тільки чоловіка, але і дітей. Дік більш не в силах витримувати подібного існування між нападами її божевілля, він вирішує на деякий час виїхати.

У Римі психіатр знову зустрічається з подорослішала Розмері, кар’єра якої в кіно складається цілком успішно, дівчина продовжує зніматися. Їхні стосунки розвиваються, але Дік відчуває, що її любов вже не в силах допомогти йому справитися з внутрішньою порожнечею і відчаєм.

Дайвер все частіше випиває, настає момент, коли він вирішує припинити роботу в клініці, і компаньйон з радістю погоджується, адже пацієнти вже помічають безперервне пияцтво доктора. Ніколь дратує те, що вона вже не може перекласти на чоловіка власні проблеми, і жінка змушена вчитися жити самостійно. Тепер між подружжям панує повна відчуженість, їх шлюбу вже фактично не існує.

Знову прибувши на Лазурний берег, Дайвери зустрічають там старого знайомого Томмі Барбала, якому не раз довелося за ці роки брати участь у боях. Ніколь знає, що ця людина ніколи не переставав її любити, і тепер вона дивиться на нього зовсім іншими очима. Дік, в свою чергу, намагається знову зав’язати роман з Розмері, також приїхала на узбережжі.

Ніколь розуміє, в якій мірі змінилося все навколо, в тому числі і вона сама, і її чоловік, і всі навколишні. Вона впевнена в тому, що у неї більше ніколи не буде колишніх проблем, і приймає рішення стати дружиною Барбала. Дайвер знову повертається в Штати, він постійно переїжджає з місця на місце, і колишня дружина лише зрідка отримує від нього короткі листи.

...
ПОДІЛИТИСЯ: