Короткий зміст повісті «В людях» Горького

Підлітку Олексію, рано залишився сиротою, доводиться заробляти собі на хліб власною працею, його розоряється дід категорично відмовляється утримувати хлопця. Альоша починає самостійне існування з надходження на службу в магазин модного взуття, де працює також і його двоюрідний брат Олександр.

Олексій глузливо спостерігає за тим, як господар і Саша плазують перед покупцями, проте у нього безліч обов’язків, і вранці він змушений підніматися значно раніше за інших мешканців лавки. У той же час у хлопчика викликає гіркоту і обурення те, як оточуючі його люди говорять про інших, прагнучи обговорити всі непристойні чужі секрети і вчинки і абсолютно не помічаючи власних недоліків.

Альоші відомо і про те, що Олександр і прикажчик раз у раз займаються крадіжкою, в результаті конфлікту Саша ізмазивает родича сажею, і Олексій виявляється в лікарні, куди його приходить відвідати бабуся. Від неї Альоша дізнається, що справи будинку йдуть все гірше і гірше, що діда обікрали, і тепер людям похилого віку ще важче забезпечити хоча б найелементарніші потреби.

Коли Олексій знову з’являється у діда і бабусі, він бачить їх цілковите розорення і злидні, молодший брат не дізнається хлопчини. На сусідній вулиці поселяється дівчинка на ім’я Людмила, яка сильно кульгає, але при цьому приваблива зовні. У неї закохуються товариші Альоші, а сам підліток, хоча і не розуміє їх захопленості, охоче розмовляє з Людмилою, бачачи, що вона недурна і зовсім не зіпсована, а увагу юнаків її швидше бентежить і дратує, ніж радує.

Надалі Олексій починає і допомагати дівчинці в домашніх справах, а його бабуся відноситься до їх дружбу позитивно, нагадуючи, правда, онукові про те, що він не повинен дозволяти собі нічого зайвого в стосунках з дівчиною.

Брат Альоші вмирає, хлопець переживає цю подію болісно і гірко, і його, як і завжди, підтримує тільки бабуся. Дід наполягає на тому, щоб підліток відправився в місто, де більше можливостей для заробітку. У той же час Людмила повідомляє приятелеві, що і її батько збирається везти в місто, і, швидше за все, їй остаточно відріжуть ногу.

Альоша відчуває себе абсолютно самотнім, йому хочеться лише піти мандрувати по світу разом з бабусею і нещасної дівчинкою, інші люди викликають у нього неприязнь і відторгнення.

Олексій все ж змушений оселитися у сестри Килини Іванівни, його бабусі, проте родичі зовсім йому не подобаються, він зауважує, що вони ставляться один до одного ще більше злобно і недоброзичливо, ніж сторонні.

Альоша розуміє, що його теперішні господарі вважають себе кращими людьми в місті, живуть найбільш гідно і правильно, хоча хлопець ясно бачить, що насправді справа йде зовсім інакше. Його виводить з рівноваги безперервне лихослів’я його роботодавців, що стосується інших людей.

До того ж юнака вельми засмучує те, що його нічому не навчають, прийнявши вчитися креслярського справі, а змушують виключно виконувати найбруднішу роботу по дому. Альоша пробує малювати самостійно, поступово у нього з’являються деякі успіхи, хоча господарі і загрожують знову повернути його дідові.

Бабуся іноді заглядає до сестри, але та тримається з нею грубо і непривітно, адже у Килини абсолютно немає грошей. Літня жінка розраховує на те, що праця її онука рано чи пізно буде оплачений, і просить Олексія потерпіти кілька років, поки він зміцніє і змужніє.

Навесні Альоша все ж тікає від цих людей, не витримавши нестерпного існування. За порадою друзів наймається на річковий корабель мити посуд, намагається також ловити птахів, здатних красиво співати, цей промисел дійсно виявляється для хлопця досить прибутковим. Одного разу Олексій стає свідком згвалтування, він з жахом думає про те, що подібне могло б статися з кимось із його близьких, хоча навколишні і не бачать в те, що сталося нічого особливого чи обурливого.

З настанням зими хлопець знову виявляється у сестри бабусі, він випадково знайомиться з дружиною закрійника, яка дуже любить читати книги, при цьому інші називають її просто божевільною і відверто над нею знущаються, а сама жінка, як здається Альоші, нічого навколо не помічає.

У цей період юнак щиро захоплюється читанням і пробує обговорювати прочитане з закрійницею, хоча їхні смаки є абсолютно різними. Коли вона нарешті їде, Олексій сумує, йому хотілося б ще трохи поговорити з людиною, не схожим на інших.

У Олексія з’являється нова сусідка, молода дама з маленькою дочкою. Хлопцеві вона нагадує героїнь його улюблених романів, подумки він називає її Королевою Марго, розуміючи, наскільки вона відрізняється від інших осіб, що оточують Олексія.

Дівчинка швидко прив’язується до підлітка і швидко засинає у нього на руках, юнак залюбки проводить час в цій родині, і для нього не має ніякого значення те, що у рано овдовіла жінки періодично буває якийсь офіцер, який розважає її грою на скрипці.

Альошу дратують плітки його господарів про цю дамі. Він постійно чує найбрудніші і непристойні розмови про взаємини між статями, але в той же час твердо вірить в те, що Королева Марго знає інші почуття і інше щастя, недоступні в комірках і кухнях.

Дізнавшись від Олексія, що говорять про неї злісні заздрісники, дама спокійно зауважує, що на це просто не слід звертати уваги, вона рекомендує хлопцеві твори російських авторів, таких, як Тютчев, Тургенєв, Сологуб, і підлітку здається, що ці книги по-справжньому очищають його душу і завдяки їм він вже не залишиться на світлі на самоті.

Однак юнакові все ж ніяково перебувати в суспільстві цієї дивовижної жінки, він зникає, не попрощавшись з нею, і знову влаштовується працювати на пароплав. З товаришів по роботі Альошу більше всіх цікавить Яків Шумов, вельми своєрідна людина, і хлопцеві так і не вдається до кінця в ньому розібратися. Після цього юнака чекає служба в іконописній майстерні, але і з новими знайомими він відчуває себе досить незатишно, вважаючи життя нудним і не приносить ніяких радостей.

Олексій намагається знову почати спілкуватися з дідом, але той відсторонюється від нього, даючи хлопцеві зрозуміти, що не бажає його бачити. З бабусею хлопчина також майже не зустрічається, але одного разу доля знову зводить його з колишнім господарем, який запрошує юнака до себе на роботу.

Альошу як і раніше пригнічує прагнення оточуючих до безсовісно крадіжки і їхня крайня душевна обмеженість, він вважає, що всі люди є один для одного чужими, в його випадку винятком здаються тільки бабуся і колишня сусідка, прозвана їм Королевою Марго. Олексію всього 15, але він все частіше відчуває, що вже відчув усі в житті, у всьому розчарувався і навіть не сподівається ні на які позитивні зміни.

Хлопець вступає в бійку з двірником, захищаючи від нього підпилий дівчину. Альоша не розуміє такого ставлення до жінки, але в той же час бачить, що і сам морально тупіє, опускається, поступово стаючи таким же, як і всі навколишні його люди.

Для того щоб остаточно не зануритися в тварину, безглузде існування, юнак вирішує негайно змінити своє життя, він має намір обов’язково вступити до університету і зайнятися самоосвітою.

ПОДІЛИТИСЯ: