Короткий зміст О. Генрі “Вождь червоношкірих”

Двоє приятелів – головний герой оповідання Сем і його друг Білл Дрісколл – задумали трохи підзаробити, і для цього організували справжнє викрадення з вимогою викупу. Вони викрадають дитину з однієї багатої родини. Герої впевнені в тому, що батько сімейства – полковник Ебенезер Дорсетт – не поскупився грошима, щоб врятувати коханого синочка. Дочекавшись слушного моменту, змовники нападають на хлопчика, при цьому пов’язати його їм вдається з великими труднощами – настільки міцним і сильним виявився ця дитина.

Друзі відвезли його в гори і залишають в печері. Хлопчисько, як не дивно, зовсім не злякався, а навіть навпаки, був у захваті від усього, що з ним сталося. Йому подобається нове місце і додому повертатися він зовсім не хоче. Обстановка навколо вплинула на нього таким чином, дитина уявив себе вождем червоношкірих, а своїм викрадачам дав нові імена – Білл став називатися старим мисливцем Хенком, а Сема тепер звуть не інакше як Зміїне Око.

Хлопчисько настільки входить в роль, що пригрозивши зняти з Білла скальп, вранці дійсно береться за справу. Сем прокидається від жахливих криків і бачить по-справжньому шокуючу картину – «вождь» сидить верхи на його друга і черкає ножиком по голові Білла. Друзі починають сумніватися, що таку дитину взагалі буде хтось шукати, та ще й платити гроші за повернення такого «янголятка». Приятелі ще більше переконуються в свою здогадку, коли Сем, побувавши на розвідці, дізнається, що в будинку полковника ніхто не стурбований зникненням дитини.

Витівки вождя червоношкірих вводять закоренілих шахраїв в повне замішання. Найбільше дістається Біллу, якому доводиться здійснювати всі обов’язки по турботі і охороні хлопчика. Він наполягає знизити суму викупу в надії позбутися від нестерпного бранця скоріше. Сем йде відправляти лист з вимогою, а Білл залишається з дитиною.

Після повернення Сема чекає не найприємніша новина. Виявляється, не витримавши натиску невгамовного дитини, Білл відпустив його додому. Він розуміє, що винен перед одним, але якби хлопчисько залишився б ще хоча б на годину, Білл просто б збожеволів. Але радість свободи триває не довго. Обернувшись, невдалий викрадач бачить перед собою вождя червоношкірих. Тим часом, батько хлопчика пропонує в якості викупу суму в 250 доларів. Також він просить повернути дитину вночі, щоб сусіди нічого не побачили. Вони були такі раді, що хлопчисько зник, і тепер порвуть на шматки будь-якого, хто поверне дитини назад. Друзі приймають ці умови і рівно опівночі приятелі передають «вождя» батькові.

Розповідь вчить обережності і обачності – перш ніж щось привласнити, варто кілька разів подумати, а чи не доведеться самому розплачуватися за отриману річ.

ПОДІЛИТИСЯ: