Короткий зміст: Дивна історія доктора Джекіла і Містера Хайда

Нотаріус Містер Аттерсон був хоча і замкнутою людиною, але все ж симпатичним і добрим. До слабкостям своїх ближніх він виявляв поблажливість, віддаючи перевагу над ними допомагати, а не засуджувати. Він дружив з далеким родичем містером Енфілд. Обидва любили спільні недільні прогулянки. Якось вони виявилися на лондонській вуличці, чистенькій і ошатною. Тільки одна будівля мало похмурий вигляд. Тоді містер Енфілд повідав одному одну історію.

Повертаючись о третій годині ночі додому по цій вуличці, він побачив поспішає невисокого чоловіка. За поперечної вулиці бігла маленька дівчинка. На розі вони зіткнулися, і раптом чоловік наступив на впала дівчинку. Енфілд схопив грубіяна за воріт. Навколо постраждалої дівчинки зібралися люди, які, щоб покарати чоловіка, змусили його заплатити сто фунтів рідним дитини. Цей тип відкрив двері будинку і виніс чек, який був підписаний прізвищем Хайд.

Увечері Аттерсон прийшов додому в дуже тяжкому настрої. Він дістав документ, на якому було написано: «Заповіт доктора Джекіла». Згідно з його волею все його майно переходило одному Едварду Хайді, як у випадку смерті доктора, так і його зникнення або відсутності більше трьох місяців. Це дивне заповіт давно турбувало Аттерсон. Він став спостерігати за дверима в тій самій торговій вуличці. Аттерсон знав, що вся будівля належить його знайомому доктору Джекіля.
Якось Джекіл дав званий обід, на який був запрошений Аттерсон. Коли Аттерсон заговорив з ним про заповіт, доктору Джекіля ця тема була явно неприємна.

Лондон був вражений злочином, жертвою якого стала людина, що займав високе положення в суспільстві. Служниця бачила зустріч красивого літнього джентльмена з містером Хайдом. Між ними почалася суперечка. Містер Хайд звалив літньої людини з ніг ударом тростини, потім почав топтати його, обсипати сильними ударами. Убитим виявився Денверс Керью. Вина Хайда була незаперечна. За його упіймання була призначена велика нагорода.

Доктор Джекіл запевнив Аттерсона, що він відрікся від Хайда назавжди. Він почав постійно замикатися в своєму кабінеті і навіть ночував там. Візити до нього доктора Аттерсона ставали дуже рідкісними.
Якось до Аттерсону з’явився переляканий дворецький Джекіла Пул і розповів, що лікар не виходить з кабінету вже тиждень. Аттерсон пішов за Пулом. Дворецький постукав і повідомив про візит гостя. Але через двері почувся роздратований незнайомий голос, який сказав, що нікого сьогодні не приймає. Пул поділився, що бачив в лабораторії чужої людини маленького росту. Аттерсон вирішив зламати двері кабінету. На підлозі, вмираючи, лежав чоловік, його тіло здригалося в конвульсіях. Аттерсон і Пул побачили в ньому риси Едварда Хайда. Нотаріус зрозумів, що він отруївся ціаністим калієм. Господаря будинку, Доктора Джекіла так і не знайшли. В його кабінеті виявилося заповіт, записка і пакет. У записці він прощався з одним Аттерсона, а в пакеті лежала його сповідь.

У листах покійного доктора Леньона і доктора Джекіла містеру Аттерсон знайшов пояснення таємниці.
Доктор Леньон писав, що його друг Генрі Джекіл якось попросив зламати двері його кабінету, забрати з шафи товстий зошит, ящик з порошками і скляним флаконом і відвезти все це до себе. Потім передати людині, яка прийде опівночі.

До нього прийшла людина дуже маленького зросту з огидним вираз обличчя. Хороший костюм був йому великий. Відплив в мензурку рідину з флакона, він додав туди якийсь порошок, залпом випив вміст мензурки, через хвилину ставши Генрі міст світу
Вичерпне пояснення в своїй сповіді дав сам доктор Джекіл.

Він народився спадкоємцем великого стану, не сумнівався, що його чекає блискуче майбутнє. Найгіршим його недоліком було нетерпляче прагнення до задоволень. Він поступово зрозумів, що людина не єдиний, а двоічен, вирішив роз’єднати дві своїх натури. Дізнався, що деякі речовини мають здатність перетворювати людське тіло. Ризикнувши піддати свою теорію перевірці практикою, виготовив розчин, купивши велику кількість потрібної солі, змішав інгредієнти і випив. В результаті помолодшав, відчував відчайдушну безтурботність, став набагато більш порочним. Хайд був молодший, нижчим на зріст і худіше доктора Джекіла. Його обличчя несло на собі розчерк зла. Потім він виконав ще один досвід: випив склад і став знову Генрі Джекілом. Чи не встоявши перед спокусою, Генрі перетворився на раба свого винаходу.

Хайд скоїв убивство. З цих пір про нього не могло бути й мови. Доктор спочатку радів, що обставини, що склалися допомогли позбутися його. Але незабаром знову піддався спокусі, написав лист Леньону.

З цього моменту йому вдавалося зберігати своє обличчя тільки під дією препарату. Хайд ніби знаходив велику міць. Покарання доктора могло б тривати довгі роки, якби не стали вичерпуватися запаси солі. Мабуть, в цій солі була якась домішка, що додавала силу зілля. Він дописав це пояснення під впливом свого останнього порошку.

...
ПОДІЛИТИСЯ: