Біографія і творчість Джона Стейнбека

Імена трьох американських письменників: Фолкнера, Хемінгуея і Стейнбека, один за іншим отримали премію Нобеля, часто називають разом. Вони майже ровесники, увійшли в літературу приблизно в один час і авторитетно представляють прозу США на відрізку між світовими війнами і в перші десятиліття після цього. Таке об’єднання імен, однак, не означає знака рівності між ними – швидше, мається на увазі операція складання творчих досягнень цих найвизначніших, але так не схожих один на одного романістів.

Стейнбек народився в містечку Салінас, який розташований в штаті Каліфорнія і в якому тоді жило близько 3000 чоловік, він черпав своїх героїв здебільшого з цього регіону Америки. Що стосується ідейних засад його творчості, то надамо слово критику Уолтеру Аллену:

«Його турбує лише проблема біологічного благополуччя людського роду; звідси, як наслідок, його різкий і щирий протест проти всякого страждання. Стейнбек незмінно славить життя, життя як таке, просто життя, і об’єктом його захоплення, нерідко межує з самої непомірне сентиментальністю, стають як знедолені Джоуди з “Грона гніву”, так і бродяги укупі з доброчесними повіями з “Консервний ряду” і “Кварталу Тортилья -Флет “. в результаті Стейнбеку найкраще вдаються характери людей, порівнянних за рівнем розвитку хіба лише з тваринами. за письменник щиро симпатизує своїм героям і не відмовляє їм в почутті власної гідності».

Життя і творчість письменника простежено його співвітчизниками в усіх деталях – в США діє товариство Джона Стейнбека, що вивчає його спадщина, найбільша з його біографій налічує 1 100 сторінок.

Батько його, що оселився після громадянської війни в штаті Каліфорнія, служив скарбником округу і володів зерновим складом. Родині належав великий півтораповерховий будинок в Салінасі, а також дачний будиночок на узбережжі, куди виїжджали влітку на відпочинок. Мати викладала в місцевій школі. Вони не були спадковими американцями: батько вів походження від німецьких еіігрантов, батьки матері були ірландці. Саме вона пробудила в сина любов до літератури, батько теж не був чужий культурним запитам. Хлопчик, який опанував грамоту в чотири роки, багато читав, писав для шкільної газети, але не забував і розваг.

Після школи вступив до місцевого університету, але до диплома не дотягнув. На той час сім’я стала відчувати матеріальні труднощі, багато коштів забирало навчання трьох дітей. Джон ще школярем регулярно займався заробітками – на дорожніх будівництвах, на цукровому заводі, на сусідніх фермах. У студентські роки він часто переривав навчання – трудився то на зборі фруктів, то офіціантом в кафе, то вантажником, то асистентом в хімічній лабораторії, а потім і зовсім залишив заняття. Вирішальну роль при цьому відіграло бажання віддатися літературі.

Розповіді Стейнбека з’являлися ще в університетському журналі, а в 1926 році він поїхав в Нью-Йорку наміром пробитися в письменницькі кола. Однак зазнав невдачі: розповіді не брали, грошей не було, і довелося повертатися до Каліфорнії, найнявши на корабель палубним робочим. Поступово він все ж домігся свого, але загальний тираж перших трьох романів Стейнбека: “Чаша золота” (1929), що був белетризовану біографію англійської корсара і авантюриста XVII століття Генрі Моргана, «Райські пасовища» (1932) – про людей, що населяють долину, розташовану навколо Салінаса, і «Невідомому богу» (1933) – про каліфорнійському фермера – сягав і 3000 примірників.

Перелом намітився в 1935 році, тюлі того як була опублікована відхилена до цього 11-ю видавництвами повість «Квартал Тортилья-Флет» ( «Лепешечная рівнина») – пронизаний гумором розповідь про компанії бродяг-гультяїв з околиці приморського містечка. Повість потрапила в список бестселерів і протрималася в ньому кілька місяців, була удостоєна премії та золотої медалі за кращу книгу року, написану каліфорнійцем. Голлівуд за пристойну суму придбав права на її екранізацію. Тривалі на 15 років учнівські роки письменника закінчилися. Наступний роман – «Про мишей і людей» (1937) – приніс остаточне визнання і можливість професійно займатися літературою. Героями його теж є бродяги: розумово недорозвинений гігант Ленні і його маленький приятель – жвавий, дотепний Джордж. Ними володіє мрія купити будиночок, але їй не судилося здійснитися. Ленні, ніяк того не бажаючи, вбиває дружину хазяйського сина, йому загрожує суд Лінча. І Джордж, як справжній друг, позбавляє Ленні від болісної смерті, стріляючи йому в потилицю.

У 1939 році вийшов роман «Грона гніву». Це була десята книга Стейнбека. Видавці готували її вихід за всіма правилами бізнесу – тільки на первісну рекламу вони виділили величезну на ті часи суму в 10 000 доларів. І книга виправдала очікування, далеко переступивши межі не тільки Каліфорнії, але і США. Персонажами роману є члени численної родини Джоудов, а зміст його вписується в просту схему: захоплення банком землі Джоудов в штаті Оклахома, покупка вантажівки, тисячокілометрова дорога до Каліфорнії, безуспішні пошуки роботи, розпад сім’ї. Роман писався на живому матеріалі. Стейнбек виконав весь шлях з переселенцями, які шукають притулку в Каліфорнії. Соціально-психологічна концепція оповідання нехитра і полягає словами одного з дійових осіб: «Кінцева, ясна функція людини – працювати, створювати, і не тільки собі одному на користь, – це і є людина». Але критичний настрій «Грона гніву» виявився близьким читачам Америки, недавно пережила важку економічну кризу. Вдало обраним виявився і стиль твору, що поєднує в собі мову декласованих фермерів з урочистим, біблійним описом подій.

Таким чином, місце Стейнбека в літературі США визначилося вже на першому етапі. Його герої – люди з низів, його напрямок – соціальний протест, а письменницька манера вільна від складних експериментів з формою і спирається на класичну спадщину.

Під час війни Стейнбек, будучи кореспондентом газети «Нью-Йорк геральд Трибюн», побував на європейському фронті, а розпочата їм ще до вступу США у війну повість «Місяць зайшла» стала першим в Америці помітним твором про опір нацистам.

У повоєнні роки Стейнбек працює напружено і плідно. Світ тепер представляється письменникові більш неоднозначним, ніж раніше. Згадаємо роман «заблукав автобус» (1947). Сюжет його простий і відіграє допоміжну роль. Дорожню пригоду затримує автобус далекого прямування, і пасажири виявляються в незвичайній обстановці. Его дозволяє автору показати ті риси його персонажів, які не виявляються в повсякденному житті. І перед читачами постають не люди, кожен зі своєю неповторною долею, а стандартні «продукти» цивілізації. Проглядається спроба створити символічне зображення «заблукав» суспільства.

Герої творів Стейнбека зазвичай далекі від світу інтелекту. Складна духовна історія людини XX століття перебувала за межами творчої палітри художника. Певний виняток склав лише роман «Зима тривоги нашої». Цю річ Стейнбек створив досвідченим майстром, на порозі 60-річчя. Завжди у нього на першому плані був біологізм, іноді відтінений соціальними мотивами. Будучи типовим представником антиінтелектуалізму, він ніколи не писав теоретичних робіт, і в переліку освоєних їм жанрів немає есе або літературно-критичних досліджень. Але тут вперше письменник відійшов від своїх творчих звичок.

Герой «Зими» Ітен Хоулі, випускник Гарвардського університету, – дивна людина: добрий, ніжний, дивакуватий, наївно-чесний, довірливий. Він прикажчик бакалійної крамниці і хоче розбагатіти. Як все. Совість Ітена чинить опір цьому, але в кінці кінців він отримує багатство ціною підлості, а потім намагається покарати себе, тому що все-таки добрий і чесний. Ітен не тільки відчуває, відчуває, діє, як це було з іншими персонажами Стейнбека, а й постійно оцінює свої вчинки. І тим не менше визначальна роль і тут належить не розуму. Ітен говорить, що кожен його вчинок вирішується своєрідним судом присяжних, який засідає десь в глибинах його совісті, «нижче розумового рівня». Вердикти цього суду майже не контролюються розумом, часом навіть не усвідомлюються. Можливо, саме цей ірраціоналізм вчинків героя, що допускає неоднозначне їх тлумачення, і визначив небувалий успіх книги. Уже в наступному році Стейнбеку присудили премію Йобеля.

З інших його творів варто відзначити подорожній щоденник «Подорож з Чарлі у пошуках Америки», що вийшов слідом за «Взимку тривоги нашої». «Подорож» давало блискучу в художньому відношенні картину повоєнної Америки.

В кінці життя Стейнбек на особисте прохання президента Джонсона пробув 1,5 місяця у В’єтнамі і намагався розібратися в що відбувалися там події і тієї ролі, яку в них грали американці. Все це близько стосувалося його особисто – до В’єтнаму були покликані один за іншим обидва сини письменника. Статті Стейнбека на цю тему викликали різку критику, відгомони якої дістається і до нашого часу. Взагалі в його спадщині, і не тільки в публіцистиці, прийнято вбачати складні протиріччя. Рідкісний розповідь про це прозаїка обходиться без акцентів на злети і спади його творчості. І тим не менше в кращих своїх зразках творчість Джона Стейнбека гідно представляє літературу США ХХ століття, з великою моральною силою зображуючи життя нижніх і середніх шарів американського суспільства другої третини століття.

...
ПОДІЛИТИСЯ: