Аналіз роману Джона Гарднера “Нікелеве гора”

Роман Джона Гарднера «Нікелеве гора» ( «Nickel Mountain», 1973) написаний в м’якій ліричній манері, характерній для стилю молодого американського прозаїка. Він просякнутий роздумами автора, висловлюваними від імені головного героя – Генрі Сомса, або в діалогах його ж з Джорджем Луміса – його найближчим і вірним другом.

У романі майже немає сюжету. Ситуація, на якій будується оповідання в романі, майже банальна: шістнадцятирічна Келлі Уеллс, обдурена сином багатого фермера Уіллардом Фройнд і чекає від нього дитину, стає дружиною Генрі Сомса, господаря закусочної на одній з великих доріг Американського Півночі, де вона працює. Хоча Келлі і привертає Сомса, одруження його на ній – скоріше акт альтруїзму. У вчинку Сомса проявляється його глибока людяність, здатність до співчуття, доброта і глибока порядність.

Все, що відбувається потім, – а по суті, нічого істотного в сюжетному плані і не відбувається, – це хроніка життя однієї пересічної сім’ї в одному населеному пункті глибоко провінційного району США, І це закономірно, бо Гарднера цікавлять не події і сюжетні колізії, а можливість подумати і поговорити про життя і смерть, про сенс і значення людського буття.

Генрі Сомс не молодий, хоча і не старий: страждаючи тяжкою серцевою хворобою, він в сорок років може з хвилини на хвилину чекати смерті. Хвороба його НЕ озлоблює, і Генрі вміє багато прощати людям, розуміючи тяжкість «частки людської» і складність причин людських вчинків і потягів.

Фермер Джордж Луміс, покалічений в Кореї, а потім втратив праву руку, перемелений в сільськогосподарській машині під час збирання врожаю, спочатку сприймається як антитеза Сомса. Недарма він часто вступає в словесний турнір з Генрі з питань життя і оцінки людей, при цьому здається більш суворим, ніж він є насправді в своїй оцінці людей і їх вчинків.

Докоряючи Сомса в ідеалізації людей, Лумис вигукує: «Ти ніяк не можеш зрозуміти, що в основі хваленого прогресу одна закінчена підлість!» – «А я не вірю в те, що буває закінчена підлість, – м’яко відповідає співрозмовник. – Не вірю, що взагалі на світі буває щось закінчене ».

Цей уривок з діалогу двох друзів дає ключ не тільки до їх характерам: Гарднера не так цікавить ліплення характерів, йому імпонують світоглядні проблеми, і там, де автор пускається в їх рішення, роман набуває философический ухил.

Якщо уважно вслухатися в те, що говорить (або, частіше, не говорить) Сомс, людина м’яка і доброзичливий, і порівняти його думки і слова зі словами і, рідше, думками Джорджа Луміса, ожесточившегося в результаті життєвих випробувань і самотності (втративши дружину, він живе один у великому занедбаному будинку, що дістався йому від батька і діда), може здатися, що життєва філософія друзів прямо протилежна. Але чи так це насправді? В певній вирішальної точці їх погляди несподівано сходяться. Сомса і Луміса об’єднує співчуття до слабкостей людей, вміння прощати, але якщо Генрі відвертий у своїй терпимості, то Джордж вважає за краще не знімати з обличчя маску переконаного скептика, не видавати тієї глибокої людяності, яка ховається за суворою зовнішністю і сухими як ніби судженнями.

Генрі стурбований складністю людського життя, неміцністю істини і неоднозначністю вчинків людей. Його хвилюють думки про місце людини у всесвіті. Як треба жити, щоб виправдати призначення людини? Що таке добро і як його дотримуватися? – безперервно запитує себе Сомс, не помічаючи того, що самий красномовна відповідь на це питання – його власне життя.

Іноді, правда мимохідь, Гарднер дає зрозуміти читачеві, що нова техніка тисне людини, хоча і покликана йому служити. Але цей мотив в романі не головний. Автор схильний підкреслювати щось «вічне» і «споконвічне», якісь вічні цінності, за які повинен триматися людина, поки не приходить його час розрахунку з життям. Сомс постійно думає про сенс і химерності людських доль. Його власна частка і частка близьких йому або просто стикаються з ним людей (юної Келлі, самотнього і замкнулася Джорджа, напівбожевільного Саймона, який помер в його будинку) допомагають зрозуміти невеселі, хоча і позбавлені безвихідного песимізму думки автора про «людської долі».

Гарднер пише про людей, які живуть далеко від великих міст, про людей, ще не розлучившись із стародавніми забобонами і забобонами (згадаємо епізод, пов’язаний з появою в містечку зловісної і смішний вертушки Козліхі – The Goat Lady, переконаність Келлі, що у вікно стукає виходець з того світла Саймон Бейл, пророкуючи біду, і багато іншого). Проблеми, що хвилюють сучасне суспільство якщо й не забуті, то ніби відсунуті. Письменникові зовсім не чужий сатиричний погляд на людей і громадські порядки, і недарма його замальовки егоїстів і користолюбців (таких, як Еллі Уелс або старий Фройнд і інші місцеві багатії) так живі і опуклі.

Незвичайно тонко і лірично передає Гарднер відтінки життя природи, який змінюється в різні пори року вигляд землі, ландшафти рідного Півночі. Не менш тонкий його малюнок психологічних портретів – стриманий, лаконічний, завжди залишає привід для роздумів. Але і ці описи, і ці психологічні портрети, при всьому їхньому досконало, – лише акомпанемент; головне в романі все ж рішення світоглядних проблем.

Хоча за жанром «Нікелеве гора» роман не філософський, але філософську забарвлення йому надають численні діалоги, як би коментують хід життя людей, про яких розповідає письменник.

Сомс не перестає шукати сенс що відбуваються навколо нього подій, прагнучи знайти відповіді на питання, що мучать його питання, головний з яких – навіщо живе він сам і є сенс в житті його близьких.

Генрі шукає і в кінці кінців знаходить сенс буття. Саме тому книгу Гарднера не назвеш безвихідній. Біда стукає в різні двері. Стукає вона безперервно і в двері самого Генрі, але обходить його стороною. У романі немає солодкаво «хеппі енду» міщанської белетристики: то, що трагедія не обрушується на будинок Сомса, не випадково, Генрі Сомс, а за ним і його близькі служать Добру і, пізнавши його силу, відчувають своєрідний спокій і впевненість у собі.

Філософія Гарднера в кілька ексцентричної формі підсумовується у висловлюваннях старого фермера Джадкінс, що думають про загробне життя: «Може бути, і існує така штука, як пекло і рай … і я навіть не заперечував би потрапити в пекло, якби вважав, що заслужив його. Це краще, ніж отримати незаслужене відпущення гріхів в останню хвилину ». Життя не жарт, і кожна людина повинна нести відповідальність за свої вчинки, – така думка Джадкінс, а за ним і автора книги. Філософський суперечка в міру розвитку роману переходить в суперечку етичний, що так показово для сучасної літератури Заходу, в якій все більше число письменників замислюється над моральною відповідальністю людини перед самим собою і іншими людьми. Гарднер підходить до вірного рішення поставленої проблеми. Найвище задоволення для нього в вірності своїм принципам, а принципи ці протистоять егоїзму і користі світу, в якому людина людині вовк.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Інші герої «Вія»