Життя в вікторіанську епоху і економічний розвиток Британської імперії в 19 столітті

Після бурхливих 1830-х і 1840-х рр. на Британських островах настало затишшя. Маси бідних ірландців і англійських робочих, що становлять найбільш неспокійні верстви населення, переселилися в Америку і в заокеанські колонії. Сполучене королівство вступило в період нових промислових успіхів, які внесли заспокоєння в суспільне життя і в відносини між класами. Налагодивши масове виробництво щодо дешевих товарів, британські промисловці могли більше не побоюватися іноземної конкуренції, тому система вільної торгівлі виявилася для них надзвичайно вигідною. Англійці домоглися абсолютне панування у світовій торгівлі, британський фунт стерлінгів вважався в XIX в. найнадійнішою валютою світу.

Настав «золотий вік» британської промисловості. За Великобританією остаточно закріпилася слава «майстерні світу» і світового банкіра, який фінансував десятки інших країн. Величезні доходи від експорту промислових товарів дозволяли ввозити необхідне продовольство, не піклуючись більше про його виробництві у власній країні. Британський флот залишався найбільшим в світі, при цьому паровий флот перевищив по тоннажу вітрильний.

Символом британських успіхів стала перша всесвітня промислова виставка, організована в 1851 р в Лондоні. Спеціально для неї був побудований Кришталевий палац – величезне виставкове приміщення зі скла і заліза, який демонстрував досягнення сучасної архітектури. Подібного видовища світ ще не бачив. На виставці були представлені вироби з десятків країн світу, але перевага британської промисловості було очевидним.

На ім’я королеви Вікторії (1837-1901) період безперечного переважання Великобританії в світовій економіці отримав назву Вікторіанської епохи. Більш ніж 60-річне правління королеви було найтривалішим в історії країни. Життя британця в вікторіанську епоху була пройнята відчуттям стабільності та непорушності існуючих порядків. За ці роки сформувалися «вікторіанські» смаки, звичаї, моди, традиції, стиль життя. Вікторіанська епоха наклала відбиток буквально на всі сфери життя – на політику, економіку; духовну культуру. Кульмінацією епохи стало проголошення Вікторії імператрицею Індії.

У 1870-і рр. серйозні проблеми проявилися в економіці. Темпи її розвитку сповільнилися, британська промисловість почала відставати від нових індустріальних держав за технологічним оснащенням і ступеня концентрації виробництва, конкурентоспроможність товарів знижувалася. Британський принцип вільної торгівлі не витримував конкуренції з протекціоністською політикою інших держав. Підвищення заробітної плати, досягнуте завдяки впливу тред-юніонів, здорожило британські товари в порівнянні з іноземними. Почався відтік капіталу з національної економіки в колонії і зарубіжні країни.

Лондон другої половини XIX ст.

Великобританія знаходилася в сильній залежності від поставок іноземного сировини і аграрного імпорту, оскільки власне сільське господарство не забезпечувало потреби країни, а ціни на його продукцію знижувалися внаслідок завезення дешевого продовольства з-за кордону. Британія починала здавати позиції перед обличчям виклику, який кидали нові індустріальні держави – Німеччина та США. До 1900 р з першого місця в світі за рівнем економічного розвитку Великобританія опустилася на третє.

Великобританія стала «батьківщиною» такого соціального явища, як хуліганство. Вперше цей термін був зафіксований в донесенні лондонської поліції в 1898 р

Протягом XIX ст. британське суспільство пережило глибоку еволюцію. З строго аристократичної монархії Великобританія по суті перетворилася на республіку з усіма атрибутами парламентської демократії. Але опір «старої доброї Англії» було настільки наполегливим, що зміни йшли дуже повільно і відбувалися «за декорацією зі старих, дбайливо охороняються установ». У Сполученому королівстві зберігалися такі пережитки минулого, як спадкова палата лордів, державна церква, обмеження виборчих прав.

...
ПОДІЛИТИСЯ: