Жителі Піднебесної (в епохи Мін і Цин)

Імператор Китаю

За традицією владика Серединної Піднебесної імперії вважався «Сином Неба», а саме «Небо» – по-китайськи «тянь» – це владика всього світу. Тому імператора Китаю повинні бути підпорядковані не тільки самі китайці, а й всі народи Землі – варвари, які мають «серце дикого звіра». Прибувають до китайського двору іноземні посли, входячи в покої імператора, мали виконати ритуал «триразового колінопреклоніння і дев’ятикратного простягання ниць». Китайський двір був схильний вважати будь-яке посольство визнанням васальної залежності, а посольські дари – даниною.

Влада імператора спиралася на численних китайських чиновників. Вони управляли центральними відомствами, провінціями, округами, становили різноманітні ділові листи, звіти і отримували платню з державної скарбниці. Щоб зайняти місце чиновника, потрібно було здати спеціальний іспит: красивим почерком написати ієрогліфами твір на задану тему про державний порядку. У творі потрібно було обов’язково цитувати по пам’яті Конфуція та інших мудреців Китаю. Підготовка до такого іспиту займала багато часу, так як одних тільки ієрогліфів потрібно було вивчити кілька тисяч. Як правило, небагаті родинні сім’ї складали свої гроші, щоб дати освіту одному обдарованому родичу. Після іспиту чиновник отримував нижчий дев’ятий ранг. Просуваючись по службі до вищих рангів, він міняв кольори шовкових халатів і зображення драконів і птахів на них.

Нижчі чиновники стежили за основою китайського суспільства – селянськими сусідськими громадами (70% населення). Одне село вважалася громадою в 100 дворів і ділилася на 10 десятидворок. На чолі кожного села стояв обраний староста, який раз у кілька років подавав чиновнику списки платників податків, звітував за зібрані податки, розподіляв землю між сім’ями громади. Всі землі в Китаї ділилися на дві частини – державні і приватні, що належали родовитої знаті, придворним імператора, великим чиновникам і купцям.

Селянські громади, які жили на приватній землі, крім податку платили орендну плату власникові землі. На початку правління династії Мін податки були встановлені помірні – 1/10 врожаю рису, пшениці та інших продуктів. Багато в чому завдяки цьому китайські селяни в XV столітті розорали безліч порожніх земель і навіть на гірських схилах створили плантації рису, подаючи туди воду по бамбуковим трубах. Удосконалюючи обробку землі, селяни стали застосовувати нові борони, більше удобрювати землю. Селяни також виконували повинності по ремонту загальнодержавної системи зрошувальних каналів, будівництва мостів і міст.

Пекін

Столиця династії Мін Пекін була прикрашена величним Храмом Неба – відразу кілька будівель з багатоярусними дахами небесного кольору були оточені однієї квадратної стіною. Сам Пекін з його широкими вулицями, площами, ринками і кварталами ремісників був відбудований з каменю. Його даху виблискували золотистої, синьою і зеленою черепицею.

Заборонене місто. В іншій частині Пекіна через високу червоною стіною переховувався «Заборонене місто». Тут розміщувалися імператорські палаци, будинки чиновників, гареми наложниць, імператорський сад з гірками, штучними струмками і дивовижними рослинами. Все життя імператора проходила за цими стінами, а укази «Сина Неба» переправляли в країну в дзьобі величезною золотого птаха, що спускається на мотузці зі стіни «Забороненого міста». 

Ремесло і торгівля

Міст з населенням в кілька сотень тисяч чоловік (як Пекін) в Китаї налічувалося близько 40-50. Особливо багато їх було на південно-східному узбережжі. Звідси на «острова прянощів» щороку йшли каравани багатопалубні судів з сотнями людей команди і важкими вантажами в трюмах. Щоб заповнити їх товарами, цілі міста працювали, як ремісничі майстерні, спеціалізуючись на виробництві якого-небудь одного виду продукції.

Одні міста були наповнені шумом дерев’яних ткацьких верстатів, причому деякі ткачі відкривали власні мануфактури і ставили там досконаліші верстати, здатні ткати тканину з ниток відразу 20 кольорів. В інших містах небо світили полум’ям печей, в яких обпалювали знаменитий китайський фарфор. По-третє містах робили папір, використовуючи для приведення в дію преса водяне колесо. На державних мануфактурах виготовлялося зброю, в тому числі особливі китайські рушниці і пістолети, які, правда, не набули широкого поширення.

...
ПОДІЛИТИСЯ: