Землеробство Стародавнього Єгипту та Месопотамії

Ще давньогрецький історик Геродот сказав, що Єгипет — дитя Нілу. Важко переоцінити значення цієї річки для життя країни. Навіть єгипетський ієрогліф для позначення провінції здавна представляв собою зображення землі, розділених дамбами та зрошувальними каналами.

Землеробство в Єгипті виникає ще в середині 4-го тис. до н. е. Однак свою розвинену форму воно набуває з політичним об’єднанням Єгипту на межі 4 — 3-го тис. до н. е.

У серпні-вересні починався паводок Нілу. Річка затоплювала величезні території і перетворювалася на справжнє море. З одного берега не завжди можна було побачити інший.

Під час паводку висохла під палючим сонцем земля зволожувалася. Одночасно паводок приносив велика кількість родючого мулу, що різко підвищувало врожайність.

Поступово єгиптяни вчилися керувати розливами ріки. Основою єгипетської іригаційної системи була система басейнів. Досить висока штучна дамба-насип відділяла басейн від річки. В дамбі було одне або два вузьких впускні отвори, які могли бути легко перегороджені шлюзами. Площа одного басейну не перевищувала 2 тис. га. Від берегових дамб тяглися насипу в бік пустелі, відокремлюючи один басейн від іншого. Усередині великого басейну існували більш низькі перемички, які давали можливість ще більше регулювати водний баланс. Товщина дамб становила не менше 4 м. Їх основа зміцнювалася камінням, колодами, очеретяними циновками. На дамбах висаджували кущі та дерева. Одночасно дамби служили дорогами, які з’єднували села, розташовані на височинах.

Під час розливу Нілу в серпні воду пускали в басейн і затримували її тут на 40 — 60 днів, період більш тривалий, ніж природний паводок. Грунт за цей час глибоко просочувалася водою і на неї осідали частинки мулу. За цей час рівень води в річці ставав нижче, ніж у басейні. Тепер надлишки води скидали з басейну назад у річку і можна було кидати посівне зерно в м’яку, підготовлений грунт.

Після збору врожаю в березні-квітні земля лишалася під паром. Спекотне сонце висушувало її, земля тріскалася і аэрировалась, відбувалося природне розпушування. Це процес перешкоджав також засолення ґрунтів, так як сіль виступала на поверхню і новий розлив Нілу змивав її. Таке положення забезпечувало використання одних і тих же ділянок землі впродовж тисячоліть, що само по собі є великою рідкістю.

В період найнижчої води (травень-червень) населення очищало канали, ремонтувало дамби.

Поступово іригаційна система вдосконалювалась. Воду залишали в найвищих місцях басейну, щоб у потрібний час використовувати її для поливу. Виникала і система іригаційних каналів, хоча в умовах Єгипту цей процес йшов повільно. Однак завдяки йому поступово єгиптяни добилися великих успіхів в наступі на пустелю.

Єгипетське землеробство вимагало дуже розвиненої системи спостережень за розливами ріки і зоряним небом. Це було важливо для своєчасної підготовки до землеробським роботам.

Подібна зрошена система забезпечувала небачені сталі врожаї навіть за умови використання примітивних знарядь праці.

Для раціонального використання повені Нілу вимагалося створення системи централізованого управління іригаційної, а отже, і політичною системою країни.

Месопотамія, або Дворіччя, — це сильно заболочена, особливо в низинах, багата глибокими протоками та озерами країна. Ґрунти Месопотамії відрізняються родючістю.

Розливи Тигру і Євфрату приносили величезну кількість води. Іноді вони перетворювалися на справжнє лихо, про що свідчить місцевий міф про потоп, потім потрапив в Біблію.

При цьому іригаційні системи Месопотамії повинні були виконувати кілька функцій: використання паводку для зрошення і одночасно для захисту полів від руйнівних повеней.

У Месопотамії не відразу виникла потреба у створенні єдиного політичного центру, який би регулював зрошувальну систему всієї країни. Тому тут довго зберігалися міста-держави, які були регіональними регуляторами зрошення.

Поступово і тут дрібні іригаційні системи з’єднувалися. Їх значення ілюструють розміри одного з відвідних каналів, який регулював рівень паводку. Канал йшов уздовж Тигра протягом 250 км, мав глибину 10 м та ширину 12 м.

...
ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Палац дожів у Венеції