Відкриття Америки

До кінця XV в. європейці не знали про існування величезного Американського континенту. Різні мандрівники і купці здійснювали довгий і важкий шлях у країни Сходу, в Китай та Індію, привозячи звідти прянощі, шовку і дорогоцінні камені. На все це в Європі був такий попит, що люди стали подумувати про більш короткому шляху в ці країни. Так виникла ідея відправитися в Індію морем. Португальці попливли на схід навколо Африки, але інші мореплавці вважали, що вони швидше дістануться до Індії, пливучи на захід. Відправившись в це плавання, вони і відкрили Америку.

світ в уявленні європейців кінця XV в. і в действітельностіНа верхній з цих двох карт показаний світ в уявленні європейців кінця XV в. Нижня карта являє світ таким, який він є насправді. Італієць на ім’я Христофор Колумб умовив короля Іспанії Фердинанда та його дружину, королеву Ізабеллу, оплатити задуману ним експедицію, в якій він розраховував знайти шлях до Китаю, пливучи на захід, а не на схід. У 1492 р. три корабля Колумба вирушили в плавання. Через п’ять тижнів після виходу в море Колумб досяг островів, які він вважав островами біля берегів Китаю. Насправді це були острови Вест – Індії. Згодом Колумб здійснив ще три подорожі і досяг берегів Американського континенту. Щоб припинити суперництво між Іспанією і Португалією за володіння знову відкритими землями, папа римський накреслив на карті лінію. Все, що виявилося на схід від цієї лінії, відійшло до Португалії, а все, що було на заході від межі, стало володінням Іспанії. Європейці спорядили безліч експедицій для дослідження нових земель. Перше плавання навколо берегів Південної Америки очолив Магеллан. Хоча сам він у дорозі загинув, його корабель повернувся, здійснивши перше в світі кругосвітнє плавання.

Іспанські шукачі пригод (конкістадори), висадившись в Америці, вирушили в глиб континенту в надії знайти скарби. Вони виявили держава ацтеків в Мексиці і Інків в Перу. Іспанські солдати, на чолі яких стояв Ернан Кортес, напали на столицю держави ацтеків Теночтітлан. Хоча загін іспанців був зовсім невеликий, вони були набагато краще озброєні, ніж індіанці, які до того неї ніколи до цього не бачили коней. Іспанці незабаром завоювали всю територію Мексики і назвали її Новій Іспанією.
За допомогою своєї індіанської перекладачки, Доньі Марини, Кортес зумів домовитися з вождями деяких індіанських племен, які встали на його сторону у війні з ацтеками. Конкістадори під проводом Пісарро взяли в полон Атауальпу. Як викуп він наповнив цілу кімнату палацу золотом, але іспанці все одно вбили його, і держава інків було ними завойовано. Іспанці хотіли звернути всіх індійців в християнство. Тих з них, хто не піддавався і продовжував поклонятися своїм богам, вони спалювали на вогнищах. Іспанські завойовники дуже жорстоко поводилися з індіанцями. Багатьох з них вони змушували трудитися в срібних рудниках. Тисячі індіанців померли від непосильної праці.

Іспанці та португальці привозили на свої американські землі повні кораблі захоплених ними африканців, щоб продати їх там в рабство. Вони намагалися перешкодити іншим країнам також зайнятися цією вигідною торгівлею, але деякі капітани, англієць Джон Хоукінс, не звертали уваги на їхні заборони.

Іспанські кораблі, що пливуть додому з золотом з Америки, часто атакували морські пірати. Французьке і англійське уряду не тільки не забороняли це своїм капітанам, а й заохочували на таке піратство, нагороджуючи їх за привезені скарби, які забрала у іспанців.

ПОДІЛИТИСЯ: