Реформи Великобританії в 19 столітті

У розпал війни з революційною Францією відбулося об’єднання Великобританії з Ірландією в єдину державу – Сполучене королівство Великобританії та Ірландії. Це було зроблено для «зміцнення сили, могутності й засобів Британської імперії». Відповідно до закону, який набрав чинності 1 січня 1801 р Ірландія отримала обмежене представництво в британському парламенті, а всі економічні бар’єри між двома країнами ліквідовувалися.

Великобританія вийшла головним переможцем з війни з Наполеоном, оскільки всі її суперники на міжнародній арені були ослаблені. Їй належало безперечне лідерство в світовій торгівлі, а її колоніальні володіння були найчисельнішими в світі.

Однак війна, яку англійці вели безперервно з 1803 по 1815 р до краю загострила проблеми, що стояли перед країною і її народом. Зростання податків і цін на хліб, який співпав зі зниженням зарплати, різко погіршив становище трудящих мас.

«Хлібні закони»

Після війни Великобританія зіткнулася з серйозною конкуренцією інших країн, господарство яких в мирних умовах почало швидко відроджуватися. В умовах конкуренції більш дешевого іноземного зерна парламент, в якому переважала земельна аристократія, прийняв в 1815 р знамениті «хлібні закони». У Великобританії вводилася заборона на ввезення зерна з-за кордону, що дозволяло землевласникам підтримувати високі ціни на хліб усередині країни.

Оцінюючи післявоєнну ситуацію, відомий економіст того часу писав: «Які ж результати цього жахливого накопичення багатств? Хіба воно мало якусь іншу дію, крім того, що доставило всіх класах важкі турботи, позбавлення та небезпеку повної загибелі? »

У процесі боротьби за скасування «хлібних законів» в партії торі утворилася група реформаторів. З їхньої ініціативи Великобританія першою визнала держави Латинської Америки, які боролися за свою незалежність, відкривши для своєї промисловості і торгівлі нові великі ринки за межами Європи. Це сприяло поліпшенню ситуації всередині країни, пожвавлення торгівлі та зростання заробітної плати в багатьох галузях.

Виборчі реформи

Крім «хлібних законів» невдоволення основної маси населення викликало також політичне панування аристократії, яка тримала в своїх руках більшість місць в парламенті. Вирішення цієї проблеми впиралося в необхідність розширення виборчих прав.

У Великобританії зберігалася архаїчна виборча система, при якій так звані «гнилі містечка», контрольовані місцевими лендлордами, мали право посилати депутатів до парламенту, а промислові міста не мали свого представництва. У 1830 р, коли до влади повернулися віги, боротьба за реформу виборчої системи вступила у вирішальну стадію. Справа доходила до розстрілу демонстрантів на вулицях. Після впертої боротьби парламент затвердив у 1832 р Акт про народне представництво.

Реформа полягала в перерозподілі місць в палаті громад на користь індустріальних центрів, таких як Манчестер і Бірмінгем. Число виборців збільшилася в три рази, а головне полягало в тому, що нові виборці і депутати представляли вже не колишню аристократичну Англію, а промислово розвинену Великобританію.

Після 1832 британський парламент придбав більш представницький характер, що сприяло остаточному утвердженню ладу парламентарної монархії.

Оновлений парламент продовжив реформи законодавства, послідовно позбавляючи його від середньовічних рис. Так, був майже наполовину скорочений список кримінальних злочинів, за які передбачалася смертна кара.

Напрямки громадської думки 19 століття у Великобританії

У пореформеній Великобританії отримали закінчене вираження і форму основні напрямки громадської думки XIX ст. – лібералізм і консерватизм. Під їх впливом склалися на той час політичні партії змінили назви: віги стали лібералами, торі – консерваторами.

У британській політичній практиці назву «ліберали» вперше з’явилося незадовго до реформи 1832, а до середини XIX ст. лібералізм став панівною політичною ідеологією. Класичний британський лібералізм першої половини XIX ст. відрізняла віра в безмежну силу особистої заповзятливості і вільної конкуренції.

Після 1832 р виникли перші місцеві організації консерваторів. У 1835 р торі-реформатор Р. Пив, з якого починається історія сучасної консервативної партії, проголосив: необхідно «з’єднувати тверду прихильність встановленому правопорядку з виправленням явних зловживань і усуненням причин для невдоволення».

У міру формування ліберальної і консервативної партій у Великобританії затверджувалася класична двопартійна система, при якій дві партії змінювали одна одну при владі, а їх суперництво становило основний зміст політичного життя.

ПОДІЛИТИСЯ: