Реформи Діоклетіана і Костянтина

Діоклетіан і Костянтин зробили все можливе, щоб продовжити існування імперії. Про захоплення нових земель, багатств, рабів мови вже не йшло. Шукали внутрішні джерела збагачення – як краще управляти країною, як більше збирати податків.

Діоклетіан розділив імперію на 12 великих округів і 100 невеликих провінцій, а кожну з них – на області. З’явилася ціла армія чиновників – намісників, які керують, податківців. Населення разом з майном було переписано – від немовлят до людей похилого віку, як в сільській місцевості, так і в містах. Стягувати податки стали не грошима, а продуктами. Це відразу збагатило казну, але незабаром стало справжнім розоренням для населення. Число чиновників росло, росли і податки. Процвітали вимагання, хабарництво, злодійство. Діоклетіан суворо карав чиновників, що зарвалися, але це не викорінювати зло.

Власники великих маєтків або підкуповували чиновників, або просто проганяли їх. Колони з імператорських земель прагнули перебратися в приватні маєтки – аби уникнути податків. Інші ставали волоцюгами і розбійниками.

У 332 році Костянтин видав указ: «Той, у кого буде знайдений чужий колон, повинен не тільки повернути його до місця його походження, але і заплатити за нього подушний податок за той час, який колон у нього перебував». Так колонів прикріпили до землі. Інакше указу Костянтина дозволялося продавати не тільки рабів, а й колонів – правда, обов’язково разом з землею.

Велике гоніння

Діоклетіан намагався знайти опору своєї влади в давньої римської релігії. Він оголосив себе сином Юпітера, а християн піддав гонінням. Руйнувалися храми, спалювалися священні книги, тисячі християн були страчені. Імператор не мав до них особистої ненависті (його дружина і дочка були християнками), але боявся християнської церкви, її впливу, організованості і багатства.

Костянтин, навпаки, взяв християн під своє заступництво. Згідно з переказами, одного разу напередодні вирішальної битви Костянтину і його війську з’явився в небі сяючий хрест з написом: «Цим переможеш!» Імператор наказав зобразити хрест на прапорі і виграв бій.

У 313 році Костянтин з співправителем видали указ, що оголошував християнську релігію рівноправною з будь-якою іншою. Гоніння на християн припинилися. Церкви повернули відібране майно і відшкодували з казни завдані збитки. Мати імператора Олена була ревною християнкою. Займаючи високе і почесне становище при дворі, вона багато зробила для християнської церкви. Сам Костянтин прийняв хрещення лише незадовго до смерті.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Життя Вільяма Шекспіра