Ранні примати

Поки що вченим вдалося знайти дуже мало останків доісторичних приматів, проте одного з них, названого рамапітек, вони все ж вважають прямим предком людини. копалини зуби рамапитека фрагмент щелепи Інший доісторичний примат, названий дріопітеком, можливо, був предком сучасних людиноподібних мавп. Близько 12 мільйонів років тому, коли на Землі мешкали ці примати, клімат почав поступово охолоджуватися. Площа лісів скорочувалася, і на їх місці виникали степу. Можливо, саме в цей час предкам людини довелося спуститися з дерев на землю. Це фрагмент викопної щелепи рамапитека. Своєю формою ця щелепу і зуби більше нагадують людські, ніж мавпячі (див. статтю»Родичі людини”), тому вчені вважають рамапитека прямим предком людини. Рамапитеки жили в лісах на деревах між 6 і 14 мільйонами років тому. Розміром вони були з середню мавпу і, цілком ймовірно, були відмінними верхолазами. На якомусь етапі предки людини спустилися на землю і почали ходить на двох ногах. Можливо, і рамапитек іноді спускався з дерева і здійснював»пробіжки»по землі.

Після смерті тварини його труп іноді заносить мулом або піском, або він може бути похований під лавою, що витекла з жерла вулкана. Його плоть розкладається, і залишаються тільки кістки, череп і зуби. Дуже повільно мул, пісок або лава тверднуть, перетворюючись на гірську породу. Череп, кістки і зуби тварини залишаються всередині цієї породи. Так вони стають скам’янілостями, які знаходять вчені через мільйони років (докладніше в статті»Археологічні розкопки»).

викопний череп дріопітеков малюнок Перед вами доісторичний примат, названий дріопітеком. Вчені вважають, що він, можливо, предок сучасних людиноподібних мавп, оскільки у нього були довгі ікла, схожі з іклами цих тварин. Дріопітеки жили в лісах близько 14 мільйонів років тому. Череп дріопітеков, зображений на малюнку ліворуч, був злегка роздавлений на стадії його перетворення в скам’янілість.

Будова скам’янілих щелеп рамапитека говорить про його спорідненість з людиною. Їх краї скошені назовні, як у людини. Щелепи дріопітеков більше походять на щелепі сучасних людиноподібних мавп і мають прямі краю.

Доісторичні примати жили на деревах, і у них з часом особливо розвинулися хапальні кінцівки і зір, необхідні для виживання. Поступово, в процесі еволюції, різні примати пристосувалися до життя на різних ярусах лісу. Сьогодні маленькі і легкі мавпи живуть на верхівках дерев. Більш важкі людиноподібні мавпи воліють нижні гілки дерев, а великі бабуїни і горили більшу частину часу проводять на землі. Життя на різних»поверхах»допомагає мавпам вижити, оскільки зменшується конкуренція за одні й ті ж харчові ресурси. Шимпанзе живуть як на землі, так і на деревах, за якими вони прекрасно лазять. Мавпочки – гвереци можуть лазити і стрибати по самим верхнім гілкам, не наражаючись ні найменшої небезпеки. Бабуїни живуть на землі. Люті самці захищають стадо від нападу леопардів.

ПОДІЛИТИСЯ:

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься.

Дивіться також:
Міфи Древньої Греції