«Позолочене століття» в США (1870-1880 роки)

Перемога Півночі в Громадянській війні означала перемогу американської «цивілізації бізнесу» в масштабах всієї країни. США вступили в період прискореного розвитку капіталізму. Як писав в 1869 р один з лідерів американського робітничого руху, Громадянська «війна створила саму ганебну грошову аристократію, яка тільки є на землі». Погляди нової аристократії відверто висловив один з її представників: «Закон? Що мені закон? Хіба сила не в мене? »

Це час породило наймасштабніші в американській історії спекуляції, фінансові афери і зловживання.

Особливого розмаху вони набули в залізничному будівництві. У 1869 р стала до ладу перша трансконтинентальна лінія, що з’єднала береги Атлантичного і Тихого океанів. Це була найдовша на той момент залізниця в світі. Одночасно вона стала найбільшим спекулятивним підприємством. Держава надавала залізничним ділкам всілякі пільги і величезні земельні подарували, що створювало грунт для грандіозних зловживань.

Економічні досягнення перших повоєнних років породили ілюзію про настання «золотого століття», однак банківський крах 1873 р викликаний обвалом цін на акції залізничних компаній, поклав край цим надіям. Опублікована в тому ж році книга Марка Твена і Ч. Уорнера «Позолочений століття» дала назву періоду американської історії, яка відбулась разом з Реконструкцією.

Сформовані методи ведення бізнесу стали причиною небаченої політичної корупції, якою був охоплений весь державний апарат, включаючи міністерство юстиції і найближче оточення президента. Поширенню корупції сприяло багаторічне перебування республіканців при владі, коли демократи, що мали репутацію «партії Півдня», не могли скласти їм конкуренцію. Друге президентство Гранта було ознаменовано нечуваними політичним і фінансовим скандалами. При цьому президенті принцип «переможець підлозі чає все» досяг свого розквіту.

Весь цей період (1870-1880-ті рр.) Характеризувався ослабленням виконавчої влади, чим скористалися республіканські лідери Конгресу – «боси». Спираючись на партійні організації своїх штатів, вони перетворили Сенат в «клуб мільйонерів», в якому вирішували державні питання по змовою між собою. Один з «босів» повчально говорив президенту Р.-Б. Хейс: «Не адміністрація створює партії, а, навпаки, партії створюють адміністрацію». Президент Б. Гаррісон визнавав: «Я навіть не міг сформувати власний кабінет, оскільки вони розпродали всі посади, щоб оплатити витрати на виборчу кампанію».

Деморалізація державного апарату привела до появи опозиції всередині самої республіканської партії, з одного боку, і до посилення позицій демократів – з іншого. Вбивство в 1881 р президента Дж. А. Гарфілда одним з претендентів посад дало привід до реформи, що стала «першою ластівкою» змін. У 1883 р був прийнятий закон про цивільну службу, що вводив конкурсні іспити для претендентів на державні посади. Закон забороняв використання посадового становища в політичних цілях.

У 1885 р вперше після Громадянської війни президентом був обраний демократ Г. Клівленд. З тих пір в США остаточно встановилася класична двопартійна система, яка діє і понині, при якій республіканці і демократи черзі змінюють один одного при владі.

ПОДІЛИТИСЯ: