Португальські географічні відкриття

До кінця XV століття європейці були цілком готові до далеких морських подорожей. На географічних картах стали зображати сторони світу, сітку паралелей і меридіанів, масштаби відстаней. Ще в XIV столітті в Італії був удосконалений китайський компас: плаваюча магнітна стрілка тепер кріпилася до диска з розподілами. На основі арабських судів з косим вітрилом іспанці і португальці створили новий тип судна – каравелу. Ці кораблі могли тримати курс при будь-якому напрямку вітру за допомогою косого вітрила і одночасно розвивати велику швидкість завдяки вітрила прямим. Вони були невеликими за розмірами, не вимагали численної команди і в той же час були настільки високими, що це дозволяло запасати в трюмах досить провізії.

Генріх Мореплавець

Одним з перших захопився ідеєю далеких морських подорожей португальський принц Генріх Мореплавець (1394-1460). Будучи юнаком, він дізнався з книг про можливість досягти країн, багатих золотом, рухаючись на кораблях навколо Африки.

Принц Генріх щороку відправляв кораблі на південь, але капітани, довівши суду до мису Бохадор (26 ° північної широти), повертали назад. Вид розпечених сонцем пустельних берегів наводив жах на моряків, нагадуючи їм палаючу безодню пекла, де горять душі грішників. Склалося переказ, що обогнувший мис Бохадор мореплавець ніколи не повернеться назад. Між моряками ходили розмови: «Як можемо ми переступити межі, накреслені нашими предками, і чи багато користі буде від загибелі наших душ і наших тіл?» Лише в 1434 році один з капітанів, побоюючись гніву принца Генріха, переміг страх і обігнув «диявольський» мис. На доказ існування життя на півдні він підніс своєму володареві доставлені звідти дикі троянди.

Каравела

З кожним роком португальські кораблі заходили все далі і далі на південь, рухаючись вздовж узбережжя Африки. Кожна нова експедиція привозила повідомлення про небачені тварин і рослинах, дивних звичаях чорношкірих жителів цього континенту.

Бартоломеу Діаш і мис Доброї Надії

Нарешті в 1488 році екіпажу корабля Бартоломеу Діаша (1450-1500) вдалося зайти далі всіх. Виснажена команда зажадала повертати до рідних берегів. Капітану коштувало неймовірних зусиль умовити моряків проплисти ще трохи. Через два дні флотилія підпливла до мису, за яким африканський берег повертав на північ. Перед моряками стелився Індійський океан. Згодом мис цей отримав назву «мис Доброї Надії» – надії на те, що незабаром морський шлях до Індії буде відкритий.

Подорож Васко да Гама в Індію

Через 10 років, 8 липня 1497, від берегів Португалії відпливли чотири корабля на чолі з довіреною особою короля дворянином Васко да Гама. До експедиції готувалися дуже серйозно: підбиралися люди, на яких можна було покластися і які володіли необхідними знаннями, вивірялися карти, купувалися прилади для навігації. У шляху часто доводилося лагодити пошарпані вітром суду. Від нестачі свіжих фруктів і овочів моряки хворіли на цингу. У них випадали зуби, хворіли кістки, багато хто вмирав. Уже за мисом Доброї Надії мореплавці зустрілися з арабськими купцями. Аби не допустити пускати суперників в Індію, араби відмовилися дати португальцям лоцмана, знайомого з вітрами і течіями Індійського океану. Лише випадково в одному з портів їм вдалося найняти арабського мореплавця.

У травні 1498 флотилія Васко да Гами побачила берега Індії. У величезному порту Калікути (сучасне місто Калькутта) місцевий султан дозволив португальцям стати поруч з арабськими та індійськими судами і закупити перець і прянощі. Шлях до рідних берегів витримали тільки два корабля і менше половини моряків, але привезені ними товари були продані за ціною в багато разів більшою, ніж коштувала їх закупівля, спорядження і проведення всієї експедиції.

Португальська Індія

Тепер в Португалії все готові були кинутися за східними товарами. Не маючи сил для захоплення великих територій, португальці обмежилися тим, що займали зручні бухти. На їх берегах зводилися маленькі фортеці – форти, наїжилися гарматами. Спочатку вони були побудовані уздовж всього африканського узбережжя. Після цього великий португальська флот вийшов в Індійський океан і почав знищувати арабські торгові судна. Ставши господарями Індійського океану, португальці змусили правителів прибережних міст Індії торгувати прянощами тільки через них. Поруч з індійськими містами виникали португальські торгові поселення – факторії. У 1510 році португальці захопили перший індійський місто на узбережжі – Гоа. Тут була створена фортеця, оселилися солдати. Король Португалії призначив і відправив туди віце-короля португальських володінь в Індії.

Рухаючись далі на схід, португальці з’ясували, що самі прянощі виробляють не в Індії, а на островах Індонезії. Добравшись до них в 1511 році, португальська ескадра підійшла до порту Малакка. Нещадний гарматний вогонь знищив стіни фортеці і змусив утікати навіть бойових слонів місцевого правителя. Так в руках португальців виявився протоку, через який йшла вся торгівля прянощами. Тепер мускатний горіх і гвоздика безпосередньо доставлялися в Європу. За сформованими місцевим торгових шляхах португальці незабаром добралися до Китаю і Японії, де також з’явилися їх факторії. Всі форти, факторії і місцеві міста стали португальськими колоніями, тобто територіями, позбавленими місцевого управління і перебувають під владою чиновників, надісланих з країни-загарбника – метрополії.

ПОДІЛИТИСЯ: