Початок колоніальної експансії і відкриття Америки

Початок колоніальної експансії поклали великі географічні відкриття кінця XV — середини XVII ст. В цей час завдяки сміливим експедиціям була відкрита і досліджена велика частина земної поверхні, морів, океанів, прокладені найважливіші морські шляхи, які з’єднали материки. Торгівля набула світового характеру, збільшився товарообіг, що прискорювало розвиток капіталізму в Західній Європі.

Далекі морські подорожі стали можливі в результаті значних технічних і наукових досягнень. Важливу роль в географічних відкриттях зіграли Іспанія і Португалія. Ці країни завдяки контактам з арабами мали новітніми знаннями в галузі математики, картографії, астрономії, мали більш надійний для океанського плавання корабель — каравелу, яка завдяки зміні вітрил могла йти і за вітром і проти нього, вдосконалений компас і морські карти. Вони розташовували в результаті завершення Реконкісти (відвоювання іспанських земель у арабів, які захопили в VIII ст. більшу частину Піренейського півострова) необхідними для далеких експедицій кадрами — збіднілим, схильним до ризику і войовничим дворянством.

Зростання товарного виробництва, розвиток торгівлі, чутки про незчисленні багатства східних країн, недолік в Європі благородних металів для карбування монет зумовили спроби європейських мореплавців прокласти нові шляхи, відкрити нові землі. В 1488 р. португальська експедиція, очолювана Бартоломеу Диашем, пливучи через Атлантичний океан, обігнула південний край Африки і вийшла в Індійський океан, а через 10 років нова експедиція під керівництвом Васко да Гами обігнула Африку і прибув в індійське місто Калікут. Був відкритий новий морський шлях в Індію.

Серед учасників далеких подорожей було чимало італійців і серед них Христофор Колумб (1451 — 1506). Загорівшись ідеєю дістатися до Індії, пливучи на захід через Атлантичний океан, він прибув до Іспанії і протягом 8 років добивався у королівського двору згоди на організацію експедиції. Влітку 1492 р. експедиція Колумба у складі трьох каравел і 90 осіб команди вирушила у важке плавання і через 70 днів досягла Багамських островів, потім півночі Куби і Гаїті. Колумб прийняв ці землі за архіпелаг, що оточував узбережжі Індії і Китаю. Відкриті острови він назвав Індією, а їхніх жителів — індіанцями. Ця назва закріпилася за корінними жителями Америки. До кінця свого життя мореплавець не здогадався,що відкрив новий материк і помер у впевненості, що це і є Індія, до якої він прагнув. Він здійснив ще три експедиції, обстежуючи частина узбережжя Центральної Америки. Відкритий Колумбом континент отримав не його ім’я, а його співвітчизника Амеріго Веспучи, брав участь в експедиціях в Південну Америку в 1501 — 1504 рр .. В 1507 р. німецький картограф Вальдземюллер, вивчаючи його записки, висловив думку, що ці землі представляють нову частину світу, і запропонував назвати її Америка.

���°�³�����·�º�°...

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Колонії Великої Греції