Початок епохи Великих географічних відкриттів

Початок епохи Великих географічних відкриттів і перші колоніальні захоплення
У Середні століття моряки не наважувалися направляти свої кораблі у відкритий океан. Тривалі морські подорожі для європейців стали можливими тільки з винаходом каравели – швидкохідного судна, здатного завдяки косоокому вітрилу йти проти вітру. Першими, хто освоїв будівництво каравел, були португальці. Людиною, завдяки якому Португалія зуміла стати великою морською державою, був принц Енріке, прозваний Мореплавцем. Він заснував обсерваторію і морехідне школу і все своє життя присвятив організації морських експедицій уздовж африканського узбережжя. Починаючи з 1416 португальці здійснювали майже щорічні плавання, забираючись все далі і далі на південь. У 1487 португальський мореплавець Бартоломеу Діаш обігнув південний край Африки. Тільки заколот команди не дозволив йому дістатися до мети подорожі – Індії.

Успіхи португальців – сусідів і суперників іспанців – спонукали правителів Іспанії Фердинанда і Ізабеллу організувати власні морські експедиції. Прибулому в Іспанію генуезькому моряку X. Колумбу вдалося переконати королівську пару в тому, що, вирушивши на захід, кораблі зрештою допливуть до Індії. У 1492 р його експедиція перетнула Атлантичний океан і досягла невідомих островів. Колумб і його команда були впевнені, що відкрита ними земля – ​​Індія. Її жителів іспанці назвали індіанцями. Однак на островах європейці не виявили ні золота, ні скарбів, ні прянощів. У 1498 р, через шість років після відкриття Колумбом Америки, португальська капітан Васко да Гама, обігнувши Африку, досяг Індії. Його кораблі повернулися в Лісабон з вантажем прянощів та інших товарів, вартість яких у десятки разів перекривала витрати на організацію експедиції. Освоєння португальцями морського шляху до Індії, першу навколосвітню подорож Ф. Магеллана (1519-1522), плавання іспанців в Америку ознаменували собою початок епохи Великих географічних відкриттів.
Великі географічні відкриття, в свою чергу, стимулювали колоніальну експансію європейських держав. Ареною інтересів португальців стало насамперед узбережжі Африки та Індії, де вони побудували свої фортеці і торгові факторії. Звідси в метрополію хлинули золото, прянощі та інші колоніальні товари. Близько 1500 р португальці вперше висадилися на східному узбережжі Південної Америки, де ними була створена колонія, отримала згодом назву Бразилія. Однак більшу частину Південної та Центральної Америки підкорили своїй владі іспанці. У 1519-1521 рр. загону конкістадорів вдалося розгромити держава ацтеків, розташоване на території сучасної Мексики. Та ж доля спіткала в 1531-1534 рр. і імперію інків, що розташовувалася головним чином на території сучасного Перу. Кільком сотням іспанців без зусиль вдавалося завдавати поразки багатотисячним арміям індіанських правителів: позначалося технічну перевагу європейців в озброєнні.
Завоювання супроводжувалося небаченою жорстокістю – пограбуванням міст ацтеків та інків, загибеллю цивілізацій Нового Світу. До середини XVI ст. іспанці і португальці оволоділи більшою частиною Південної та Центральної Америки.

...
ПОДІЛИТИСЯ: