Перші переселенці до Америки

Коли перші європейці висадилися в Північній Америці, там жили сотні різних племен корінних жителів. У кожного племені були свої звичаї, своя мова і свій спосіб життя.

Племена, які жили на східному узбережжі, куди пристали перші кораблі європейців, займалися сільським господарством, а також полюванням і збиранням дикорослих їстівних рослин та ягід. Вони жили в невеликих поселеннях і вирощували зернові культури і деякі овочі. Ця ілюстрація заснована на замальовках, зроблених з натури деякими з перших європейських поселенців.

Для цих індіанців прибуття європейців на початку XVII ст було сущим лихом.

Багато з них померли, заразившись важкими інфекційними хворобами, привезеними з Європи, інші були або вбиті європейцями, або ж вигнані з їхніх споконвічних територій.

У 1607 р. група англійців заснувала поселення під назвою Джеймстаун у Вірджинії. Інша група англійських переселенців, які отримали прізвисько «батьки-пілігрими», прибула до Північної Америки в 1620 р. на кораблі «Мейфлауер» («Травнева квітка»). Це були пуритани, які покинули Англію заради свободи сповідувати свою віру. Місцевість, де оселилися пуритани, назвали Новою Англією. Перша зима на новому місці виявилася для них дуже важкою через холоди і труднощі, які вони відчували добуваючи собі їжу. Багато в чому вони пережили цю першу зиму завдяки допомозі місцевих індіанців. На наступний рік, коли пуритани зібрали свій перший на землі Америки урожай, вони влаштували велике свято, щоб віддячити Богові за порятунок.

Це свято, яке так і називається – День Подяки, відзначається в Америці досі.

Тим часом в Америку продовжували прибувати європейці зі своїми родинами й майном, щоб оселитися на новому місці. Деякі з них приїхали сюди в пошуках релігійної свободи, дехто покинув батьківщину, рятуючись від переслідувань чи інших неприємностей, а хтось скоїв цей шлях в надії на пригоди, удачу або на щасливий поворот у його житті. Переселенці заснували на східному узбережжі 13 поселень, кожне з яких мало власні закони і свою систему управління.

Більшість колоністів зайнялися фермерством. Їх життя було нелегким, тому що доводилося не тільки розчищати зарослу лісом землю і вирощувати урожай, але ще й оборонятися від ворожих їм індіанців. На півдні багато європейських колоністів стали вирощувати тютюн. Попит на нього в Європі був настільки великий, що власники тютюнових плантацій, на яких працювали привезені з Африки раби, швидко розбагатіли. Торгівля з Європою приносила новим американцям все більше грошей, і частина їх стали використовувати для будівництва міст. Деякі з переселенців займалися полюванням – з рушницею або за допомогою капкана. Їх називали Трапперами, від слова «трап» – «пастка, капкан». Французькі Траппери влаштувалися уздовж берегів Міссісіпі, намагаючись закріпити ці землі за Францією.

ПОДІЛИТИСЯ: