Острів Святого Лазаря

Острів Святого Лазаря висунувся далеко в море, немов сторожовий пост Венеції. Самі італійці часто називають його Вірменським, тому що з початку XVIII століття тут розмістилася монастирська громада вірменських вчених- мхітаристів, що носить ім’я свого засновника – Мхитара Себастаци, який народився в невеликому містечку в Західній Вірменії. У цей тихий притулок ченців не доходили ні шум, ні спокуси Венеції, але це був не аскетичний куточок, а вогнище вірменської культури, центр освітньої та національно -просвітницької пропаганди. На острові майже фізично відчувається тиша, і здається, що порушує її тільки велика кількість квітів і зелені.

Початок XVIII століття для Вірменії було часом важких випробувань: країна, розділена між Туреччиною і Персією, була позбавлена державної самостійності і пригнічена. Розправа з найменшого приводу, а часто і без жодного приводу підстерігала людей на кожному кроці, тому кожен намагався якомога ретельніше сховатися від очей іноземних правителів. Письменник X. Абовян в романі « Рани Вірменії » писав про те, як « люди… яку хвилину чекали, що ось-ось на них впаде вогонь з неба, – так кожен здригався і тріпотів за себе, так боявся ненароком потрапити в біду… Увечері чоловік не знав, чи наступить для нього ранок; на світанку не надіявся, що здоровим і неушкодженим закриє очі до ночі ».

Однак то було і час надій, коли у Вірменії зароджувалося національно- визвольний рух. Крім зброї, у вірменського народу була багатовікова культура, і треба було тільки пробудити національну свідомість, а для цього – видавати книги, поширювати їх серед народу, розповідати йому про його героїчне минуле. Так думав і Мхітар Себастаци, на якого, за словами його біографів, « божественне натхнення присвятити себе просвітницької діяльності зійшло, коли він щиро молився в темну ніч в Свенському монастирі перед образом Богоматері». У 1717 році після наполегливих прохань і клопоту він отримав від Сенату Венеціанської республіки дозвіл оселитися зі своїми помічниками на безлюдному в ту пору острові Св. Лазаря, площа якого тоді складала всього 7000 кв. метрів. Згодом територія острова значно розширилася: за сприяння венеціанських властей ченці привезли землю, відібрали у моря трохи суші і навіть розвели город. В даний час площа острова Св. Лазаря дорівнює 30 000 кв. метрів, що складає одну мільйонну частину Вірменії.

В освітньому і просвітницькому центрі на острові Св. Лазаря вся братія – від скромного служки до учня – семінариста – трудилася над просвітою своїх далеких одноплемінників: писала, друкувала, готувалася до вчителювання і проповіді. Незважаючи на постійну зайнятість будівництвом та благодійними справами, Мхітар Себастаци написав граматику Грабара (древнеармянского мови), граматику ашхарабар (народної мови) і склав 3 – томний тлумачний словник вірменської мови, що містив 79 000 рядків і мав розділ власних імен. Завдяки зусиллям Мхитара Себастаци стало розвиватися видавнича справа, розпочате ще його попередниками. У 1733-1735 роки він підготував і видав Біблію, уточнивши весь її текст в порівнянні з сімома мовами.

На занедбаному острові Св. Лазаря була створена атмосфера, в якій люди, схильні до інтелектуальних занять, могли цілком віддаватися улюбленій справі. Так, Мікаел Чам – чян написав тут 3 – томну працю з історії вірменського народу, не втратив своєї наукової цінності до теперішнього часу. Тут були створені і праці вірменських істориків М. Хоренаци, Єгіше, Езнік та багатьох інших. Для вірменських шкіл Мхітаристів видавали навчальні посібники з мови, літератури, математики, фізики, астрономії, землеробства… Велике місце в їх діяльності займали переклади історичних праць і творів письменників різних епох: Аристотеля, Платона, Плутарха, Сенеки, Гомера, Софокла, Еврипіда, Вергілія, Данте, Шекспіра, Корнеля, А. С. Пушкіна, М. Некрасова, Проспера Меріме та багатьох інших… На острові Св. Лазаря зберігається перший переклад на вірменську мову байок І.А. Крилова, здійснений Габріелем Айвазовським – братом великого художника- мариніста Івана Айвазовського.

З моменту утворення конгрегації мхітаристів на європейському континенті було багато воєн, і Італія не раз втягувалася в ці конфлікти. Однак острів Св. Лазаря зберігав свій статус, дарований йому Сенатом Венеціанської республіки. Здавалося, нікому не було діла до того, як живе і чим займається тут невелика група ченців, але на початку XIX століття і над островом нависла смертельна загроза. Спеціальним декретом Наполеон Бонапарт закрив у Європі багато релігійних конфесій; цей едикт поширювався і на мхітаристів. Але керівник конгрегації звернувся до італійського віце -королю Євгену Богарне, а також направив прохання і Наполеону, висунувши аргумент, що їх духовний орден є не конгрегацією в загальноприйнятому сенсі, а університетським суспільством, свого роду академією. І як докази наводилися численні праці, підготовлені і видані на острові Св. Лазаря.

У 1807 році Мхітаристів домоглися від імператора, який прибув до Венеції, особистої аудієнції, і вже через три роки був виданий указ, у якому йшлося: « Ченці острова Святого Лазаря зберігають свій нинішній статус до тих пір, поки з нашого боку не буде іншого розпорядження ». Надалі « Академія вірменських наук » придбала велику популярність в європейських країнах, і багато Мхітаристів були обрані членами наукових установ цілого ряду держав.

На острові зберігається багато культурних цінностей, але найцінніше (вірніше, безцінне !) – 4000 стародавніх вірменських рукописів, які містять безцінні відомості про історію та культуру не тільки Вірменії, але й сусідніх держав, а також країн Азії та Європи… Рукописи зберігаються на стелажах у залі, який був побудований в 1970 році і являє собою як мініатюру Матенадарана – відомого всьому світу Державного сховища стародавніх рукописів Вірменії. Найбільш древня з зберігаються на острові рукописів відноситься до 862 року; це рукописне Євангеліє Млке, назване ім’ям вірменської цариці з династії Багратидов. Тут же зберігаються рукопис « Маштоц » IX століття, а також друга за давністю (999 р.) вірменська рукопис на папері.

Під склепінням довгою критої галереї, ваблячою своєю прохолодою, в тіні монастирського саду або біля самих морських хвиль – скрізь на цьому острові на людину сходять мир і спокій, споглядання та думи. Без шуму тут йшла (і йде !) Немолчная робота – в бібліотеці, по келіях, у друкарні, але й вона не може порушити блаженного завмирання всіх тривог і хвилювань суєтного світу.
На цьому невеликому острові в різний час побували композитори Вагнер, Доніцетті, Россіні, Верді, Арам Хачатурян та ін; поети Комітас, Чаренц, Аветік Ісаакян і т. д. У грудні 1816 в цей екзотичний вірменський куточок заглянув і англійський поет Дж. Байрон – спочатку з цікавості. А потім настільки захопився, що провів з ченцями цілий день, і тільки наступила темрява змусила його подумати про повернення в місто. Згодом він майже всю зиму регулярно проводив півдня на острові Св. Лазаря, і незабаром став улюбленцем усієї братії. Збереглася келія, в якій хранитель бібліотеки Арутюн Авчерян давав Байрону уроки вірменської мови, про що нинішні ченці згадують з любов’ю. Непевний вимовляти його вірменське ім’я, англійський поет називав його « Aucher ». Своїх нових друзів Байрон називав « священством благородного і поневоленого народу» і писав тоді: «Це народ придбав багатства, не будучи гнобителем, і удостоївся хвали і почестей, яких можна домогтися без обману, перебуваючи в пригніченому стані. Бути може, немає такого народу, літопис якого була б так повна трагічними подіями, як літопис вірменського народу, бо чеснота вірмен – це любов їх до світу, в той час як їх недоліки є результатом іноземного панування і нещадної тиранії, яких вони зазнавали. І, незважаючи на їх сумне минуле і невідоме майбутнє, їх країна завжди і всіх часів залишиться цікавою, їх мова буде більш привабливим, якщо буде вивчений краще, ніж досі ».

У дворі монастиря досі росте олива, під якою довгими годинами сидів Байрон, милуючись красою моря, складаючи рядки свого « Чайльд Гарольда» або вправляючись у вірменському правописі. На початку 1870 – х років один англійський дослідник, збираючи матеріал для біографії поета, застав на острові Св. Лазаря осліплого від старості ченця. Коли його запитали, чи пам’ятає він Байрона, старий засяяв, а потім подав відвідувачеві ножик, яким поет колись розрізав яблука…
На острові Св. Лазаря влаштовані музей природних наук, музей мистецтва, картинна галерея, друкарня… У картинній галереї зберігається понад 800 полотен, і серед них – « Корабельна аварія », «Вечірній Босфор », «Венеціанський захід», « Неаполітанський маяк » Івана Айвазовського. У мхітаристів є багато полотен, що належать пензлю італійських майстрів – Тінторетто, Бассано, Джорджоне; і, звичайно ж, твори вірменських художників – Мартіроса Сарьяна, Шаїна, Сурена Хачатряна та ін

ПОДІЛИТИСЯ: