Нельсон. Як стати знаменитим адміралом

Чи можна уявити морського офіцера зростанням 165 сантиметрів, щуплого статури та до того ж ще страждає морською хворобою? Мабуть, тільки з великими труднощами. Залишається лише здогадуватися, як було самому Нельсону ловити здивовані, а часом і глузливі погляди сучасників. Злі язики подейкували, що адмірал не знімав свого парадного мундира та орденів навіть вдома, щоб здаватися собі і оточуючим більш значним. Нехай і так, але хто сьогодні згадає імена цих насмішників? А Гораціо Нельсона шанують і пам’ятають багато! Можливо, серед гренадерського виду колег-капітанів Нельсон іноді і губився, але в головному ця людина залишався вірним собі. «Я стану героєм», – вирішив він в 15 років і все життя йшов до цієї мети.

Нельсон народився в багатодітній сім’ї в маленькому селі Бернем-Торп на сході Англії. Його батько, парафіяльний священик, ледве зводив кінці з кінцями і не міг забезпечити дітям гідного майбутнього, тому свій шлях до вершин військової слави майбутній адмірал почав навіть не з нуля, а з негативних величин. Допомогли хлопчикові дві речі: відчайдушна сміливість і любов до моря. Мати Нельсона належала до старої морський прізвища, що відкривало перед ним на цьому терені деякі можливості. Але для цього 12-річному Гораціо належало вирішити непросте завдання – умовити свого дядька, капітана Моріса Саклінга, прийняти його на корабель. Зрештою той зламався: «Гаразд, нехай приходить, – був його вердикт. – Може статися, гарматне ядро ​​відірве йому голову, і це вирішить питання про його забезпечення ». Подальшому зльоту кар’єри Нельсона можна тільки заздрити: у 14 років він мічман арктичної експедиції капітана Фиппса, в 19, після блискуче складеного іспиту, вже лейтенант, в 20 командує фрегатом, ставши наймолодшим капітаном британського флоту. У 21 рік Нельсону випала честь керувати першою в його житті серйозним боєм: десантний загін з його фрегата за підтримки артилерії взяв штурмом іспанська форт в Нікарагуа. Далі – більше: битва біля мису Сан-Вінсенте, перемоги при Абукире, Копенгагені і, звичайно ж, знаменитий Трафальгар. Але незважаючи на велику кількість монументів і пам’ятних табличок і всупереч всім зусиллям біографів, образ адмірала Нельсона за два століття так і не покрився бронзою. Не допомогли цьому навіть 16 тонн міді трофейних французьких гармат, з яких вдячні співгромадяни відлили йому пам’ятник на Трафальгарській площі.
Болісний, ранимий, по-людськи недосконалий, як не схожий Нельсон на звичний канон незламного героя зі сталевою волею і непохитним характером! Бували в його житті хвилини слабкості і сумнівів, коли він, зазвичай зухвалий і впевнений у собі, опускав руки, відчував себе самотнім, кинутим напризволяще.
Знав адмірал і гіркоту поразок, за два з яких він заплатив власним здоров’ям. У бою при Кальві вибитий вибухом осколок каменю пошкодив йому око, а під час десанту на острові Тенеріфе залп картечі позбавив його правої руки. Страждає від нестерпного болю після невдало проведеної ампутації, перебуваючи в пригніченому стані духу, Нельсон писав адміралу Джервіс: «Я перетворився на тягар для моїх друзів і став непотрібним для своєї країни. Коли я відбуду з вашою ескадри, я помру для всього світу. Сподіваюся, ви дасте мені фрегат, який доставить в Англію те, що від мене залишилося ».
Не могли пробачити Нельсону і його любов до заміжньої леді Гамільтон, що йшла врозріз з пуританської мораллю вищого суспільства. Любов, яка зігрівала і підтримувала Нельсона за життя, після загибелі адмірала принесла його коханої лише біль і страждання – світські леви і левиці, а з ними і офіційні особи імперії постаралися скоріше зам’яти цю історію, викресливши її з життя Нельсона як ганебна пляма на безхмарно чистої пам’яті героя.
А якщо згадати, яку ціну, що обчислюється сотнями людських життів, Англія заплатила за кожну з гучних перемог адмірала, то залишається тільки дивуватися тій загальнонародної любові, якої удостоївся Нельсон за життя, і того ореолу святості і побожного вшанування, який після його загибелі супроводжував кожну згадку імені героя.
У чому секрет безсмертної слави Нельсона? У морських перемогах? Навряд чи. Хоча знаючі люди і стверджували, що честь кабінету міністрів і багатьох впливових людей Англії перебувала на кінчиках щогл кораблів Нельсона, але національним героєм не стають, догоджаючи бажанням правителів. Та й в зазначені часи не бракувало відважних, талановитих та успішних капітанів, гідних вписати свої імена на скрижалі історії. Навіть у нових прийомах тактики і стратегії морського бою, якими славився Нельсон, він не був першовідкривачем. Новаторів вистачало і без нього, Нельсона ж відрізняло щось інше …
Що ж? Намагаючись відповісти на це питання, ми повинні будемо констатувати парадоксальну річ: те, в чому всі бачили слабкість великого адмірала, на ділі виявлялося його сильною стороною. Тут немає протиріччя: в основі і його слабкостей, і його сили лежало одне і те ж якість – людяність. У цьому не раз переконувалися не тільки друзі, але й вороги адмірала.
Дійсно, тільки той, хто на власній шкурі відчув руйнівну силу сумнівів, здатний вчасно помітити їх зерна в іншій людині і допомогти йому подолати їх. Тільки той, хто мав за плечима гіркий досвід поразок і навчився отримувати від них вірні уроки, не стане докучати дріб’язковою опікою своїм підлеглим, сковуючи їх ініціативу. Тільки той, хто, подібно Нельсону, умів полюбити щиро і без оглядки, зуміє розглянути найкраще в будь-якій людині.
Розповідають, наприклад, як одного разу напередодні великого бою один з юних гардемаринів, забарившись, не встиг відправити листа рідним в Англію. Ні секунди не вагаючись, адмірал повернув поштовий корабель, який вже досить далеко відійшов від ескадри. І в цьому вчинку весь Гораціо Нельсон: повернути великий корабель заради листи маленької людини!
Схоже, для нього не існувало «маленьких» людей, як не було дрібних, несуттєвих справ. Незважаючи на свій вибуховий, рухливий характер Нельсон однаково терпляче і ретельно прокладав курс корабля під час бою і знаходив шлях до серця кожного члена команди.
Іншим разом, помітивши у одного молодого офіцера боязнь висоти, Нельсон не став, користуючись владою капітана, «ламати» його, болісно зачіпаючи його самолюбство. Замість цього він запропонував на суперечку, хто швидше, піднятися на одну з корабельних щогл. Змагаючись з самим Нельсоном, підбадьорює його прикладом, офіцер подолав свій страх.
Невипадково Нельсона називали найлюб’язнішим капітаном флоту. У часи, коли тілесні покарання матросів на флоті були буденною справою і навіть вважалися корисними для підтримання дисципліни, він не приховував свого відрази до цієї процедури і вдавався до неї лише у виняткових випадках. Навпаки, він завжди був відкритий для критики на свою адресу і готовий був вислухати зауваження про порядки на кораблі навіть від простого матроса. Єдине, що було потрібно, – викласти суть скарги в письмовому виді. І тут мудрий адмірал показав себе знавцем людської натури. Він прекрасно розумів, що якщо напівписьменний матрос взявся за перо, щоб викласти свої претензії, то вони виникли не на порожньому місці і заслуговують на увагу.
Широко відомо, що одним із секретів військових успіхів Нельсона були дисципліновані, згуртовані, чудово навчені екіпажі його кораблів. Але рідко хто згадує, що ці команди Нельсон створював власними руками з вчорашніх авантюристів і карних злочинців, якими комплектувався британський флот в його час. Величезне терпіння, людяність, небайдужість до всіх заблукали душам турбувалися Нельсону, щоб перетворити ізгоїв суспільства в професійних моряків. Гораціо показав себе не тільки талановитим командиром, а й тонким психологом – ні багато, ні мало він зумів повернути сенс у неприкаяні життя своїх підопічних. Жебраки і бездомні бродяги, яких на березі трохи ображав тільки ледачий, у Нельсона на кораблях ставали слугами короля і гордістю Британської імперії. Вони вчилися цінувати і поважати самих себе, флотську дисципліну, міцну морську дружбу. Кожен матрос або канонір завдяки Нельсону прекрасно усвідомлював, заради чого він помногу місяців проводить у море, п’є несвіжу воду і їсть зіпсовану їжу і заради чого, якщо завгодно буде Богу, віддасть своє життя. Завдяки Нельсону вони дізналися собі ціну, їм було за що боротися і вмирати.
А коли під час спекотного бою на капітанському містку в парадному мундирі, в блиску бойових орденів з’являлася невисока постать їхнього адмірала (до речі, чудова мішень для ворожих стрільців), то сумніви в перемозі покидали навіть самого легкодухого члена команди. Англійські моряки всерйоз вважали Нельсона заговореним, улюбленцем богів, що приносить удачу. Недарма з вуст у вуста передавали легенду, що в адміральської каюті, позаду робочого столу, Нельсон завжди возить труну, зроблений з щогли поваленого французького корабля, подарунок одного його друга-капітана. У тому, що це не вигадка, всі переконалися після Трафальгар, смертельного для Нельсона битви: саме цей оригінальний подарунок став останнім притулком великого флотоводця.
У цьому фатальному для себе битві Нельсон ще раз довів, що ніщо людське йому не чуже і почуття обов’язку та любові з однаковою силою володіють його серцем. Бачачи що наближається ескадру противника, він залишив заповіт, в якому у разі своєї смерті просив короля і країну подбати про Еммі Гамільтон. Можна припустити, що, коли уста смертельно пораненого адмірала шепотіли знамениту фразу: «Слава Богу, я виконав свій обов’язок», – думками він був поруч зі своєю коханою.
* * *
Співак морських просторів, американський письменник Герман Мелвілл, розмірковуючи про героїчну епосі адмірала Нельсона, знаходив її близькою часу краху в Європі середньовічного лицарства. Коли кулі, випущені з вогнепальної зброї, навчилися пробивати лицарські лати, а разом з ними і благородні серця їх власників, лицарство зійшло з історичної сцени, але честь і благородство, йому властиві, залишилися. Подібно до цього, витончені фрегати більше не борознять простори океанів, і дим корабельних знарядь НЕ огортає їх вітрила, на зміну їм давно прийшли сталеві кораблі і гармати, але те, чим жило серце Гораціо Нельсона, нікуди не зникло, оскільки буде актуальним у всі часи.

ПОДІЛИТИСЯ: