«Морський лев»

Після капітуляції Франції Третій рейх в черговий! раз пропонує Британії укласти мир. Чергова відмова. І тоді 16 липня 1940 Гітлер наказує готуватися до вторгнення в Британію. Операцію називають «Морський лев». Проте командування німецьких ВМС і сухопутних сил просить відкласти висадку в Британії. Британський флот могутній, у вермахту немає досвіду десантних операцій. Якщо висаджуватися прямо зараз, хвилі Північного моря почервоніють від крові солдат вермахту.
Нехай спочатку ВВС забезпечать панування в повітрі, підготують операцію. А ще краще, нехай вони морально придушать британців, «вибомбят» з них бажання воювати.
13 серпня 1940 почалися масовані нальоти авіації Третього рейху на Англію. У них брали участь італійські льотчики.
З 4 вересня німецька авіація приступає до масованим бомбардуванням англійських міст (Лондон, Рочестер, Бірмінгем, Манчестер) на півдні країни. Одночасно ВПС і ВМС Третього рейху регулярно нападають на англійські кораблі і конвої в Ла-Манші.
Водночас Німеччина не володіла літаками, здатними бомбити всю територію Великобританії. Тому ряд аеродромів і частина промисловості (у т. ч. авіаційної) гарантовано залишалися поза зоною досяжності люфтваффе. Стратегічно битва була програна Німеччиною ще до її початку, єдиною надією був би психологічний перелом у настроях англійського суспільства.
«Битва за Британію» – найбільше авіаційне битва Другої світової. Це перше в історії серйозне бій, що проходило повністю в повітряному просторі.
«Битва за Британію» тривала з 9 липня 1940 по травень 1941-го. В ході запеклих повітряних боїв ВПС Британії відбили спроби люфтваффе завоювати панування в повітрі, знищити британські ВВС, зруйнувати промисловість та інфраструктуру, деморалізувати населення і тим самим примусити Великобританію до укладення миру.
Останні страшні нальоти припадають на 14-19 листопада 1940. Тоді авіація Рейху здійснила руйнівні нальоти на Бірмінгем і Лондон, знесла з лиця землі містечко Ковентрі.
З грудня. 1940 активність німецьких ВПС значно знижується через погіршення погодних умов. А до літа 1941 авіація знадобилася Гітлеру в зовсім іншому місці.
Англійці зазнали великих втрат серед мирного населення, до 30 тисяч чоловік. Але їм, по суті, вдається виграти «Битву за Британію». Домогтися своєї головної мети – вивести Британію з війни, нацистам так і не вдалося. Іноді «битва за Британію» розглядається як перша поразка Третього рейху у Другій світовій війні. (Тейлор А. Дж. П. Друга світова війна: Два погляди. М., 1995)
17 вересня 1940 Гітлер відклав, а 12 жовтня скасував операцію «Морський лев».

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Бернард Монтгомері