Кордильєри

Величезна гірська система Кордильєр складається з двох частин – Кордильєри Північної Америки і Анди (Кордильєри Південної Америки). Масштаби цієї гірської гряди настільки великі, що займають територію одинадцяти держав, таких як: США, Канада, Мексика, Еквадор, Гватемала, Колумбія, Перу, Болівія, Аргентина, Чилі. Велика частина розташована на території США. Кордильєри являють собою природний вододіл між Атлантичним і Тихим океаном. Спостерігається висока сейсмічність і вулканізм.

 

Північноамериканська гірська система Кордильєр являє собою витягнуту вздовж усього західного узбережжя континенту Північної Америки гряду паралельних гірських ланцюгів. По протяжності у довжину ця гірська гряда налічує 18 000 км. На території США вона займає 7000 км. Починається вона поруч Берегових хребтів, пік – 2400 м. Найбільш протяжною по довжині вважається гряда Скелястих гір, висота 4339 м (гора Елберт). Найвищою вершиною на північноамериканському ділянці Кордильєр вважається гора Мак-Кінлі – 6193 метра. Ширина Кордильєр досягає на території Америки 1600 метрів.

 

У Кордильєрах Північної Америки виділяють три поздовжніх пояси: східний, внутрішній, західний.

 

Східний пояс, або пояс Скелястих гір, складається з ланцюга високих масивних хребтів, більшою частиною службовців вододілом між басейном Тихого океану і басейнами Мексиканської затоки і Північного Льодовитого океану. На сході пояс переривається передгірний плато (Арктичний, Великі рівнини). На заході він місцями обмежений глибокими розломами («Рів Скелястих гір») або долинами великих річок (Ріо-Гранде). Місцями поступово переходить у гірські масиви і плоскогір’я. На Алясці до поясу Скелястих гір відноситься хребта Брукса, в північно-західній Канаді – хребет Річардсон і гори Макензі, обмежений з півночі і півдня наскрізними долинами річок Пив і Лиард.

 

Внутрішній пояс Кордильєр, що складається з плато і нагір’їв, розташовується між східним поясом і поясом тихоокеанських хребтів на заході. У внутрішній Алясці до нього ставляться дуже широкі тектонічні западини, зайняті заплавами річок, і чергуються з холмообразными масивами висотою до 1500-1700 м (гори Килбак, Кускоквим, Рей). Сюди входять гірські масиви і хребти, по висоті не поступаються хребтах Скелястих гір (гори Кассиар-Оминека, 2590 м). У межах власне США – високогірні масиви в штаті Айдахо (висота до 3857 м).

 

Західний пояс складається з пояса тихоокеанських хребтів, пояси міжгірних озер і пояси берегових ланцюгів. Пояс тихоокеанських хребтів, що охоплює внутрішню область Кордильєр, складається з високогірних утворень. У нього входить Аляскінський хребет з вершиною Мак-Кінлі (6193 м), ланцюг вулканічних Алеутських островів, Алеутский хребет (вулкан Илиамна, 3075 м), високогірний вузол масиву Святого Іллі, Береговий хребет, який утворює на всьому своєму протязі морський затока зі скелястими берегами. У США в цей пояс входять Каскадні гори вулканів (вулкан Рейнір, 4392 м) хребти: Сьєрра-Невада (гора Уїтні, 4418 м), гори півострова Каліфорнія (висота до 3078 м), Поперечна Вулканічна Сьєрра з вулканами Орісаба (5700 м), Попокатепетль (5452 м), Невадо-де-Colima (4265 м).

 

Кордильєри Північної Америки

 

Морські затоки і протоки (затока Кука, протоки Шеліхова, Джорджія, затока Себастьян-Віскаіно) чергуються з низовинами і плато (поділ Суситны, плато річки Коппер, Уилламеттская долина, Велика Каліфорнійська долина). Берегові ланцюги складаються з низьких і середньовисотних утворень (Берегові хребти США, Сьєрра-Віскаіно на півострові Каліфорнія) і гірських прибережних островів (острова Кадьяк, Королеви Шарлотти, Ванкувер, архіпелаг Олександра). Найбільшої висоти цей пояс досягає на півдні Аляски, в горах Чугач (Маркес-Бейкер, 4016 м).

 

Клімат

 

Так як Кордильєри Північної Америки займають витягнуте на 7000 км простір, клімат в різних поясах відрізняється. Наприклад, в північній частині, де проходять арктична (Хребет Брукса), і субарктическая (частина Аляски) зони, спостерігається ожеледиця на вершинах 2250 метрів. Снігова межа проходить на висоті 300-450 метрів.

 

Зони, що знаходяться в безпосередній близькості до Тихого океану, відрізняються м’яким кліматом, в більшій мірі, океанічним (на широті Сан-Франциско – середземноморський), у внутрішніх районах – континентальним. На плато Юкон середня зимова температура коливається в межах -30°С, річна – до 15°С. У Великому басейні взимку бувають морози до -17°С, а влітку температури нерідко перевищують 40°С (абсолютний максимум 57°С). Вологість у різних районах Кордильєр залежить від віддаленості від берегової лінії. Так, на заході спостерігається підвищена вологість і, відповідно, більшу кількість опадів. За напрямком від західної до східної частини, в центральній частині – менше опадів. До схід тропічний клімат посилює вологість. Тому середньорічна кількість опадів коливається від 3000-4000 мм на півдні Аляски, на узбережжі Британської Колумбії – до 2500 мм на внутрішньому плато США вона знижується до 400-200 мм.

 

Річки і озера

 

У Кордильєрах багато озер гірничо-льодовикового та вулканічного походження. До них відносяться Велике Солоне озеро Тахо. У Кордильєрах Північної Америки беруть початок річки Міссурі, Юкон, Колорадо, Колумбія. В силу того, що східний пояс гір являє собою природний вододіл, то більшість опадів, що випадають в межах цієї гряди, стікає на захід, в Тихий океан. Північніше 45-50° північної широти на Тихоокеанському узбережжі річки живляться за рахунок танення снігів і весняного водопілля. Південна частина озер і річок існує за рахунок опадів у вигляді дощу і снігу. Найбільш активно поповнення відбувається за рахунок танення снігів із зимовим максимумом на Тихоокеанському узбережжі і весняно-літніх – у внутрішніх районах. Кордильєри південної зони не мають стоку в океан і поповнюються за рахунок короткочасних водотоків, що закінчуються в безстічних солоних озерах (найбільше з них – Велике Солоне озеро). У північній частині Кордильєр знаходяться прісноводні озера льодовиково-тектонічного і запрудного походження (Атлин, Кутене, Оканаган та ін).

 

Гірські рельєфи річок, що мають зони водоспадів, використовуються для вироблення електроенергії. Найбільш повноводні джерела води застосовують у сільськогосподарських цілях, зокрема для зрошення полів. Частина природних створів на річці Колумбія використовуються для спорудження ГЕС (Гранд-Кулі, Ті-Далс та ін).

 

Природні райони

 

У зв’язку з тим, що Кордильєри перетинають субарктичний, помірний, субтропічний і тропічний пояси, вони поділяються на 4 основних природних райони: Північно-західний, Канадські Кордильєри, Кордильєри США і Мексиканські Кордильєри.

 

Кордильєри США виділяються великою шириною – 1600 км, тому відрізняються широким спектром кліматичних умов, ландшафту і фауни. Високі лісисті хребти, покриті сніжниками і льодовиками, безпосередньо сусідять тут з великими безстічними пустельними плато. Клімат субтропічний, на узбережжі середземноморський, у внутрішніх частинах посушливий. На схилах високих хребтів (Передовий хребет Сьєрра-Невада) розвинені пояси гірських соснових лісів (американська ялина, модрина), хвойних субальпійських рідколісь і альпійських лугів. У низьких Берегових хребтах виростають гірсько-соснові ліси, секвойные гаї і вічнозелені твердолисті чагарники.

 

На заході Кордильєр до 19 століття виростало багато лісів, але в 19 і особливо у 20 ст. ліси сильно вирубувалися і горіли, і площа під ними значно скоротилася (особливо постраждали ситхинская ялина, дугласія, що збереглися в малій кількості на узбережжі Тихого океану). Низькі зони внутрішнього плато зайняті полиновими і чагарниковими напівпустелями і пустелями, низькі хребти – сосновими та сосново-ялівцевими рідколіссями.

 

В місцях проживання людей великі тварини або знищені, або перебувають на межі знищення. Бізони, рідко зустрічається антилопа – вилоріг зберігаються тільки завдяки національним програмам. Багатий тваринний світ можна спостерігати тільки в заповідниках (Єллоустонський національний парк, національний парк Йосеміті та ін). У напівпустельних районах поширені переважно гризуни, змії, ящірки, скорпіони. Населення концентрується поблизу Тихоокеанського узбережжя, де розташовуються крупні міста (Лос-Анджелес, Сан-Франциско). В долинах річок – масиви зрошуваних земель, що використовуються під субтропічні плодові культури. Субтропічні рідколісся і чагарникові пустелі використовуються як пасовища.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Анаксімандр