Катерина Медічі (1518 – 1589)

Вона прославилася в історії як одна з найбільш владолюбивих і жорстоких правительок Франції. Вона була внучатою племінницею папи Лева Десятого. Через п’ятнадцять днів після пологів помирає її мати, а незабаром і батько. Багату спадкоємицю опікали бабуся і дядько, потім вона виховувалася в монастирі бенедиктинців, потім – два роки в Дамському палаці Ватикану. Живопис, архітектура, що оточували дівчинку, сформували в ній вишуканий художній смак, а книги багатющої бібліотеки Ватикану розвивали інтелект. Ще підлітком вона зрозуміла, що в житті вона не зможе керуватися почуттями, і її взаємну любов до кузена Іполита ніхто не врахує при виборі її чоловіка. Так і сталося. Дівчину видали заміж за сина французького короля Франциска Першого – Генріха (+1533), який, зрозуміло, навіть не був закоханий в Катерину, зате мав цілий сонм коханок. Десять років пара не мала дітей, але в 1544-му з’явився на світ перший син – Франциск, а потім ще дев’ять дітей (серед них відома в історії королева Марго), а ще троє її дітей померли в дитинстві. Її чоловік, король Генріх Другий Валуа, розважався, воював, а Катерина, тим часом, займалася державними справами, вникала в придворні інтриги, приваблювала прихильників. У неї була мета: зберегти свої права і спадок, що знаходиться в двох країнах, для дітей. І зробити це було неймовірно важко в розколотому ворожнечею державі протестантів (гугенотів) і католиків.

  У 1559-му, перед весіллям старшої дочки Єлизавети з королем Іспанії Філіпом Другим влаштували лицарський турнір. Генріх Другий був смертельно поранений: спис противника потрапило в око. Медики не змогли врятувати життя королю. Катерина до самої смерті носила траур по чоловікові. Тепер влада належала їй, хоча офіційно трон займав її юний син Франциск Другий. Їй, у що б то не стало, потрібно було зберегти владу династії Валуа. За прогнозом Нострадамуса вона повинна була побачити на престолі всіх своїх синів. Інтригами, підступами, підкупами, вбивствами королева-мати намагалася зберегти синам владу, але все було марно. Ворожнеча католиків і протестантів розпалювала релігійні війни. Катерина лавірувала між двома таборами, стравлювати їх, намагаючись зміцнити свій вплив. У підсумку, з нею рахувалися і ті, і інші. Будуючи політику Франції, Катерина влаштовувала династичні шлюби своїх дітей, але жодному з роду Валуа вони не принесли щастя.

  Найстрашнішим подією стала весілля дочки Маргарити з Генріхом Наваррским, що закінчилася кривавою різаниною, що увійшла в історію як Варфоломіївська ніч. Про любовні пригоди дочки ходили безсторонні чутки, але Катерина не дуже-то хвилювалася з цього приводу до тих пір, поки Маргарита не завів роман з Генріхом де Гизом. Для королеви Катерини це було неприпустимо: зв’язок з Гизамі була рівносильна втраті трону. Щоб уникнути смерті від отрути або ножа, Гіз швидко оголошує про своє одруження на Катерині Клевской і залишає Париж. Королева Катерина Медичі вирішує знищити одним махом усіх дворян-гугенотів, які приїхали на весілля Маргарити. Різанина почалася після одруження, 24 серпня 1572 року в третій годині ночі, напередодні дня Святого Варфоломія. І вже через дві години все заплановане було скінчено, але жага крові, як зараза, перекинулася на паризьку бідноту: ще три дні люди різали один одного без розбору, не питаючи про віросповідання, грабували і бешкетували. «Епідемія» поширилася по всій країні. Було вбито чи 20, чи то 30 тисяч чоловік. Ніхто не знає точного числа вбитих.

  Ледве королеві вдалося залагодити цю криваву справу, прийшли в будинок нові біди. Дійшло до воєн між синами Катерини, не кажучи вже про законне короля Наварському. Щосили літня королева все ще намагалася врятувати династію Валуа, але все даремно. До 1581 року в живих залишалися тільки двоє її дітей: Маргарита Наваррська і Генріх Третій, які ненавиділи один одного. За 28 років правління Катерини Медичі було п’ять громадянських воєн. В останній, змучена хворобами стара королева, бере на себе інтендантські обов’язки, стежить за будівництвом військових споруд, навіть організовує розвідку. Але її зусилля знову були марними: королівський уряд повалено, король Генріх Третій втік, залишивши свою матір і свою дружину заручницями Гізов. Переживаючи немислиму біль ганьби, Катерина ще гідно вела переговори. Але в середині грудня 1588 року сильне запалення легенів поклало королеву в ліжко. А п’ятого січня 1589-го вона померла. Династія Валуа позбулася королівського трону, але Катерині вдалося зберегти єдність нації. Її життя з часом обростала неймовірними подробицями злодійств, чаклунства, вбивств. Але треба пам’ятати, що вона була веселою і енергійною жінкою, вона будувала палаци (Тюїльрі, Суассонська готель), розбивала мальовничі парки і примножувала фонди бібліотек, протегувала розвитку мистецтв.

...
ПОДІЛИТИСЯ: