Історія прапору США: факти

Державний прапор США – один з найстаріших національних штандартів в світі. На момент підписання Декларації незалежності 4 липня 1776 року, Сполучені Штати ще не мали офіційного національного прапора.

 

Нагальна необхідність у створенні нового прапора Америки була пов’язана з початком Війни за незалежність. Був потрібен новий символ. Першим неофіційним прапором США став Континентальний прапор, також відомий як прапор Конгресу і Кембріджський прапор. Прапор був майже точною копією прапора Британської Ост-Індської компанії. Різниця була тільки в кількості смуг.

 

Новий символ Америки було порушено 2 грудня 1775 лейтенантом Джоном Полом Джонсом на кораблі «Альфред» в гавані Філадельфії. Починаючи з цього моменту він використовувався Континентальними силами як військово-морський прапор і гарнізонний прапор. Так почалася історія прапора США.

 

Пізніше, 14 червня 1777 року, у законі про національний прапор було закріплено постанову, в якому були збережені 13 червоних і білих горизонтальних смуг, а замість британського прапора був поміщений синій прямокутник із зображенням тринадцяти білих п’ятикутних рівновеликих зірок. Постанова наголошувала: «Прапор тринадцяти сполучених штатів складається з 13 чергуються смуг червоного і білого кольору і 13 білих зірок на синьому полі, що представляють нове сузір’я». А Джордж Вашингтон пояснював дизайн по-своєму: «Зірки ми взяли з небес, червоний колір – колір нашої батьківщини, білі смуги, які його розділяють, означають, що ми відокремилися від неї; ці білі смуги увійдуть в історію як символ свободи». 14 червня в США відзначається як День прапора.

 

Документально не підтверджено авторство першого зоряно-смугастого прапора. Історики вважають, що саме Френсіс Хопкинсон, один з «батьків-засновників» поставили свій підпис під Декларацією незалежності, вніс зміни в дизайн Континентального прапора.

 

У США дуже популярна і гаряче улюблена історія про швачки з Філадельфії – Бетсі Росс, яка, згідно з переказами, пошила перший американський прапор.

 

Переказ свідчить, що в червні 1776 року Бетсі Росс була запрошена на нараду за участю президента США Джорджа Вашингтона, фінансиста Джорджа Росса і полковника Роберта Морріса, що доводився її покійному чоловікові дядьком. На засіданні їй був представлений проект прапора США, який необхідно було виконати до майбутнього проголошення незалежності. Початковий ескіз прапора припускав шестикутні зірки, які представлялися більш простими для шиття. Але Бетсі запропонувала зобразити зірки п’ятикутними і як доказ своєї майстерності вирізала подібні зірки ножицями. Під враженням від побаченого комітет прийняв її пропозицію.

 

 

Однак немає жодних документальних підтверджень цього засідання, а інформація про нього була заснована виключно на усних розповідях. Тому історія про вишивку першого американського прапора Бетсі Росс вважається легендою.

 

Офіційний прапор США вперше був використаний в битві при Брэндиуайне, штат Пенсільванія, у вересні 1777 року. А Багамські острови стали першою іноземною територій, на якій був піднятий прапор США. Це знаменна подія відбулася на початку 1778 року в Нассау, де американські війська захопили британський форт.

 

Цікавий той факт, що в Європі прапор США був вперше представлений в дещо іншому вигляді. У жовтні 1779 року той же Джон Пол Джонс підняв саморобний прапор над захопленим у англійців фрегатом «Серапіс», щоб голландські власті не могли звинуватити його в піратстві. Той прапор, відомий як «Serapis» або «John Paul Jones».

 

 

1 травня 1795 року до складу США увійшло два нових штату – Вермонт і Кентуккі. У зв’язку з чим на прапор додали дві зірки та дві смуги. Разом на прапорі стало 15 зірок і 15 смуг. Цей прапор і обстріл форту Макгенрі в Балтіморі британськими кораблями 14 вересня 1814 року, надихнули Френсіса Скотта Кі на написання вірша «Захист форту Макгенрі», потім стала гімном США.

 

У 1818 році 4 липня Америка стала більше на п’ять штатів Індіана, Луїзіана, Міссісіпі, Огайо, Теннессі. На прапор додали 5 нових зірок, але смуг додавати не стали. Навпаки, було прийнято рішення прибрати дві смуги. З тих пір на прапор додавалися лише зірки, а кількість смуг залишалося незмінним.

 

Прапор змінювався 26 разів з того моменту, як його вперше взяли 13 колоній. Найбільш довго – протягом 47 років – використовувався варіант прапора з 48 зірками, і тільки після 4 липня 2007 р. нинішній 50-зоряний прапор побив цей рекорд. 50-зоряний прапор був прийнятий у 1960 році, коли 4 липня в склад США увійшли Гаваї.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Русь Литовська