Чартистський рух

Ще в 1824 році була скасована заборона на створення робочих організацій, що дало трудящим право на законних підставах захищати свої інтереси.

З цією метою робочі почали об’єднуватися в професійні спілки – тред-юніони, яким належало зіграти велику роль в подальшій історії Великобританії.

Причиною чартистського руху стало невдоволення народк реформами, проведеними парламентом, а точніше – «хлібними законами», парламентською реформою, а також законом про бідних, який був прийнятий під час завершення промислового перевороту у Великобританії.

Створена в 1836 році Лондонська асоціація робітників поставила собі за мету:

«всіма легальними засобами домагатися для всіх класів суспільства рівних політичних та соціальних прав».

Було вирішено представити в парламент Народну хартію з вимогою ввести загальне виборче право для чоловіків.

Хартія по-англійськи – «чартер», тому рух за її прийняття отримав назву чартизм.

Рух з самого початку набув масового характеру і небаченого розмаху. «Політична влада – наш засіб, соціальне благоденство – наша мета», – заявляли чартисти.

Вони вимагали знищити закони, «які роблять їжу дорогою, і закони, які здешевлюють працю».

У 1839 році Народна хартія, підписана більш ніж мільйоном людей, була представлена ​​в парламент, але той відмовився її обговорювати. Наступного року була створена Національна асоціація чартиста, яка ставила собі за мету «досягнення правильного і повного представництва всього народу Великобританії і Ірландії». Другу Народну хартію, представлену парламенту в 1842 році, підписало вже понад 3 млн чоловік, але і її чекала та ж доля.

Перехід до вільної торгівлі (фрітрейда)

У 1840-і рр. в суспільному житті Великобританії, як і раніше, гостро стояло питання про скасування «хлібних законів». Рух за їх скасування очолили депутати парламенту від Манчестера Дж. Брайт і Р. Кобден, які боролися за необмежену свободу торгівлі (фрітреда).

Створена ними “Ліга” розгорнула пропаганду своїх ідей по всій країні в нечуваних масштабах. Навіть лондонські театри перетворилися в політичні арени.

Фрітрейдери намагалися довести, що через «хлібні закони» зростання промислового виробництва знаходиться під загрозою. Перша спроба фрітрейдерів домогтися скасування законів не увінчалася успіхом.

Тим часом рівновага сил між лібералами і консерваторами змушувала обидві партії домагатися підтримки фритредерів, що посилило вплив останніх в політичному житті країни.

Вирішальним поштовхом до скасування ненависних законів послужив трагічний голод в Ірландії, який почався в 1845 році через неврожай картоплі, який був єдиною їжею бідняків. За час голоду населення Смарагдового острова зменшилася з 8 до 6 млн. осіб.

Законопроект про скасування «хлібних законів» обговорювався в парламенті протягом дванадцяти нічних засідань, в ході яких було виголошено 103 промови.

Історичне рішення, прийняте в 1846 році, відкрило нову еру в економічній і соціальній історії Великобританії. Три роки по тому був скасований Навігаційний акт, який був останньою перешкодою до утвердження принципу вільної торгівлі. 

Занепад чартистського руху

Голодні роки, які супроводжувалися черговою економічною кризою і масовим зубожінням робочих, завершилися новим підйомом чартистського руху. Прикладом для британських робітників стала європейська революція, яка почалася у Франції в лютому 1848 року.

По всій країні прокотилася хвиля масових мітингів під гаслом «Республіка для Франції і хартія для Англії!». У квітні 1848 року чартисти виступили з відозвою:

«В Англії повинна відбутися велика мирна революція. Справжнє законодавство застаріло, наші закони і установи відстали від століття, вони не відповідають вимогам сучасної цивілізації».

Уряд відповів створенням спеціальних поліцейських сил і введенням військ в Лондон. Третя Народна хартія 1848 року під якою стояло 5 млн. підписів, навіть не була прийнята парламентом до розгляду. З цього моменту почався спад чартистського руху. Його найбільш активні учасники були кинуті в тюрми або вислані з країни.

Незважаючи на невдачі, чартистський рух залишив глибокий слід в британській історії. Це був перший самостійний виступ робітників з політичними вимогами, після чого влада вже не могли більше ігнорувати інтереси цього класу.

Незабаром були прийняті деякі заходи щодо поліпшення становища робітників, зокрема, обмежено застосування дитячої праці та підвищені заробітні плати деяким категоріям трудящих.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
«Століття лібералізму»