Битва при Ватерлоо

18 червня 1815 року – дата, яку знає кожна освічена людина: в цей день відбулася битва при Ватерлоо. Остання битва, останній шанс для Наполеона I повернути собі французький трон …

           Оголошений поза законом, Наполеон поспішав до утворення єдиної армії європейських монархів-союзників розгромити окремі її частини, вже йдуть на з’єднання один з одним: противники Наполеона почали загальну мобілізацію, і колишньому імператорові часу катастрофічно не вистачало. До 18 червня Наполеон встиг розбити армію Блюхера; маршал Наполеона – Оноре Ней – стійко тримав оборону проти Веллінгтона; правда, зрада генерала Бурмона ускладнила план дій француза. Однак Наполеону здавалося, що він може успішно напасти на Веллінгтона, який був сам зі своєю армією (Блюхера з його армією переслідував інший генерал Наполеона – Груші). Перевага в чисельності солдатів і гармат був, нехай і невеликий, на боці французів. Першими почали бій французи – атакою на Угумон.

           Але штурм не приніс Наполеону успіху: там було трохи солдат союзної армії, і ця битва тільки відвернула французькі сили в сторону від центру битви. Атака наполеонівських військ в центрі союзної армії теж не принесла очікуваних результатів: потужна бомбардування позицій супротивника на ділі виявилася дуже слабкою. Розм’якла від дощу земля гасила всі наслідки бомбових ударів: ні рикошетів, ні осколків, ні ударної хвилі – нічого ефективного від артобстрілу не відбулося. Припинивши бомбардування, Наполеон послав частину військ в атаку. І спочатку військова удача нібито посміхнулася екс-імператора: частини союзної армії під командуванням Веллінгтона, Піктона і принца Бернарда вже були близькі до падіння, але … У справу вступила англійська важка кавалерія.

         І хоча бій йшло часом навіть безладно, і союзні війська несли важкі втрати, все ж контратака британців змусила французів повернутися на свої позиції. Найнебезпечніше для Наполеона полягала в тому, що прусська армія вже була на підході, а дорогоцінного часу майже не залишалося. До того ж трапилося непередбачене: маршал Ней, залишившись без піхоти, яка мало не вся полягла в бою, з однією лише кавалерією кинувся в центр армії Веллінгтона – Нею здалося, що той відступає. Так, доля якщо прийняла рішення, то його не заперечив – і вона явно була проти Наполеона: атака Нея стала великим прорахунком. Кавалерія виявилася практично обескровленной: втрати в людях і конях становили третину від загальної чисельності. Незважаючи на це Наполеон наказав йти на штурм важливій позиції в центрі британців – ферми Ла-Е-Сент. Він перебував там гарнізон французи знищили і відразу зміцнили цю позицію своєї артилерією. Позиції в Папелотте французи теж зайняли – під проводом графа Дюрютта. В цей час Блюхер вже рухався у напрямку до Ватерлоо. Його авангард зустрівся з солдатами Груші. Атака йшла за атакою з поперемінним успіхом. Під кінець дня Груші отримав наказ від Наполеона йти на з’єднання з ним, але бій був у самому розпалі, у Груші з’явилася надія на перемогу – і він продовжив битву проти генерала Тильмана.

           Наполеон кинув в бій свою останню надію – Імператорську Гвардію, яку очолив сам. Мета атаки – не дати Веллингтону з’єднатися з Блюхером. Це був страшний бій. Обидві сторони, виснажені фізично – бруд і вода стояли по коліно, фанатично, несамовито убивали один одного. Військова фортуна тепер була з англійцями: прибулі частини Блюхера кинулися в битву, і французи почали панічно відступати. Але стара Гвардія трималася з честю – саме в цьому бою прозвучали знамениті слова генерала Камбронна: “Гвардія вмирає, але не здається!” І всі вони загинули …

        Кількісна перевага коаліційних військ на втечу французьку армію. Навіть хоробро бився Імператорська Гвардія змушена була відступити. По всьому фронту почалося масове переслідування залишків армії французів, яке потім тривало пруссаками 3 дня і остаточно знищило військові сили Наполеона: у нього залишилося 3.000 чоловік – з 69.000. … І от скажіть, за що, за які такі високі цінності гинули люди? І коли вже припинить Історія свій кривавий рахунок?

...
ПОДІЛИТИСЯ: