Що таке свинець і де він застосовується?

Свинець (латинська назва plumbum) – це хімічний елемент, метал з атомним номером 82. У чистому вигляді речовина має сріблястий, злегка синюватий відтінок.

Завдяки тому, що свинець широко поширений в природі, його легко добувати і обробляти, цей метал знаком людству з глибокої давнини. Відомо, що люди користувалися свинцем ще в 7-му тисячолітті до нашої ери. У Стародавньому Єгипті, пізніше – в Стародавньому Римі вівся видобуток і обробка свинцю. Свинець досить м’який і податливий, тому ще до винаходу плавильних печей його використовували для виготовлення металевих предметів. Наприклад, римляни робили з свинцю труби для мережі водопроводів.

В середні віки свинець застосовувався як покрівельний матеріал, для виробництва печаток. Тривалий час люди не знали про шкоду речовини, тому його підмішували в вино, використовували в будівництві. Навіть в 20-м столітті свинець додавали в друкарську фарбу і бензинові присадки.

Властивості свинцю

У природі свинець, найчастіше, зустрічається у вигляді сполук, що входять до складу руд. Руди добувають, а потім виділяють чисте речовина промисловим способом. Сам метал, а також його сполуки мають унікальні фізичні і хімічні властивості, чим і пояснюється широке використання свинцю в різних галузях.

Свинець має такі властивості:

  • дуже м’який, слухняний метал, який можна різати ножем;
  • важкий, щільніше заліза;
  • плавиться при порівняно низьких температурах (327 градусів);
  • швидко окислюється на повітрі. Шматок чистого свинцю завжди покритий шаром оксиду.

Токсичність свинцю

Свинець має одну неприємну особливість: він сам і його сполуки токсичні. Отруєння свинцем носить хронічний характер: при постійному надходженні в організм елемент накопичується в кістках і органах, викликаючи серйозні порушення.

Тривалий час летюча з’єднання тетраетилсвинець використовувався для поліпшення бензинів, що викликало забруднення навколишнього середовища в містах. Зараз в цивілізованих країнах використання цієї присадки заборонено.

Застосування свинцю

У наш час токсичність свинцю добре відома. У той же час, свинець та його сполуки можуть принести величезну користь при їх раціональному і грамотному використанні.

Зусилля вчених і розробників спрямовані на те, щоб максимально використовувати корисні властивості свинцю, знизивши його небезпека для людини. Свинець використовується в різних галузях, в тому числі:

  • в медицині та інших областях, де необхідний захист від радіації. Свинець погано пропускає будь-яке випромінювання, тому його застосовують в якості захисту. Зокрема, свинцеві пластини вшиваються в фартухи, які одягають пацієнтам для безпеки при рентгенографічних обстеженні. Захисні властивості свинцю застосовуються в атомній промисловості, науці, виробництві ядерної зброї;
  • – електротехнічної промисловості. Свинець мало схильний до корозії – це властивість активно використовується в електротехніці. Найширше поширення набули свинцеві акумулятори. У них встановлюють пластини зі свинцю, занурені в електроліт. Гальванічний процес дозволяє отримувати електричний струм, достатній для запуску автомобільного двигуна. Саме акумуляторна промисловість є найбільшим споживачем свинцю в світі. Крім цього, свинець використовується для захисту кабелів, виробництва кабельних рубок, запобіжників, надпровідників;
  • у військовій промисловості. Свинець йде на виготовлення куль, дробу і снарядів. Нітрат свинцю входить до складу вибухових сумішей, азид свинцю використовується в якості детонатора;
  • у виробництві барвників і будівельних сумішей. Свинцеві білила, надзвичайно поширені перш, зараз поступаються місцем іншим фарбам. Свинець використовується при виробництві шпаклівок, цементу, захисних покриттів для скла та кераміки.

Через токсичність свинцю застосування цього металу намагаються обмежувати, замінюючи на альтернативні матеріали. Велика увага приділяється безпеці виробництв, пов’язаних зі свинцем, утилізації виробів, що містять цей елемент, а також того, щоб знизити контакт свинцевих деталей з людиною і викид речовини в навколишнє середовище.

...
ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Модель Резерфорда