Що таке нікель і для чого він потрібен?

Якщо нашими предками використовувалося відносно небагато металів – мідь, залізо, олово, свинець і золото з сріблом – то сьогодні промисловістю на постійній основі використовується мало не вся таблиця елементів Менделєєва.

Одне з почесних місць в списку найбільш важливих для металургії елементів займає нікель – сріблястий, дуже блискучий метал, що володіє рядом корисних якостей.

Що таке нікель?

Історія не зберегла імені людини, котра відкрила нікель, так як цей метал відомий людям дуже давно. Перші його зразки були знайдені в вмісті метеоритів, тому представляли собою величезну рідкість. Вони використовувалися для виготовлення талісманів і «зачарованого» зброї, яке ніколи не покривалося іржею.

Нікелева руда в Середньовіччі часто зустрічалася в мідних копальнях Саксонії, але тоді люди не вміли виплавляти з неї метал. Німецькі рудокопи називали її «купфернікель», або помилковою міддю, і презирливо відкидали. Існувало повір’я, що шкідливий гном Старий Нік перетворює мідну руду в негідні камені. Виділити з нікелевої руди чистий метал зумів в 1775 році шведський природодослідник А. Кронстедт, але знайти йому застосування тоді не змогли.

Володіючи хорошою пластичністю, нікель легко кується і практично не окислюється під дією повітря чи води, покриваючись тонкою оксидною плівкою, яка захищає його від подальшого окислення. Але якщо подрібнити метал до стану порошку, то при контакті з повітрям він легко спалахне, окислюючись з виділенням великої кількості тепла. Температура його плавлення досить висока і досягає +1455 градусів Цельсія.

Це метал сріблястого кольору з легкої жовтизною, що володіє сильним блиском і легко полірується. Йому притаманні феромагнітні якості, тобто він притягується магнітом. Висока твердість і корозійна стійкість зробили його надзвичайно затребуваним сучасною промисловістю.

Для чого потрібен нікель?

Основна сфера застосування нікелю сьогодні – це виробництво високолегованих нержавіючих сталей. Додаючи в розплав заліза нікель і хром, металурги виплавляють надзвичайно міцні, але в той же час пластичні сплави з високу корозійну стійкість. Поверхня металу виходить блискучою і добре піддається поліровці, причому сплави зберігають свої якості при тривалому і багаторазовому нагріванні до високих температур.

Нержавіюча і термостійкий сталь необхідна в ряді галузей промисловості, в першу чергу – в харчовому виробництві, нафтохімії, авіабудуванні, автомобільному виробництві, верстатобудуванні і т.д. Військова промисловість випускає броньовий сталь, що містить нікель.

Не менш затребувані никельсодержащие стали в будівельній галузі. З них виготовляють інтер’єрні елементи будівель – перила, огорожі, балюстради, елементи вхідних груп. У меблевій промисловості сьогодні використовуються профільовані елементи з нержавіючої полірованої сталі, фурнітура, меблеві механізми і т.д. Ще одна широка сфера застосування нікелю – виготовлення з нержавіючої сталі різноманітної речей домашнього вжитку (посуду, столових приладів і ін.) І побутових приладів.

Часто нікель використовується для захисту чавунних і сталевих виробів від корозії в якості покриття. Нікелювання проводиться хімічним і гальванічним способами. Нікельовані конструкційні деталі необхідні в хімічній промисловості, у виробництві лужних акумуляторів для автотехніки, так як цей метал стійкий до дії кислотних та лужних розчинів. Нікель та його сполуки нерідко виступають каталізаторами в ряді хімічних процесів. Нагрівальні елементи, що містять нікель (алюмелеві, ніхромові, пермаллой, монель і т.д.), мають високу тепловою ефективністю і використовуються як в промисловому обладнанні, так і в побутовій техніці.

Завдяки яскравому блиску і високої твердості нікель у багатьох державах входить до складу монет. На відміну від більш м’яких срібла і міді, никельсодержащие монети використовуються протягом десятків років, практично не істіраясь. Звичайно, блиск потроху тьмяніє, але навіть старі монети мають чудово зберігся тисненням.

...
ПОДІЛИТИСЯ: