Що таке алмаз і з чого він складається?

З давніх часів люди роблять прикраси з дорогоцінних каменів. Особливо цінуються ювелірні вироби з діамантами, які привертають увагу своєю:

  • надзвичайною прозорістю;
  • дивними переливами;
  • яскравим блиском.

Діамант – це огранений алмаз. Найчастіше він безбарвний, хоча іноді трапляються камені з жовтим, сіруватим або зеленим відтінком. Але що ж таке алмаз? З чого він складається і як утворюється?

Що таке алмаз?

Алмаз – це найтвердіший природний мінерал, який видобувається з розсипних родовищ або кімберлітових трубок. Його можна знайти практично на всіх материках, за винятком Антарктиди, але головні родовища знаходяться в:

  • Африці;
  • Канаді;
  • Росії;
  • Австралії.

Перші камені були виявлені зовсім випадково. Їх відкриттям людство зобов’язане африканським дітям, які грали з блискучими камінчиками. Знайдені вони були в 1870 році в ПАР біля містечка Кімберлі, від чого всі алмазоносні породи стали називати кімберлітами.

У Росії алмази вперше виявили поруч з Перм’ю в 1829 році. Що цікаво, ця знахідка теж належала дитині. Під час роботи на золотодобувній копальні 14-річний кріпосний Павло Попов знайшов алмаз при промиванні золота.

Завдяки цьому камінчику він отримав свободу, а потім показав місце, де він знайшов алмаз науковій експедиції на чолі з німецьким фізиком Олександром Губольтом. З тих пір в Росії було відкрито чимало родовищ, включаючи багаті поклади в Якутії.

З чого складається алмаз?

Серед дорогоцінних каменів алмаз є єдиним мінералом, який складається лише з одного елемента. В його структурі лежить кристалічний вуглець, що володіє унікальними властивостями.

Алмаз має найвищу твердість, низький коефіцієнт тертя і високу температуру плавлення – від 3700 до 4000°C. Цінність каменів визначається в спеціальних одиницях – каратах. Один карат дорівнює 0,2 грамам.

Зазвичай алмази мають невелику вагу, але іноді попадаються дійсно великі екземпляри. Найбільшим у світі був алмаз «Куллінан», виявлений у 1905 році в південноафриканській шахті Premier Mine.

Його вага в неограненому вигляді становила 3106,75 карата, тобто понад 620 грамів. Надалі камінь піддали обробці і розділили на 9 великих діамантів і 96 дрібних.

Як утворюються алмази?

Походження алмазів достовірно не встановлено. Вчені висувають безліч різних гіпотез, але більшість дотримується думки, що камені формувалися в мантії, а потім піднімалися вулканічною магмою ближче до поверхні. За різними оцінками їх вік становить від 100 млн. до 2,5 млрд. років.

Існують алмази і неземного походження. Зокрема, велике родовище таких каменів було виявлено поряд з сибірським кратером Попигай, утвореним в результаті падіння астероїда приблизно 35 млн. років тому.

Що таке синтетичні алмази?

Алмази використовуються не лише для прикрас, але і в промислових цілях – при виготовленні міцних:

  • свердел;
  • різців;
  • ножів.

Потреба широкого застосування змусила вчених створювати штучні алмази, вирощені в лабораторіях.

Їх називають синтетичними, хоча таке визначення не зовсім коректно. Насправді, штучні алмази не містять синтетики і за своїм складом аналогічні природним. Синтетичні камені виготовляють двома способами:

  • шляхом хімічного осадження з пари (CVD);
  • під високим тиском і температурою (HPHT).

Існує ще кілька методів, але вони не мають комерційного успіху.

Як роблять діаманти?

Щоб алмаз придбав гарну форму і почав переливатися різнокольоровими вогниками, його перетворюють на діамант. Основним способом обробки каменів є кругле ограновування, при якому на алмазі роблять 57 граней.

Бувають і більш складні методи, які дозволяють виконати до 240 граней або створити діамант певної форми, наприклад:

  • троянда;
  • таблиця;
  • клин.

Іноді якісно виконана робота перевищує вартість самого алмазу, а неправильне ограновування, навпаки, здатне знищити камінь або зробити його дефектним.

ПОДІЛИТИСЯ: