Зовнішність Північної Америки в наші дні

У розділах першої та шостої ми вже говорили про поверхні Землі, що обертається. Зараз ми знову розглянемо її, але вже не з точки зору її структури або історії, а звертаючи увагу перш за все на те, як виглядає сьогодні поверхню континентів – рівнини, гори, річки і численні організми, що живуть безпосередньо на поверхні Землі, над нею або під ній. Інакше ми могли б сказати: “… і численні організми, пристосовані до умов поверхні континенту”. Ця пристосованість стала результатом впливу умов середовища на незліченні передували даними організмам покоління. Якщо знехтувати подробицями, то протягом останніх 50 мільйонів років більша частина Північної Америки – з Аппалачами на сході, гірською системою Кордильєр на заході і широкою смугою низовин і рівнин, укладеної між ними і належить до басейнів річки Міссісіпі і Гудзонової затоки, – в загальному мала той же вигляд, що в наші дні. За цей час – 50 мільйонів років – організми встигли досить добре пристосуватися до навколишніх умов, а там, де відбулися значні геологічні зміни, вони встигли пристосуватися і до цих нових умов заново. Тому в даний час в Північній Америці існують тисячі варіантів умов природного середовища, кожен з яких має свій власний “набором” відповідають даним умовам рослин і тварин, спільно мешкають, службовців їжею один для одного, а в деяких випадках допомагають один одному.
Поняття «навколишнє середовище» включає всі фізичні, хімічні і біологічні аспекти даної території незалежно від того, велика вона чи маленька, – обриси суші, глибину водойм, хімічний склад і каламутність води, течії, клімат, грунти, рослинність і тваринний світ. Фактори природного середовища такі численні, що зазвичай ми обмежуємося вивченням впливу одного фактора на інший або всієї навколишнього середовища в цілому на будь-якої цікавий для нас фактор. Так, наприклад, нас може цікавити, як впливають температура, глибина і солоність води на організми, що живуть в будь-якій частині моря. Або, піднімаючись на високий гірський хребет, ми можемо задатися питанням про те, як впливає зростання висоти на рослини, які ростуть на гірських схилах. В даний час предметом загальної уваги стає вплив диму і газів, що містяться в повітрі, на здоров’я жителів міста.

Характер розподілу рослинності. Поширення різних видів рослинності на континенті дає гарне загальне уявлення про основні умови проживання людини і наземних тварин. На малюнку 35 показані природні рослинні зони Північної Америки (без урахування змін, викликаних сільським господарством). На зазначеному малюнку зони відокремлені один від одного чіткими лініями, але в дійсності переходи від однієї зони до іншої поступові. Відразу ж впадає в очі, що на просторовий розподіл рослинності сильно впливає розташування гір. На сході вузька довга смуга лісів північного типу простягається уздовж Аппалачів більш ніж на 950 кілометрів на південь, чому сприяє більш прохолодний і трохи більш вологий клімат в горах в порівнянні з рівнинами. На заході подібне поширення особливих типів рослинності у вигляді вузьких смуг простежується в Скелястих горах і інших високих гірських масивах. Послідовно розглядаючи територію Сполучених Штатів від Аппалачів до Скелястих гір, ми бачимо послідовну зміну лісів преріями і далі сухими степами. Ця зміна поясів рослинності зумовлена ​​головним чином опадами, кількість яких зменшується в напрямку на захід. Якщо подібним же чином розглядати центральну і східну Канаду, слідуючи з півдня на північ, можна спостерігати зміну чітко виражених лісів північного типу, субарктических лісів і арктичної тундри. Існування цих поясів обумовлено головним чином температурами і частково опадами; і ті і інші поступово знижуються на північ. На арктичному узбережжі Канади і Аляски загальна кількість опадів, що випадають як у вигляді дощу, так і снігу, невелика; в багатьох місцях воно не перевищує кількості опадів, що випадають в Арізоні.
Наведені приклади показують, що в цілому розподіл типів рослинності легко можна зрозуміти, якщо його розглядати з точки зору основних кліматичних факторів.
Місцеві громади живих організмів. При пильному розгляді кожен зі згаданих вище поясів виявляється що складається з багатьох дрібніших одиниць. Поглянувши на будь-яку невелику частину континенту, ми відразу ж бачимо мозаїку ще менших ділянок, кожен з яких має свій тип рослинності відповідно до висоти, крутизною схилів, кількістю опадів і грунтами. Не тільки рослинність, а й тваринний світ змінюється від району до району. Малюнок 36, хоча на ньому і не зображується якась реальна територія країни, дає загальне уявлення про можливий поєднанні місцевих природних умов. У лівій частині схеми показано морське мілководді з піщаним дном, на якому мешкають різні безхребетні, риби і морські водорості. Характерні мешканці пляжу – краби, птахи і комахи. У смузі дюн, створених в результаті перенесення вітром в глиб території відсортованого прибоєм піску, ростуть жорсткі злаки, живуть комахи і, ймовірно, гризуни,

Позаду пояса дюн розташовані степу і чагарникові зарості (які включають різні види чагарників); диференціація їх може бути обумовлена ​​відмінностями ґрунтів. По степу протікає звивиста річка, береги якої облямовані вологолюбними деревами (наприклад, вербами); в ній живуть риби, прісноводні молюски, равлики та інші дрібніші організми. У зустрічаються тут озерах є риби, безхребетні, водорості, очерети і очерети, які залучають водоплавних птахів. З наземних тварин можуть водитися олені, антилопи, койоти і гризуни.
Ще далі в глибині континенту знаходяться гори; їх схили в нижній частині покриті трав’янистою рослинністю, а вище – широколистяними лісами, що переходять ще вище в вічнозелені ліси, і поблизу вершин – альпійські луки з різними злаками і травами. У лісах ми можемо зустріти оленя, лисицю, гірського лева (пуму), а вище – бабаків і кроликів. Гори сприяють випаданню опадів, але по відношенню до територій, розташованим з підвітряного боку від них, вони грають роль бар’єра; тому за горами знаходиться пустеля з розрідженій рослинністю, що складається з чагарників і рунистих злаків. Серед її мешканців можуть бути антилопи, американські жорсткошерстні кролики та інші гризуни, койоти, ящірки, змії і скорпіони. У солоних озерах пустелі можна знайти безхребетних і деяких дрібних риб, що пристосувалися до життя в солоній воді, а по берегах – водяних птахів. Всі ці різноманітні рослини і тварини пристосувалися до середовища, в якій вони живуть.
Місцями мозаїчність контрастують між собою природних умов виражена в ще більш дрібному масштабі. Наприклад, в долині схил південної експозиції може бути покритий трав’янистою рослинністю, в той час як протилежний схил, звернений на північ, може бути лісистих; це відбувається в першу чергу через те, що на сонячній стороні волога випаровується з грунту набагато швидше, ніж на тіньовій стороні, де волога затримується в грунті, сприяючи зростанню дерев. Цим пояснюється і відмінність популяцій тварин, що мешкають на різних схилах, особливо комах і дрібних гризунів. І дійсно, кожен, хто здійснював неквапливе подорож по будь-якій місцевості, розмірковуючи над тим, що він бачив, міг би перерахувати кілька, а можливо, і багато, місцевих типів природних умов, в яких живі організми прекрасно пристосувалися до всіх змін умов життя .

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Форми земної поверхні