Золото, уран і алмази ПАР

1/2, а в 2007 р. – всього 11%. Скоротилася і чисельність зайнятих у цій галузі: з 715 тис. в 1975 р. до 350 тис. в середині 1990-х рр.. (з них власне громадяни країни становили 55%, а інші були прийшлими робітниками з Лесото, Свазіленду, Мозамбіку) і до 240 тис. в кінці 1990-х рр..

Географічна картина світу Посібник для вузів Кн. II: Регіональна характеристика світу
Рис. 153. Видобуток золота в ПАР у 1980-2007 рр..

Можна назвати кілька причин такого зниження рівня видобутку золота в ПАР.
По-перше, треба вести мову про зменшення запасів золота – як в кількісному, так і особливо в якісному відношенні. Загалом це цілком закономірно, якщо врахувати, що більш ніж за 120 років, що минули з початку розробки родовищ, тут його було видобуто вже більше 50 тис. т – більше, ніж в будь-якому іншому золотоносному районі світу. І в наші дні ПАР продовжує займати позаконкурентних перше місце за запасами золота: загальні запаси її родовищ оцінюються майже в 40 тис. т, а підтверджені – в 22 тис. т, що становить 45% світових запасів. Однак виснаження найбагатших родовищ також позначається все відчутніше.
У ПАР, де корінні родовища золота значно переважають над розсипними, середнє його вміст у золотоносних породах завжди було набагато вище, ніж у більшості інших країн. Але за останні десятиліття воно значно зменшилася: з 12 г / т в середині 1960-х до 4,8 г / т в кінці 1990-х рр.. Це означає, що для виробництва однієї унції золота (31,1 г) потрібно добути в забоях, підняти на поверхню, а потім розмолоти до пилу 6000 т золотоносної породи! А адже на багатьох копальнях добувають і більше бідну руду.
По-друге, позначається погіршення гірничогеологічних умов видобутку. У першу чергу це виражається в збільшенні її глибини, середній показник якої тут досягає рекордного для всього світу рівня. У найглибших рудниках ПАР золото добувають на глибині до 3800-3900 м – це теж світовий рекорд! Можна собі уявити, яка система вентиляції необхідна для того, щоб зробити можливим працю гірників на таких глибинах, де температура зазвичай перевищує 60 ° C, та ще при дуже високих показниках тиску і вологості. В результаті збільшення глибини видобутку, погіршення інших її умов (у поєднанні зі зменшенням вмісту золота в руді) її собівартість, або прямі витрати з видобутку 1 г золота, в ПАР тепер вже перевищує середньосвітовий рівень.
По-третє, останнім часом ПАР відчуває все більшу конкуренцію з боку інших золотодобувних країн, де видобуток золота не знижується, а зростає. Це Австралія (у 2007 р. вона вийшла на перше місце), Китай, Індонезія, Гана, Перу, Чилі. Конкурентами ПАР на світовому ринку залишаються і такі найбільші виробники золота, як США, Канада, Росія.

Нарешті, по-четверте, не можна не враховувати і змін кон’юнктури на світовому ринку золота. Ще в 1980-х рр.. відбулося значне зниження цін на цей метал. Потім вони більш-менш стабілізувалися, але в 1997-1998 рр.. через фінансову кризу, що охопила півсвіту, знову впали. Позначилися і зміни кон’юнктури ринку в самій ПАР, пов’язані насамперед зі зміною влади в країні в 1994-1995 рр..

У результаті всіх цих змін частка золотодобувної промисловості у ВВП ПАР зменшилася з 17% у 1980 р. до 4% в кінці 1990-х рр.., А в зайнятості економічно активного населення – до 2,5%. Але якщо враховувати не тільки пряме, а й непрямий вплив цієї галузі на економіку країни, то воно виявиться більш істотним. Не можна забувати і про те, що золото дає більше 1/2 вартості експорту мінеральної сировини з ПАР.

Географія золотодобувної промисловості в цій країні в основному склалася ще в кінці XIX – початку XX в. Саме з тих пір вона концентрується в районі хребта Вітватерсранд (у перекладі – «Хребет білих вод»).
Золото в Трансваалі знаходили ще в першій половині і в середині XIX в., Але як запаси, так і видобуток його були невеликі. Золото Вітватерсранда було відкрито в 1870-і рр.. Виявилося, що воно залягає тут в пласті конгломератів, виступаючих на поверхню у вигляді довгих невисоких гребенів, які через зовнішню схожість з морськими рифами стали також називати рифами. Незабаром був відкритий протягується на 45 км Головний риф в центральній частині Вітватерсранда, де запаси золота перевершували всі відомі доти в світі. Почалася «золота лихоманка», за масштабами перевершила каліфорнійську (1848-1849) і австралійську (1851-1852). Пошук золота залучив в Вітватерсранд десятки тисяч людей. Спочатку це були золотошукачі-одинаки, що розробляли поверхневі відкладення. Але із зростанням більш глибоких розробок стали виникати і великі корпорації.

Нині цей золотоносний басейн простягається щодо неширокої дугою через чотири (за новим адміністративним поділом) провінції країни. Тут працюють кілька десятків золотих рудників; деякі з них видобувають по 20-30 т, а два найбільших – по 60-80 т золота на рік. Вони знаходяться в декількох гірняцьких містах. Але головним центром видобутку золота в Вітватерсранді ось вже більше ста років є Йоганнесбург. [75] Це місто було засновано на південь від Преторії в 1886 р. і довгий час представляв собою скупчення окремих невпорядкованих рудничних селищ. Під час англо-бурської війни 1899-1902 рр.. він був захоплений англійцями і в 1910 р. (разом з усім Трансваалем і Помаранчевим вільною державою) включений в британський домініон Південно-Африканський Союз. Тепер Йоганнесбург-найбільший (поряд з Кейптауном) місто країни і одночасно адміністративний центр провінції Гаутенг. Але ще важливіше те, що він давно вже перетворився на «економічну столицю» ПАР, і в першу чергу в її фінансову столицю. Навколо Йоганнесбурга склалася міська агломерація, населення якої різні джерела оцінюють в 3,5-5 млн осіб.

План Йоганнесбурга представлений на малюнку 154. Неважко помітити, що проходить в широтному напрямку залізниця розділяє місто на дві частини. На північ від неї розташовані Центральний діловий район, основні житлові квартали, на південь знаходяться промислова забудова, численні золотодобувні копальні. Звичайно, умови роботи нині тут не такі, якими вони були в кінці XIX в., Коли робітників-кафрів в дерев’яних цебрах опускали вниз і працювати їм доводилося майже в темряві. Проте вони і тепер дуже важкі, особливо на великій глибині. При режимі апартеїду африканські робітники, як місцеві, так і завербовані в сусідніх країнах, жили тут у спеціальних поселеннях – локаціях. Найбільше з них – Соуето (Soweto – скорочено від South Western Townships). У середині 1980-х рр.. населення Соуето становило 1,8 млн чоловік. До скасування апартеїду це був один з головних в країні центрів зіткнень на расовому грунті.

У зв’язку з золотом можна сказати і про видобуток урану, оскільки в ПАР вони тісно взаємопов’язані.
За розмірами підтверджених запасів урану (150 тис. т) ПАР займає тільки шосте місце в світі (без Росії), набагато поступаючись Австралії, Казахстану та Канаді і перебуваючи приблизно в одному ряду з Бразилією, Нігером і Узбекистаном. Видобуток урану і виробництво уранових концентратів почалися тут в 1952 р. і незабаром досягли свого максимуму – 6000 т на рік. Але потім цей рівень знизився до 3,5 тис. т, а в 1990-і рр.. – До 1,5 тис. т і в 2005 р. – до 800 т. Нині з виробництва уранових концентратів ПАР займає тільки 13-е місце в світі, набагато відстаючи не тільки від Канади та Австралії, а й від таких країн, як Нігер , Намібія, США, Росія, Узбекистан.

Особливість ПАР – надзвичайно малий вміст урану в руді, що становить від 0,009 до 0,056%, а в середньому-0,017%, що в кілька разів менше, ніж в інших країнах. Це пояснюється тим, що уран в цій країні отримують з шламів збагачувальних фабрик в якості побічного продукту при переробці золотоносних руд. Подібне побічна вилучення урану робить рентабельними багато старі золотоносні копальні.

Не менш ніж видобутком золота, ПАР прославилася на весь світ і видобутком алмазів. З відкриттям і освоєнням алмазів також фактично пов’язана вся історія цієї країни. Та й на формування географічного малюнка її господарства алмазодобувна промисловість також зробила вплив.

Після британської окупації Капській колонії на початку XIX в. в 1830-і рр.. почався знаменитий «Великий трек» – переселення голландських колоністів (бурів) на північ, яке призвело до створення двох республік – Трансваалю і Оранжевої вільної держави. Головною метою бурського треку було освоєння нових пасовищ, що служили основою їх господарства та добробуту. Але вже незабаром колонізація привела до відкриття алмазів і золота.

Розсипні алмази були вперше виявлені в 1867 р. на березі р.. Помаранчевої. За однією версією, перший алмаз знайшов хлопчик-пастух, за іншою – діти місцевих фермерів Якобса і Ньекірка. Можливо, ці імена в наші дні відомі лише історикам. Але ось назва ще однієї звичайної бурської ферми і тепер широко відоме у всьому світі, оскільки вона дала своє ім’я величенної алмазної імперії – корпорації «Де Бірс», заснованої в кінці XIX в. вихідцем з Німеччини Ернстом Оппенгеймером. І в наші дні ця корпорація контролює основну частину світового ринку алмазів – їх видобуток і реалізацію в ПАР, Ботсвані, ДР Конго, Намібії, Танзанії, Анголі, а частково також в Австралії та Китаї. Російські алмази, видобуток яких становить 12-15 млн карат на рік, також отримують вихід на світовий ринок в основному через компанію «Де Бірс». Її правління знаходиться тут же, в Кімберлі, де наприкінці 60-х рр.. минулого століття були знайдені алмази в корінних відкладеннях, що одержали назву кімберлітів. Всього тут розвідано близько 30 кімберлітових трубок, або трубок вибуху, що утворилися в результаті короткочасного, але дуже сильного вибухоподібного прориву ультраосновних порід до поверхні землі, що відбувався в умовах величезного тиску і дуже високої температури. Але історія цього алмазовидобувального району почалася з «Великої ями» («Біг хоуп») в Кімберлі, виритої наринули сюди старателями (наприкінці XIX в. Їх чисельність досягла 50 тис.). Саме тут були знайдені такі знамениті алмази, як «Де Бірс» (428,5 карата), блакитно-білий «Портер-Родс» (150), оранжево-жовтий «Тіффані» (128,5 карата).

Незабаром нові трубки вибуху були знайдені на північ від Кімберлі, вже в Трансваалі, в районі хребта Вітватерсранд. Тут, неподалік від Преторії, була розвідана довгий час вважалася найбільшою в світі кімберлітові трубка «Прем’єр» діаметром 500 х 880 м. У 1905 р. на цьому руднику був знайдений найбільший в світі алмаз, названий «Куллінан» – за прізвищем президента компанії «прем’єр ». Цей алмаз, що важив 3160 каратів, або 621,2 грама, затьмарив славу навіть знаменитого «Кох-і-нора» (109 каратів), знайденого в Індії ще в середні століття. У 1907 р. уряд Трансвааля викупило «Куллінан» за нечувану на ті часи суму в 750 тис. дол і подарувало його британському королю Едуарду VII в день його народження. [76] Нещодавно в ПАР був знайдений алмаз, за вагою в два рази перевищує «Куллінан».

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Система поясного часу