Жуки: цікаві факти

Знаєш, які тварини правлять світом? Ні, не леви, хоча лева і називають царем звірів. І не вовки. І навіть не акули. Вони занадто великі, і їх не так вже й багато. Правильна відповідь – жуки. Так-так, жуки – ось справжні володарі світу. Жуків на нашій планеті набагато більше, ніж земноводних, птахів, риб, ссавців і рептилій разом узятих. На землі стільки різних видів жуків, що і уявити собі неможливо – більше 350 000 видів!

Якщо ми візьмемо по штуці від кожного виду і вибудуємо їх в лінію, то ланцюжок жуків витягнеться більше ніж на три кілометри! Звідки все це відомо? Справа в тому що я ентомолог – так називають біологів, які вивчають комах. Відшукати жука не важко, вони зустрічаються всюди. Розібратися в їх звичках – ось в чому складність.

Жуки мешкають практично скрізь, на кожному континенті. Їх можна зустріти в пустелі, під камінням, на деревах, в водоймах. Океан – ось, мабуть, єдине місце, де жуки не відчувають себе як вдома.

Жуки – комахи. У них шість ніг, а тіло складається з трьох відділів. На Глове у жука два очі і пара вусиків. Середня частина називається грудьми. За допомогою нагідок на ногах жуки деруться по камінню і деревам. Як у всіх комах, тіло у жуків укладено в твердий зовнішній скелет – його називають екзоскелетом. Екзоскелет не росте, і тому комаха скидає його, коли під ним виростає новий, побільше.

Ти, напевно, знаєш, що не у всіх комах є крила. Але вони є у жуків. Передні крила називаються надкрильямі. Вони тверді і жорсткі і для польоту не призначені. Надкрила захищають м’яке тільце жука. Але на цьому їх роль не закінчується. Жуки – мешканці пустель запасають за допомогою надкрильев воду. А водяні жуки утримують під надкрила бульбашки повітря, яким і дихають під водою.

Є й такі жуки, які відлякують своїми надкрильямі інших тварин. У сонечка надкрила червоні, з чорними крапками. Завдяки червоною забарвленням її легко помітити. Але такий «наряд» ще й попереджає птахів, що цього жучка краще не чіпати – сонечка гіркі. Ось чому багато птиці їх і не їдять.

Тепер тобі відомі деякі основні факти про жуків, і саме час поставити головне питання: чим харчуються жуки? Зараз дізнаємося.

Велика частина жуків харчується рослинами. Травневий хрущ починає свій обід з коренів і з’їдає все дерево знизу доверху. Личинки хруща живуть в грунті, поїдаючи коріння. Ці жуки з’являються на початку літа, і їх ще називають хрущами. Дорослі жуки виповзають на поверхню і піднімаються вгору по стовбуру, а потім об’їдають листя.

Листоїди теж харчуються листям. Причому багато хто з них не гребують отруйними рослинами, від чого й самі стають отруйними. Забарвлення у листоїдів найчастіше яскрава. Вона попереджає хижаків, щоб ті трималися подалі. І невдачливий хижак, який хоч раз скуштував смертельно отруйної жучка, більше такої помилки вже не зробить.

Інші жуки харчуються корою, деревиною і горіхами. Жуки-дроворуби поїдають деревину. Довгоносики просвердлюють своїм довгим хоботком шкаралупу горіха і насолоджуються смачними ядерця. А восьмисантиметровий жук-голіаф висмоктує нектар з квіток рослин і сік з фруктів.

Далеко не всі жуки харчуються рослинами. Є й такі, хто їх захищають. Взяти, приміром, божих корів. Вони поїдають тлю – крихітних комах, які гублять урожай. Сонечка рятують сади від цих шкідників. Але не тільки сонечка захищають рослини. Жужелиці теж цим славляться. Я частенько знаходжу під камінням цих темних вертких жучків. Вони полюють на гусениць, що пожирають траву, квіти і кущі. У тебе під вікном зеленіє газон? Напевно, в ньому живуть жужелиці.

Поїдають паразитів і скакуни. Цих перевірених жуків можна зустріти на піщаних ґрунтах. Очі у скакуна величезні, і видобуток він вистежує з легкістю. А углядівши, кидає в атаку. Маленький скакун стискає жертву гострими щелепами. Хрусть! Щелепи жука пробили твердий зовнішній скелет. Тепер можна і пообідати.

Багато жуки поїдають шкідників, що знищують культурні рослини, і тим самим полегшують життя фермерам. Але і це ще не все. Жуки приносять різну користь.

Серед жуків є надзвичайно корисні – вони підтримують чистоту. Наприклад, гнойовики поїдають послід тварин. Деякі жуки під’їдають падаль – постави мертвих тварин. Завдяки настільки «неапетитним» пристрастям жуків ліси і луки стає чистішим.

На відміну від інших комах, жуки не виявляють жодного бажання пити людську кров. Є серед них і дуже страшні на вигляд, але насправді всі вони абсолютно нешкідливі. Жуки складають більшу частину царства тварин.

...
ПОДІЛИТИСЯ: