Західно-Австралійські плато і плоскогір’я

Регіон займає найбільші площі на Австралійському Заході. На півночі він межує з Північною Австралією приблизно по 20 ° ю. ш. (Південна межа субекваторіального пояса), на сході – з низинними рівнинами Центральної Австралії, на заході та крайньому півдні виходить до Індійського океану і Великому Австралійському затоці. На південному заході – кордон кліматичний: кордон тропічного і субтропічного поясів. Регіон розташований на території величезного штату Західна Австралія, займає також західні частини Північних територій і штату Південна Австралія.

Більшу частину цієї країни займають цокольні плоскогір’я і височини на заході і пластові рівнини різного гіпсометричного рівня на сході.
По самій західній околиці тягнеться вузька низинна смуга, складена пісковиками, над нею піднімається уступ – скидна щабель, розчленована короткими ріками, а далі на схід розташовуються великі рівнини висотою 400-600 метрів, що представляють собою, в основному, стародавні поверхні вирівнювання з останцами твердих порід і западинами, заповненими продуктами денудації. У регіоні є і ділянки гірського рельєфу – останцеві масиви і брилові хребти – горсти. На сході розташовані складки гори Масгрейв і Макдоннелл висотою більше 1500 метрів. Між ними – западина Амадієс – колишнє озеро, а зараз солончак. У цьому ж районі широко відомі живописні останцеві масиви – Айерс-Рок, Олга та ін На півдні в молодій синеклизе Юкла, заповненої вапняками, розташована закарстованной рівнина Налларбор. Тріщинуваті вапняки поглинають всю поверхневу вологу. Густа мережа підземних водотоків виходить у береговому обриві. Берег тут має химерну фестончатого форму: перпендикулярні Кліф тріщини утворюють вузькі глибокі затоки. Біля підніжжя берегового обриву море «кипить» від безлічі підводних джерел.

У регіоні широко поширені древні озалізнені кори вивітрювання з оранжево-червоними залозистими корками і плівками. Вони покривають поверхню на великих площах. Пустельні і напівпустельні території мають у результаті своєрідний яскраво-червоний колір грунтів. В умовах аридного клімату під дією процесів фізичного вивітрювання кори руйнуються і перетворюються на розсипи щебеню і пісків. Утворюються щебнисті пустелі типу Гамад або піщані рівнини з грядово рельєфом (пустелі Вікторія, Велика Піщана, північ пустелі Гібсона).

Тропічний клімат регіону в центральних частинах носить риси континентальності.
Річні амплітуди температур досягають тут 19-20 ° С. Взимку добові перепади доходять до 30-40 ° С, бувають навіть заморозки. Це пов’язано з різким радіаційним вихолажіванію в сухому повітрі і з вторгненнями холодного повітря з півдня. Рисами континентальності відрізняється і субтропічний клімат південної частини регіону (по узбережжю Великого Австралійського затоки). На західному узбережжі – тропічний клімат, характерний для всіх західних берегів материків в цьому поясі (так званий клімат «холодних течій», або «вологих пустель»), але в Австралії він виражений не так яскраво, як на інших Південних Тропічних материках. Тут досить низькі для цих широт температури зими: середньомісячна липня на 26 ° ю. ш. – 15 ° С, невелика кількість опадів (200-300 мм) випадає в південній частині взимку, підвищена відносна вологість. Однак температури (особливо літні) вище, а опадів значно більше, ніж в аналогічних кліматичних областях Південної Америки і Африки: слабкіше східна периферія Індійського максимуму, частіше проникають сюди циклони з півдня взимку і екваторіальний мусон з півночі влітку.

Зволоження в межах всього регіону недостатнє. Найбільш арідні умови складаються в центральних районах: річна кількість опадів 150-200 мм. На півночі і заході кількість опадів трохи вище. На півночі влітку бувають конвективні зливи, пов’язані з проникненням сюди північно-західного мусону. Західне узбережжя взимку іноді піддається дії циклонів антарктичного фронту.

Західні плато і плоскогір’я майже позбавлені поверхневого стоку. Сухі русла – крики наповнюються водою лише під час рідкісних дощів. Тільки на заході регіону є ряд коротких річок з водотоками, але й вони в сухі сезони зазвичай перетворюються на ланцюгу водойм, пов’язаних лише підземним стоком. Численні солончаки і пересихають озера. Абсолютно немає поверхневих вод на рівнині Налларбор.
Відповідно аридности клімату регіону тут панують напівпустельні і пустельні ландшафти, але ділянок, зовсім позбавлених рослинності, небагато. Піщані гряди і кам’янисті розсипи в центральних частинах країни зазвичай покриті заростями спініфекса – ендемічного твердолисті злаку.

Особливо мізерна рослинність рівнини Налларбор, де на кам’янистій поверхні ростуть лише лобода і солянки. На краще зволожених околицях з’являються чагарникові зарості (скреб) на бурих і за солених грунтах. Переважає мульга-скреб, де домінують колючі чагарники (акації). На більш-менш зволожуваних ділянках він переходить в Малл-скреб з чагарникових яскраво квітучих евкаліптів і з рідкісним трав’яним покровом жорстких злаків. На кордонах з Північної та Південно-Західної Австралією з’являються розріджені евкаліптові ліси і савани. Ліси, місцями навіть за участю пальм, тягнуться вздовж криків.

Регіон багатий на корисні копалини. У його західній частині численні родовища золота. Особливо великий золотопромислової район – Калгурлі на півдні, там же видобувають нікелеві і кобальтові руди. На північному заході (в районі гір Хамерслі) є запаси залізних, марганцевих, олов’яних руд. Виділяється родовище Пілбара, де багатющі залізні руди добуваються відкритим способом.
На сході регіону є останцеві масиви, краса і екзотичність яких приваблюють туристів. Тут виник рекреаційний центр з містом Аліс-Спрінгс.

Використання ресурсів регіону утруднено недоліком води. Доводиться прокладати гігантські трубопроводи для водопостачання підприємств і міст. У Пілбари, наприклад, тягнеться водопровід з південного заходу, в Аліс-Спрінгс вода подається з гір.
У більшій частині регіону населення рідкісне, є абсолютно незаселені території. Лише біля підніжжя гір і по околицях живуть аборигени. Міські поселення зосереджені, в основному, в гірничодобувних районах.

У регіоні організований цілий ряд національних парків і природних резерватів. Вони розташовані, головним чином, в промислових районах і в місцях, які приваблюють туристів, і покликані охороняти легко вразливі арідні ландшафти.

ПОДІЛИТИСЯ: