Загальні відомості Тихого океану

Тихий океан – найбільший. Його площа становить 178 700 000 км2, а з урахуванням виділення Південного океану 144 млн км2 (приблизно 1/3 поверхні земної кулі) і значно перевищує площу суходолу.

На сході межами океану є береги Південної та Північної Америки, протоку Дрейка, на заході – береги Азії, Ма-лаккскій протоку, острова Суматра, Ява, Малі Зондські, Нова Гвінея, Торресов протоку, острів Тасманія, на півдні межа проходить умовно по лінії антарктичної конвергенції.

Середня глибина океану 3976, максимальна 11 022 м (Маріанський жолоб).

Тихий океан – унікальний географічний і геофізичний об’єкт Землі. Він різко відрізняється від інших океанів планети. Океан широко відкритий для холодних антарктичних вод і має погане сполучення з водами Арктики.

Тихий океан досягає ширини 17200 км, а з морями – до 20 000 км в низьких широтах, у зв’язку з чим він – найтепліший. Охолоджувальне вплив Антарктиди поширюється далеко на північ і послаблюється широтними потоками повітря і субширотними підводними хребтами. Від холодних вод Північного Льодовитого океану Тихий океан захищений Аляскою, Чукоткою, порівняно вузьким (85 км) і мілководим (50 м) Берингове протокою, а також підводним хребтом з грядою Алеутських і Командорських островів. У зв’язку з величезною протяжністю в меридіональному напрямку близько 16 000 км в океані є майже всі природні пояси.

У Тихому океані велика кількість островів різних розмірів і генезису. За їх числа і загальної площі він займає серед океанів перше місце. Найбільше островів зосереджено в центральній частині і на західних околицях. Всі ці острови об’єднані під загальною назвою Океанії. Найбільшими островами материкового походження є Сахалін, Японські, Нова Гвінея, Тайвань; острови Малайського архіпелагу. Острови вулканічного походження – Алеутські, Курильські, Рю-кю, Гавайські, Нові Гебріди, Великодня, Чатем, Маккуорі та ін. Острови біогенного (коралового) походження поширені в основному в тропічних широтах і представлені наступними архіпелагами: острова Каролінські, Маріанські, Мар-шаллови , Гілберта, Тувалу, Фіджі, Туамоту, Самоа та ін.

У західних околиць зосереджено велику кількість надводних острівних дуг (Курильська, Японська), великих півостровів, таких, як Камчатка, Корейський, Індокитай і ін.

Обриси берегової лінії на сході прості. Тут виділяються лише три великих півострова – Аляска, Кенан, Каліфорнія, і затоки – Аляска, Каліфорнійський і Панамський. На заході обриси берегів надзвичайно складні. Це район найбільшого на Землі горизонтального і вертикального розчленування суші і океану.

В океан і його моря на різних широтах впадають великі ріки – Янцзи, Хуанхе, Меконг, Амур, Юкон, Колумбія, Колорадо.

Винятково важливі для життя прилеглих країн моря Тихого океану: Берингове, Охотське, Японське, Жовте, Східно-й Південно-Китайське, Коралове, Тасманово. До Тихому океану виходять країни: Росія, Китай, КНДР, В’єтнам, Японія, США, Канада, Австралія, Нова Зеландія, країни Латинської Америки та Океанії, Сінгапур, Індонезія, Філіппіни, Південна Корея, Таїланд, Малайзія та ряд інших. На просторах Тихого океану проходять багато траси світового судноплавства, а на берегах розташована велика кількість портів. Тихоокеанські порти концентрують значну частину судів світового торговельного та транспортного флоту. Найбільші порти – Йокогама, Токіо і його порти-супутники, Шанхай, Гонконг, Владивосток, Знахідка, Ванкувер, Сіетл, Сан-Франциско, Лос-Анджелес, Сідней, Пріок (порт Джакарти), Нагасакі, Кантон (Гуанчжоу), Хайфон, Маніла.

Деякі райони океану, особливо біля берегів Японії, Філіппінських островів і Північної Америки, сильно забруднені і виснажені. Істотний збиток природі океану і деяких островів завдали проводилися тут випробування атомної зброї.

Тихий океан, його природа і ресурси, навколишні території, острови, населення і господарство вивчаються Тихоокеанської наукової асоціацією. Для вивчення Тихого океану багато зробили російські експедиції в XIX столітті і російські вчені.

...
ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Північні морськи шляхи