Європа: цікаві факти

Європа – західна частина Євразійського материка. Її площа становить 10 мільйонів квадратних кілометрів – всього третину Африки і чверть Азії! Деякі навіть не вважають її справжньою частиною світу. Однак Європа займає особливе місце в світі завдяки своїй культурі та історії.

Континент – це найбільша частина суші, оточена океанами і морями, свого роду величезний острів! Із заходу Європи омивають води Атлантичного океану, з півночі – Північного Льодовитого, а з півдня – Середземного моря. Але з східним кордоном складніше: тут Європу відділяють від Азії тільки Уральські гори, Кавказ і два внутрішніх моря, які колись були озерами: Чорне і Каспійське. Виходить, що з точки зору географії Європа – це всього лише виступаюча частина Азії, з якою вона утворює материк Євразію.

Європу називають краєм рівнин з помірним кліматом, але в дійсності її клімат і рельєф куди більш різноманітні! Північ Скандинавії і берега Середземного моря поділяють 4000 кілометрів. Тому на півночі Європи середня температура за все – 5ºC, а на півдні +18 ºC! І якщо на західному узбережжі клімат пом’якшується під впливом Атлантичного океану, у міру просування на схід він стає все більш і більш континентальним: зима на сході Європи дуже холодна і суха, а літо спекотне.

Різному клімату відповідають різні пейзажі: на півночі Європи тягнеться заледеніло тундра, на зарослій чагарником пустищах півдня стрекочуть цикади. Між цими двома протилежними ландшафтами лежать безкраї рівнини, що покривають дві третини континенту. Але вони зовсім не одноманітні: округлі вершини древніх гір і водні артерії створюють різні форми і ритми рельєфу. Подекуди наїжачилися скелями і льодовиками молоді гірські хребти … Тут навіть є вулкани!

Європу з трьох боків оточує вода. Її узбережжі простягнулося на 38,000 кілометрів, а біля берегів лежить безліч островів (найбільший з них – Великобританія). На півдні Середземноморське узбережжя порізане бухтами і всіяне мисами і півостровами. Навіть на рівнинах вода є скрізь: річки Європи не належать до числа найдовших або найповноводніших на планеті, їх дуже багато, тому землі тут надзвичайно родючі.
Європа є батьківщиною грецької та римської цивілізацій. Греки побудували міста з прекрасними храмами, освоїли кораблебудування. Вони винайшли новий політичний режим, який назвали «демократія», розвинули поезію, театр і інші види мистецтва, заснували Академію, щоб передавати знання і виховувати великих мислителів – філософів. Грецька цивілізація заклала фундамент європейської культури. Через чотири століття над греками здобули верх римляни, створивши нову імперію, яка займала всю Європу і навіть частина Африки. Римляни, спадкоємці греків, змінили європейську культуру. Їх великі інженери проклали дороги з мостами і вдосконалили технології будівництва.

Після того, як в 1492 році Христофор Колумб відкрив Америку, або Новий Світ, Європу стали називати Старим Світом.

Історія і багатства Європи в усі часи приваблювали мандрівників з інших земель. Торговці, вчені, художники або прості працівники приїжджали сюди в пошуках щастя, і деякі залишалися тут надовго. Це пояснює відмінності, які існують сьогодні між культурами європейського континенту, і присутність інших релігій, наприклад ісламу або іудаїзму.

У XIX столітті в світі панували європейські держави. Самі процвітаючі країни завоювали інші країни по всій планеті, перетворивши їх в свої колонії. Сьогодні більшість з них знову здобула незалежність, проте зберегло тісні зв’язки з Європою. Після завершення Першої світової війни (в 1918 році) країни Західної Європи втратили статус перших світових держав: на міжнародній арені вперед висунулися Росія, Сполучені Штати Америки, Японія, а пізніше Китай.

Після страшних подій Другої світової війни країни Європи задумалися про необхідність миру. Вони почали об’єднуватися, спочатку політично, потім економічно, щоб зрівнятися в могутність з новими великими державами.

Сьогодні Європа – один з найбагатших регіонів нашої планети: місце, де люди живуть досить благополучно! Цим багатством Європа зобов’язана в першу чергу своїм родючих земель, які сприяли ранньому розвитку сільського господарства. Пізніше, розпочавшись в Англії, Європу охопила промислова революція. Завдяки роботі талановитих вчених і підприємців в Європі з’явилося багато сучасних заводів. Тому ці країни – найбагатші в Європі, саме в них розташовані найбільші міста.

Це цікаво: Європа володіє 29 територіями, які розташовані не на континенті, а в інших областях планети. Наприклад, архіпелаг Азорських островів в Атлантичному океані – частина Португалії. Гренландія належить Данії, Бермудські острови біля берегів Америки – Англії, острова Мартініка і Таїті – Франції!

...
ПОДІЛИТИСЯ: