Хвойні рослини: цікаві факти

На нашій планеті можна зустріти близько 600 видів хвойних рослин. Серед них є і карликові чагарники, і дерева-велетні. Сьогодні ми розповімо про найдивовижніші хвойні рослини і їх рекорди: про найвище, найбільше і найстаріше дерево на Землі.

Хвойні рослини пристосувалися жити у всіх частинах світу, крім Антарктиди, Гренландії і островів Північного Льодовитого океану. Більшість з них вважаються вічнозеленими. Адже зазвичай хвойні рослини не скидають за зиму свої голки. Дерева і чагарники навчилися зберігати їх навіть у найлютіші морози, коли коріння не можуть добути воду із замерзлої землі. Завдяки формі хвоїнки з її поверхні випаровується набагато менше вологи. Крім того, кожна голочка покрита товстим шаром воску, що допомагає їй пережити холоди і «зимову посуху». У різних видів рослин голки можуть триматися на гілках від 2 до 15 років. Тільки модрина жовтіє і скидає голки щоосені разом з іншими деревами.

Якщо рослину назвали хвойним, то значить, у неї повинна бути хвоя! Однак у деяких хвойних немає звичних голок. Наприклад, у кипарисів ігловідні листочки настільки малі, що майже непомітні. Вони щільно притиснуті до гілок і покривають їх ніби крихітна зелена черепиця. Дуже дрібні лусочки зростають замість голок і на гілках туї.

Ще більш дивні рослини – подокарп і агатіс. На гілках подокарпу красуються блискучі темні листя, схожі на стрічки. А у агатиса, батьківщиною якого є Нова Зеландія, гілки пухнасті від листочків розміром 18 см. Деревину агатіса раніше використовували в будівництві кораблів, а його смолу, яка має лікувальні властивості – в медицині. Через це ліси агатиса вирубали ще в позаминулому столітті. Так що тепер цю рослину вирощують в Австралії і в Новій Зеландії в основному як декоративну.

Деякі хвойні дерева існували на Землі ще до появи ссавців. Наприклад, секвої не тільки стародавні, але і найвищі дерева нашої планети. Вони зустрічаються на узбережжі Тихого океану в Північній Америці. У національних парках США в Каліфорнії можна побачити гаї, в яких ростуть секвої двох видів:

  • вічнозелені;
  • гігантські.

Зрілий вік для секвої близько 2000 років. За цей час її зріст досягає стометрової відмітки. Багатьом місцевим секвойям дали власні імена та прізвиська:

  • Гігант Стратосфери;
  • Ікар;
  • Парадокс.

В наш час ці реліктові дерева ніхто не знищує, і кожне з них знаходиться під особливою охороною.

Деревину хвойних дерев люди використовують споконвіку. З сосни, модрини і кедра будують будинки і лазні. З хвойних порід дерева роблять також меблі і домашнє начиння. З них же отримують сировину для виробництва паперу або лаків. З ялини виготовляють музичні інструменти: роялі, скрипки, віолончелі. А піддаючи її деревину спеціальній обробці, люди виробляють смолу, каніфоль і скіпідар. Плантації хвойного дерева араукарія Куннінгама спеціально вирощують в Австралії. З цих дерев роблять ящики для перевезення вершкового масла, тому що щільна, легка деревина араукарії не пахне і не пропускає сторонні аромати, прекрасно зберігаючи масло.

Це цікаво: деревина модрини не гниє, навіть постійно перебуваючи у воді. Підводна частина італійського міста Венеція стоїть на палях з уральської модрини. За півтори тисячі років вони не згнили, а навіть начебто скам’яніли. Дерево стало настільки твердим, що сокира і пила його ледь беруть.

Найтовстіше хвойне дерево в світі, таксодіум мексиканський, має стовбур 11,42 м. в діаметрі. А найстаріше дерево – сосна довговічна, її вік 4700 років.

ПОДІЛИТИСЯ: