Хто такі акули

З давніх часів людина милувався морем – воно прекрасно і в тиху сонячну погоду, і коли владика Нептун, в нерозважливо гніві, перетворює його на стихію, що розбушувалася, з гуркотом кидає на берег пінисті хвилі.
Але мало хто з цінителів краси морських пейзажів без побоювання погодився б поплавати у відкритому морі, милуючись його величчю і безбережністю.
І основна причина людського страху – можливість зустрічі з акулами – величними і грізними господинями морських вод.

З усіх живих істот, що мешкають на Землі, акули викликають у людини найбільший страх, що межує з несвідомим жахом. Ці тварини немов створені Всевишнім, щоб поставити під сумнів догму, що покладає на людину образ вінця природного творіння, і є сили, здатні в одну мить розвіяти таке висока зарозумілість.

Акула – ідеальний хижак, якого природа вдало створила ще мільйони років тому. Чому вдало? Та тому, що важко знайти більш досконалий, і, в той же час, давніший організм, настільки пристосований до хижацького способу життя, як акула. Пристрій її організму було настільки вдало вигострить еволюцією, що акула вижила в багатовіковій боротьбі за існування з різними, часто дуже могутніми хижаками, при цьому мало змінившись в будові органів і тіла.

Акули існували на Землі задовго до появи людини. Вони живуть у водах усього світу, в кожному океані, і навіть в деяких річках і озерах. Можна з повною впевненістю сказати, що вони будуть жити ще багато мільйонів років, оскільки є найважливішою біологічної складової морів і океанів, як і будь-який хижак в своєму середовищі проживання.

 

Чому, все-таки, ми так боїмося акул?
Страх перед акулами обумовлений, в першу чергу, тим, що зустріч людини з цією рибою в природі відбувається в чужою для людини середовища проживання – воді. Тут акула – господар становища, тут вона вдома і ми можемо в повному обсязі оцінити її швидкість, легкість пересування, божевільну пристрасть до задоволення почуття голоду і жахливе зброя, якою її нагородила природа-матінка – потужні щелепи з величезною кількістю гострих, як лезо бритви зубів …

Страх перед акулами підігрівається різними (правдивими і не дуже) розповідями очевидців, які барвисто описують, як акули легко розправляються зі своїми жертвами і жахливі наслідки нападу акул на людей. Так, такі випадки відомі, так само, як і відомі випадки нападу на людей тигрів, вовків, крокодилів та інших великих хижаків, що населяють нашу планету. Для всіх цих істот – людина або джерело небезпеки, або джерело їжі, тому така поведінка хижаків не дивно.

Властиві людині здатності самонавіювання і фантазії лише підсилюють страх. При слові “акула” виникає образ жахливого чудовиська з потворною і зубатою пащею, маленькими злими очима і потужним, дуже рухливим тілом. Дивно, але ж ми не бліднемо і не малюємо собі жахливих картин при слові “бактерія” або “мікроб”, хоча ці крихітні організми несуть щорічно в сотні тисяч разів більше людських життів, ніж акули-людожери.

Але говорити тільки про вселяють акулами, часом беззвітному, страху було б не справедливо. Якщо Ви коли-небудь мали щасливу можливість спостерігати акул в природі, не побоюючись контакту з могутніми щелепами, то напевно були зачаровані їх граціозністю, красою і досконалістю форм, а також ідеальною пристосованістю до свого середовища проживання.

Описуючи страхи перед акулами, слід зазначити, що серед величезного розмаїття видів цих хижачок, що населяють води Світового океану, лише деякі здатні залишити людині неприємні враження від спілкування з ними. Акули бувають різні.

Для початку давайте уточнимо, – що ж це за істоти такі, акули?
Акули – це водні тварини, що належать класу риб, якщо бути точніше – до класу хрящових риб, до якого належать і їхні найближчі родичі – скати. Не слід плутати їх з тваринами-ссавцями, що мешкають в морях і океанах – китами, дельфінами, касатки, тюленями і іншими водними ссавцями. Акули – це риби.

Схематичну класифікацію тваринних організмів ви можете побачити тут. А тут – класифікація всього рибного світу. (зображення відкриються на окремій сторінці і допускають збільшення в 2-3 рази)

Слід уточнити, що всі акули – хижі риби, тобто для прожитку вони використовують тваринний корм – від найдрібніших планктонних тварин, до великих мешканців морських вод. Всі акули м’ясоїдні, незалежно від того, що є їх їжею – планктон або гігантські черепахи, незалежно від розмірів і місця існування.

Середа проживання акул – майже виключно морські й океанічні води. Серед рідкісних винятків – сіра бичача (тупорила) акула і кілька видів, так званих, річкових акул, які здатні довгий час жити в опрісненою і прісній воді. Існує навіть один вид, особини, якого все життя живуть в прісноводому озері, не знаючи смаку морської води (акула озера Нікарагуа).

Які ж незвичайні якості організму притаманні цим хижим рибам?
Всі істоти, що живуть під водою, мають певні загальні характеристики. Всі вони потребують кисню, всі вони повинні вміти відтворювати себе, щоб забезпечити продовження роду, всі вони повинні харчуватися і вміти захиститися від ворогів.
Проте кожен тип, клас і навіть вид організмів має особливі, унікальні властивості, яких немає у інших різновидів. Те ж саме можна сказати і про акул.
У водах Світового океану налічується більше 400 різних видів акул, кожен з цих видів, по-своєму, унікальний.

Ось лише деякі з унікальних властивостей організму акул, які висунули цих риб в передові ряди найбільш ефективних хижаків океану.

Як і будь-який хижак, акула здобуває собі їжу, вбиваючи і поїдаючи тварин. Тому її організм пристосований, в першу чергу, до ефективному досягненню саме цієї мети. Акули дуже ненажерливі і вічно голодні.
Це не дивно – зважаючи на особливості будови організму акули змушені постійно перебувати в русі, від першого до останньої миті свого життя. А рух вимагає витрат енергії, яка заповнюється органічної їжею. На рідкість міцний шлунок акули може переварити все, що їй трапляється проковтнути. Рясно виділяються шлункові соки, однією з основних частин яких є соляна кислота, з такою швидкістю розчиняють поживні речовини, що не доводиться дивуватися тому, який невгамовний голод завжди гризе акул. Шлункові соки акул настільки сильні, що вони розчиняють лак, металеві предмети. Шлунок акул має здатність розтягуватися. Незрозуміло й важко повірити, щоб акули примудрялися перетравлювати підкови і одночасно влаштовували у себе в шлунку склад.

Цікавий факт, що деякі види акул, наприклад тигрова акула, здатні вивернути свій шлунок через рот навиворіт, для того, щоб вивергнути нестравний їжу і прополоскати його стінки. Найдивовижніше в цьому процесі те, що при такій маніпуляції шлунком, акула примудряється не пошкодити його своїми гострими зубами.

Сила природного інстинкту задоволення почуття голоду у більшості видів акул розвинена настільки, що вони можуть поглинати буквально будь-який предмет, хоч віддалено нагадує їжу. Особливо “славляться” в цьому плані тигрові акули, в шлунках яких знаходили безліч самих несподіваних речей. Недарма за цими акулами закріпилася назва “морський сміттяр”.

Блакитна акула, потрапивши в густу зграю кальмарів, починає їх запопадливо хапати і поглинати до тих пір, поки не наб’є шлунок до відмови. Однак вона не зупиняється на цьому – сригнув надлишок їжі зі шлунка, вона починає бенкет знову.

Крупна печінку акул, яка містить велику кількість жиру, сприяє їм у плаванні, виконуючи роль своєрідного поплавця, і дозволяє відкладати поживні речовини “про запас”.

ПОДІЛИТИСЯ: