Характеристика річки Нігер

Ця річка для європейців довго була таємницею за сімома печатками.

Річка Нігер – найбільша в Західній Африці і третя за довжиною на всьому континенті, після Нілу і Конго. А багато тисяч років тому за нинішньою її течією протікало дві річки. Від свого витоку на Гвінейському нагір’ї одна з них впадала в древнє озеро безстічне, друга ж протікала на схід від цього місця і не була пов’язана з першою. Але час висушив озеро, і ці дві річки поступово змінили перебіг, злившись, вони породили Нігер.

Довгий час серпантин течії Нігеру залишався головною перешкодою для дослідників. Існувало навіть припущення, що інші африканські річки Сенегал і Гамбія не що інше, як рукава Нігеру, хоча насправді вони протікають на північ.

Спроб розкрити таємницю річки було безліч. З тих пір як в 1788 р. була заснована так звана Африканська асоціація, метою створення якої було докладне вивчення африканських земель, в тому числі і течії Нігеру: необхідно було дізнатися все про перспективні торгові шляхи Африки, а Нігер виходить до Атлантичного океану.

Після дощів, коли Нігер стає найбільш повноводним, для жителів Малі настає свято загального купання.

Не минуло й десяти років, як річка знайшла свого героя. У 1796 р. шотландський мандрівник Мунго Парк (1771-1806 рр.) досяг її вод. Досліджував витоки річок Сенегалу і Гамбії, він дістався і до Нігеру і в ході свого плавання виявив, що Нігер ніяк не пов’язаний з Сенегалом і Гамбією. Але і Парк не зміг досконально вивчити Нігер: захворів на тропічну лихоманку, потрапив у полон, втік, але після рецидиву виснажливої ​​хвороби перервав свою подорож по річці, пішки повернувшись до гирла Гамбії, і з великими труднощами дістався в червні 1797 р. до англійського торгового поселення Пізані. Але зібрані матеріали доніс. Вони лягли в основу книги, випущеної в 1799 р., яка принесла Мунго Парку авторитет в наукових колах і популярність у допитливих співвітчизників.

Це надихнуло шотландця на чергову подорож по Нігеру в 1805 р. Стартувала експедиція з дельти Нігеру, була добре підготовлена, озброєна. Однак через хвороби, спеки і нескінченні сутички з місцевими племенами Мунго Парк втратив більшу частину своєї команди (з сорока чоловік до малійскіх територій дісталися лише одинадцять). У тому ж 1805 р. він потонув у водах Нігера, коли намагався сховатися від стріл місцевих жителів у воді. Відомо про це стало лише в 1808 р., коли щоденники і листи відважного мандрівника, які він відправив заздалегідь зі своїми людьми, нарешті досягли адресата: посланники Парку і самі ледь уціліли. Хоча Європа вже знала про норовливий характер Нігеру, любителів екстриму, що бажають здійснити подорож по цій річці, тут же знайшлося (і до цих пір знаходиться) чимало. Справжніх дослідників сумна доля Парку застерігала …

Але в 1946 р. все-таки відбулася знаменна географічна подія: вперше людині вдалося осилити абсолютно всі перешкоди на шляху від витоку Нігеру до його гирла. Це була французька експедиція – кінодокументаліст і знавець Африки Жан Руш і його супутники П’єр Понті і Жан Сой.

Завдяки привезеним ними з цієї подорожі кіноматеріали люди змогли побачити красу таємничої досі річки, відчути різноманіття і неповторність її світу, заворожуюче привабливого, незважаючи на всі потенційні небезпеки.

У дельті Нігера його протоки утворюють примхливу водну мережу.

У багатьох регіонах і містах Західної Африки життя можливе головним чином завдяки річці Нігер.

Беручи свій початок під назвою Джоліба на Леоно-Ліберійській височині, Нігер спрямовується на захід, до Гвінейської затоки Атлантичного океану, вбираючи в себе по шляху масу великих і дрібних приток і поступово прискорюючи свою течію. У місці злиття зі своїм найбільшим припливом – річкою Бенуе – Нігер знаходить найбільшу силу. Тут ширина його досягає трьох кілометрів, а глибина на деяких ділянках тримається на рівні двадцяти метрів. Судноплавний Нігер від Курус до Бамако, від водоспаду Сотуба до Ансонго і від Ніамея до гирла. У 180 км від океану у міста Аба починається дельта Нігеру.

Справжній оазис утворюється по берегах Нігера в області його внутрішньої дельти Масин, в тому самому місці, де колись плескалися води висохлого згодом озера. Тепер цей регіон належить державі Малі (незалежність вона отримала в 1960 р.). Тут живе близько півмільйона людей. В основному місцеві поселення належать догонам. Поблизу уступу Бандіагара можна зустріти їх невеликі села, що складаються з глинобитних будиночків, які зливаються з навколишнім скелястим пейзажем, а вздовж Нігера берегів простягаються їх поля і баштани. Нігер надав притулок на своїх берегах і племенам фульбе, які дотримуються давніх традицій кочового способу життя і тваринництва. Умови життя тут не з легких, навіть з урахуванням близькості річки: вітер приносить з боку пустелі Сахара гаряче сухе повітря, і температури протягом усього року можуть здійснювати стрибки до + 40 ° С. Звідси річка спрямовується далі, відхиляючись на схід і наближаючись до південних околиць Сахари. Тут річкова вода безцінна і чи не єдине джерело життя, в тому числі і для малійського міста Тімбукту, що стоїть в закруті (внутрішня дельта) Нігеру. До початку XX ст. по Нігеру в Тімбукту можна було дістатися лише тоді, коли рівень води в річці піднімався після літніх мусонних дощів. Перший європеєць, який досяг цього відомого до того лише за описами міста, був британський офіцер, майор Олександр Ленг, і сталося це в 1825 р.

У посушливі сезони річка Нігер стає справжньою рятівницею.

Є на берегах Нігеру і інші, більш великі міста (населення Тімбукту лише трохи більше 50 тисяч осіб). Нижче за течією від внутрішньої дельти розташована малійська столиця Бамако з населенням майже в два мільйони людей, місто розвивається найшвидше Африки. Складні природні умови Західної Африки залишають свій відбиток на обличчі і цього столичного міста. На перший погляд може здатися, що Бамако не так вже й великий.

Будинки тут малоповерхові, та й вулиці при досить високої щільності населення не так вже завантажені (зелених мікроавтобусів місцевого маршрутного таксі тут часом зустрічається набагато більше, ніж приватних автомобілів).

На берегах великої африканської річки розташувалася і столиця Республіки Нігер – Ніамей. Заснована ще в XVIII ст., По-справжньому розцвіла вона лише до кінця дев’ятнадцятого століття, під час французької колонізації. Днем живе в метушні, яскраво блискучий в вечірніх вогнях, це місто один з найбільших африканських центрів торгівлі і роздрібної, і оптової. І тут же можна спостерігати, здається, невикорінний африканський парадокс: поруч з кругообігом товарів і грошей – злидні та жебракування.

...
ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Голод і здоров’я людства