Характеристика річки Міссісіпі

Основні притоки: Міссурі, Арканзас, Ред-Рівер (праворуч) і Іллінойс, Огайо (зліва). Пор. витрата води 17 тис. м³ / с (макс. 50-80 тис. м³ / с, мінім. 3-5 тис. м³ / с), по водності річка займає 7-е місце в світі. Найбільш значна ГЕС у м Кіокак.

Міссісіпі називають великою рікою, і вона заслуговує ця назва: в неї вливаються води майже з третини території США. У перекладі з індіанського назва Міссісіпі означає «батько вод».

Бере початок з невеликого оз. Ітаська в штаті Міннесота на висоті 530 м. Річка протікає по рівнині, а в нижньому своїй течії – по Миссисипской низовини з півночі на південь і впадає в Мексиканську затоку.

На верхній ділянці протікає через невеликі озера, русло місцями порожисте. Від Міннеаполіса до впадання Міссурі річка шлюзується (більше 20 гребель). На середній ділянці (між притоками Міссурі і Огайо) тече одним руслом в широкій заплаві (10-15 км). У нижній течії русло стає звивистим, з численними рукавами і старицями. Майже всюди воно захищене від повеней природними береговими валами, укріпленими системою дамб.

Гирло річки являє собою величезну дельту, що складається з шести рукавів. Протяжність річки становить 3950 км, разом з притокою Міссурі – 6420 км. Площа басейну дорівнює 3 268 тис. Км², що становить 40% території США без Аляски. Річка має харчування змішаного типу. Річний стік дорівнює 600 км ³.

Живлення змішане; весняно-літня повінь, бурхливі дощові паводки, іноді викликають катастрофічні повені. У верхів’ях взимку стійкий льодостав.

При погляді на карту Міссісіпі разом з усіма своїми притоками нагадує величезне розлоге дерево. Найбільшими правими притоками Міссісіпі є Ред-Рівер, Міссурі, Арканзас. Серед лівих приток можна виділити Огайо та Іллінойс. Міссурі і Міссісіпі зливаються у міста Сент-Луїс, але більш забруднений приплив великої ріки деякий час не змішується з чистими блакитними водами Міссісіпі. Протягом майже 40 км нижче Сент-Луїса можна спостерігати брудно-жовтий потік річки Міссурі з пливуть в ньому гілками. Потім річкові води перемішуються і стають однаково каламутними, а ще нижче за течією, в районі міста Кейро, в Міссісіпі вливаються чисті води річки Огайо, які теж не відразу змішуються з Міссісіпської.

У минулому саме в районі Кейро Міссісіпі впадала в Мексиканську затоку, який простягався набагато далі на північ, ніж сьогодні. Але води Міссісіпі століттями несли з собою сміття і частинки гірських порід. Твердий стік близько 360 млн. Т на рік. Поступово північна частина затоки була затягнута річковими заметами. Таким чином, річка сама сформувала територію, по якій рухається зараз. Вона сильно петляє, і буває, що за короткий час вигини різко збільшуються або, навпаки, випрямляються. У зв’язку з цим довжина річки постійно змінюється, і в різних джерелах можуть зазначатися різні цифри. Дані, наведені на сторінці, були взяті з Малого атласу світу, виданого в 1987 році.

До освоєння Північної Америки європейцями уздовж берегів верхньої течії Міссісіпі росли густі ліси, а в нижній течії тягнулися прерії. Але в даний час більшість лісів вирубано, а прерії розорані. Чим більше вносилося змін до природу, тим менше залишалося води в річці і тим частіше траплялися несподівані повені.

У минулому Міссісіпі особливо широко розливалася під час повені, затоплюючи прибережні міста і численні острови.

Сьогодні повені рідкісні, т. К. Уздовж берегів збудовані високі земляні дамби, а ширина річкового потоку звузилася до 1-3 км. І все ж зрідка вода в річці піднімається вище дамб і заливає околиці, завдаючи великої шкоди населенню прибережних міст.

У районі нижньої течії річки часто дмуть теплі південні вітри з Мексиканської затоки. Зустрічаючись з холодним північним повітрям, що рухається з Північного Льодовитого океану, вони виявляються причиною сильних злив і, як наслідок, чергових повеней. Наприклад, з 1940 по 1950 рік у басейні Міссісіпі спостерігалося 100 повеней. П’ять повеней стали катастрофічними і завдали величезної шкоди. У зв’язку з цим, крім дамб у верхній течії річки (до місця впадання в неї Міссурі), були побудовані шлюзи, завдяки яким можна регулювати рівень води в річці.

Міссісіпі є важливою транспортною магістраллю країни. Каналами вона з’єднана з Великими озерами і глибоководним шляхом по р. Святого Лаврентія з Атлантичним океаном .. Завдяки шлюзів навіть великі теплоходи можуть підніматися до верхів’їв річки, проходити в систему Великих озер і опускатися по Гудзону до Нью-Йорка. Таким чином, річка є головною водною дорогою, що з’єднує північні і південні штати. Річкове судноплавство від м Сент-Пол (бл. 3 тис. Км), морські судна доходять до м Батон-Руж. Довжина судноплавних шляхів системи Міссісіпі більше 25 тис. Км.

Історично склалося так, що Міссісіпі вважається головною річкою, а Міссурі – її притокою. Однак її протяжність досить велика і складає 4740 км. Міссурі збільшує довжину Міссісіпі на цілих 2470 км.

...
ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Широколистяні ліси