Характеристика річки Амазонка

Амазонка є найбільшою річкою Південної Америки. Вона утворюється на території Перу в результаті злиття річок Укаялі і Мараньон, протікає по Амазонської низовини, що лежить на території Бразилії, і впадає в Атлантичний океан. Гирло річки являє собою одну з найбільших внутрішніх дельт. Свою назву річка отримала в честь войовничого племені амазонок, які нібито жили на її берегах. Битви з ними були так барвисто описана в похідних щоденниках одного з перших мандрівників Карвахаля, що не викликали ніяких сумнівів в їх достовірності.

Першим європейцем, який вийшов на берег Амазонки, став Франсіско Орельяна. У 1539 році Гонзало Піссаро з великим загоном вийшов з міста інків Кіто. До складу загону входив і Орельяна. Метою походу Піссаро були пошуки золота і дерев-каучуконосів. Експедиція блукала по материку протягом трьох років, але так і не знайшла золота. Біля річки Напо іспанці остаточно знесилені і були вже не в силах рухатися далі. Тоді Піссаро відправив невеликий загін під проводом Орельяни на пошуки продовольства, який так і не повернувся. Прочекавши їх якийсь час, Піссаро змушений був повернути назад. Після повернення він звалив всю провину за невдалий похід на Орельяну, який «зрадив їх і, мабуть, увійшов у змову з індіанцями».

Насправді загін Орельяни вийшов до Амазонці. Іспанці, ймовірно, вирішили вивчити місцевість, яка перебувала нижче за течією річки. Повернутися назад по річці вони не змогли, т. К. Протягом виявилося дуже сильним. Подорож по березі було ще небезпечніше: іспанці могли зіткнутися з індіанцями. І все ж загону першопроходців не раз довелося зустрітися з місцевими жителями, перш ніж він досяг узбережжя Атлантичного океану. Нарешті учасники походу змогли повернутися в Іспанію. На батьківщині мандрівників прийняли не як першовідкривачів, а як дезертирів. Орельяна через деякий час повернувся до Америки і помер на одному з островів в дельті Амазонки.

Амазонка є найбільш повноводною річкою земної кулі, її річний стік становить 6937 км ³. Площа басейну – 6915 тис. км². Річка несе свої води повільно, спокійно. Середня ширина Амазонки – 5 км, в нижній течії ця величина може досягати 20 км. Глибина річки на різних ділянках коливається від 70 до 100 км. Витрата води Амазонки дорівнює 220 тис. м³ / сек., Що в кілька разів перевищує витрати інших найбільших річок світу. У періоди дощів вода піднімається на 10-15 м.

Річка має більше 500 приток, які утворюють густу річкову мережу. Найбільш великими правими притоками є:

  • Жутаі;
  • Журуа;
  • Пурус;
  • Мадейра;
  • Шінгу і ін.

Серед найбільш великих лівих приток можна виділити

  • Жапура;
  • Ріу-Негру;
  • Тромбетос.

Головні суперечки викликає питання, яку з річок – Мараньон або Укаялі – слід вважати головною, а яку – її притокою. У географічних атласах наголошується, що Амазонка займає по довжині друге місце, поступаючись лише Нілу. Її протяжність разом з Мараньон становить 6437 км, з Укаялі – дещо менше, 6280 км. Однак такі відомості призводять до численних суперечок. Мараньон прийнято вважати головним, т.ак як він полноводнее, ніж Укаялі. Але деякі географи наполягають на тому, що головним слід вважати Укаялі. Справа в тому, що ця річка також утворюється від злиття двох річок, і якщо вважати, що витік однієї з приток Укаялі є джерелом Амазонки, то протяжність річки виростає до 7100 км, т. Е. Випереджає Ніл на цілих 400 км.

Який же з приток правильніше вважати головним, і де розташовується витік Амазонки? Сучасні вчені вели про це суперечка протягом декількох десятиліть. Нарешті було прийнято рішення організувати міжнародну експедицію у пошуках витоків цієї головної артерії Південної Америки. Члени експедиції «Исток Амазонки-96» влітку вирушили в Перуанські Альпи, щоб з’ясувати, яке місце слід вважати витоком річки. Керівником був призначений Яцек Палкевич. Крім нього, до складу експедиційного загону увійшли вчені з різних країн світу, в тому числі і з Росії (кандидат географічних наук Сергій Ушнурцев і його асистентка Римма Хайрутдінова).

Це була не перша експедиція, яка відправилася на пошуки джерела Амазонки. Вперше Мараньон, що вважався головним рукавом річки, був досліджений і описаний єзуїтом Самюелем Фрітцем ще в 1700 році. У другій половині XIX століття Мараньон вивчав італійський натураліст Антоніо Раймонді. На початку XX століття поляк Едвард Хабічев, користуючись записами Раймонді, точно визначив місцезнаходження витоків Мараньона. Річка бере початок на висоті 5700 м над рівнем моря, на території, багатої озерами (в цьому ще одна схожість Амазонки з Нілом). Озера поповнюються водою в період танення снігів, що лежать на вершинах гірських хребтів. Тут, на схилах гір, бере початок гірський струмок Гайцев. Він протікає через озера Санта-Ана і Лауріцоха і стає більш повноводним. Річечка, що випливає з Лауріцохі, вже носить назву Мараньон.

Далі русло річки рухається по дну відомого каньйону Понджо-де-Мансеріш, долає 2-кілометровий перевал шириною 50-100 м і спускається в долину. Власне кажучи, тільки в долині річка і перетворюється в широкий і глибокий водний потік, придатний для судноплавства. Приблизно через 1800 км він з’єднується з рукавом Укаялі і стає новою річкою – повноводною Амазонкою.

У 1934 році Жерардо Діандерас, який проводив топографічні дослідження в Андах, точніше в районі кволі, в південній частині Перу, зробив відкриття, про яке заявив на засіданні Перуанського географічного товариства. На його думку, головним рукавом Амазонки слід вважати не Мараньон, а менш повноводну Укаялі. Головним припливом Укаялі він називав річку Апуримак, що бере початок на схилі гори Хуагра, на висоті 5239 м над рівнем моря. Але в той час його заяву не сприйняли з належною серйозністю. Вчені згадали про відкриття Діандераса тільки два десятиліття по тому, коли з’явилися нові відомості. У 1953 році Мішель Перрен, а в 1968 році подружжя Френк і Елен Шрайдер підтвердили його припущення. Ще через рік журналіст Ніколас Ашешов і мандрівник Джон Рідвей, що став відомим завдяки тому, що перетнув Атлантичний океан на весловому човні, вивчили джерело Янокоча, що бере початок на одному зі схилів гори Мінаспата, і прийшли до висновку, що саме його слід вважати витоком Амазонки.

Але не всі погодилися з такою точкою зору. Наприклад, в тому ж році Карлос Пенагеррера дель Агвіла видав книгу «Загальна географія Перу», в якій доводив, що витік розташовується в південній частині країни, на горі Місмі, на висоті 5597 м над рівнем моря.

У 1971 році американський фотограф Лорен Макінтайр разом з перуанським географом Віктором Тупий і англійським альпіністом Річардом Бредшоу організував експедицію, метою якої стало дослідження струмка Каруасанту – одного з претендентів на звання витоку Амазонки і т. д.

Дійсно, струмків на схилах Перуанських гір дуже багато. Протягом останніх років вченим вдалося лише звузити квадрат місцезнаходження витоку. Тут беруть початок десятки струмків. Для того щоб визначити, який же з них дійсно є джерелом, необхідно вивчити їх все, а на це потрібно багато часу. Саме тому члени експедиції «Исток Амазонки-96» говорили, що збираються знайти витік або хоча б намагатися це зробити.

Вони прибули в Перуанські Альпи і розбили табір на висоті 4800 м над рівнем моря, в 200 км від озера Тітікака і на такій же відстані від Тихого океану. Ось як описав цей район один з учасників експедиції: «Місцевість навколо безлюдна, грунт покрита рідкісною, мізерною рослинністю. Дика кам’яниста долина оточена потужною ланцюгом неприступних Анд. У височині ширяє величезний кондор, в декількох сотнях метрів перед нами з’являється стадо викуний, близьких родичів лам і альпака. А з лівого боку блищить на сонці змійка струмка, який, пройшовши величезну відстань, нижче за течією стане могутньою Амазонкою ».

Членам експедиції доводилося стикатися з багатьма труднощами. Наприклад, в горах нерідко дув холодний, пронизливий вітер. Крім того, кисню на такій висоті менше, ніж в передгір’ї, і людина швидко втомлюється навіть від незначного фізичного зусилля. Існує небезпека захворіти гірською хворобою, що полягає в тому, що людина починає страждати на безсоння, відчувати сильний головний біль, блювоту, а через деякий час втрачає здатність концентруватися.

Вчені уважно вивчили Каруасанту, яку американець Макінтайр оголосив витоком Амазонки, а потім струмки Какаесу, Сіланке і Апачету і з’ясували, що останній струмок має найбільшу протяжність. Йдучи вздовж нього, вони дісталися до гірської ущелини, а звідти піднялися вгору по схилу гори Кеюіча і виявили на її вершині невелике болітце, на території якого з-під землі пробивався кристально чисте джерело. Саме це джерело, що знаходиться в точці 15 ° 31 ’05 “південної широти і 71 ° 43′ 55” західної довготи, на висоті 5170 м над рівнем моря, на думку членів експедиції, слід вважати витоком Амазонки за умови, що головним рукавом все ж буде визнана Укаялі. Адже при визначенні протяжності річки необхідно вибирати найдовший, а не самий повноводний приплив. Якщо ця точка зору вірна, то протяжність Амазонки слід вважати рівною 7100 км. Таким чином, Амазонка, а не Ніл стане називатися найдовшою річкою на земній кулі.

По берегах Амазонки ростуть густі, непрохідні ліси. У водах річки можна побачити унікальне рослина – вікторію-регію. Діаметр листя цієї найбільшої в світі латаття складає до 2 м. Їх краю загнуті вгору, утворюючи тарілку. Кожен такий лист може витримати вантаж вагою до 8 кг, якщо розподілити тягар рівномірно по всій поверхні.

У річках головної артерії материка і її приток водиться близько 2000 видів риб. Серед інших в Амазонці живе найбільша прісноводна риба на планеті – арапайма, а також всім відома маленька хижа краснобрюхая піранья. Місцеві індіанці досить часто ловлять сомів.

У водах річки зустрічаються річковий дельфін інія і амазонський Ламартин. Деякі риби харчуються насінням і фруктами, падаючими в воду з дерев, а арована – жучками, які сидять на гілках. Для того щоб зловити їх, вона змушена вистрибувати з води.

У лісах басейну Амазонки немає великих тварин, непристосованих до життя в важкопрохідних джунглях. Найбільш комфортно тут себе почувають різні види мавп:

  • волохаті капуцини;
  • павукоподібні мавпи;
  • руді ревуни.

Можна зустріти лінивця, який майже ніколи не спускається з дерев на землю, цепкохвостих дикобраза, хижого цепкохвостих ведмедя, сумчастого опосума. Мабуть, найвідомішими тваринами в цьому районі, крім піраньї, є броненосець і мурахоїд. Живуть в лісах і хижаки: ягуар, оцелот, пума.

У басейні річки Амазонки мешкає гігантська видра. На жаль, через занадто інтенсивне полювання та вирубки лісів ця тварина майже повністю винищено. Гігантська видра примітна тим, що, вибравши собі пару для шлюбного союзу, живе з партнером протягом усього життя. Тварини об’єднуються у великі групи (до 30 особин) і харчуються, як правило, дрібними рибками, що досягають не більше 25 см в довжину, виловлюючи їх в річці, але іноді можуть зловити і крупного сома.

По берегах річки живуть різні земноводні та плазуни, в основному ящірки і жаби. Дуже багато на берегах Амазонки змій.

Тут мешкають отруйна змія бушмейстер довжиною до 4 м, аспид, гремучник і неотруйні, але все ж небезпечні для людини удави. Королівський удав досягає в довжину від 5 до 8 м, а сама величезна амазонская змія, довжина якої може скласти до 11 м, – водяна анаконда.

В лісах Амазонки живе безліч кажанів і вампірів, комах, павуків, метеликів. Серед пернатих можна виділити хижого птаха гарпії, грифа урубу, папуг ара з красивим різнобарвним оперенням, тукана, колібрі.

Довжина судноплавних ділянок Амазонки становить 50 000 км. Найбільшим портом на річці є Белен, що знаходиться в дельті. Місцеві жителі (індіанці), як і сотні років тому, вважають за краще подорожувати на пирогах, видовбаних із стовбура дерева. Навіть індійці, що живуть на узбережжі Амазонки, в лісах, і добре знають місцевість, вважають за краще не віддалятися на велику відстань від річки, яка є головною дорогою.

Найбільш серйозною проблемою на сьогоднішній день є інтенсивна вирубка лісів в районі басейну Амазонки. Деревина зростаючих тут дерев, особливо Brazilian rosewood (бразильського рожевого дерева), дуже красива, і її часто використовують для виробництва меблів. Однак вирубка призводить до зникнення багатьох видів тварин. На сьогоднішній день Brazilian rosewood і деякі інші види занесені до Червоної книги, оскільки дерев в басейні Амазонки залишилося небагато.

...
ПОДІЛИТИСЯ: