Характеристика озера Верхнє

Верхнє озеро розташовується на території США і Канади і входить в систему Великих озер. Великими озерами називається ланцюг прісноводних озер, розташована на сході Північної Америки, на кордоні між двома державами – США і Канадою. У цю систему водойм входять такі озера, як Верхнє, Гурон, Мічиган, Ері і Онтаріо. Необхідно відзначити, що з усіх Великих озер тільки Мічиган належить Сполученим Штатам. Решта ж водойми виявилися розділеними надвоє державним кордоном двох північноамериканських країн.

Великі озера входять в число найбільших чудес нашої планети. Дійсно, вони унікальні за своєю природою. Ці водойми утворюють велике гідрографічне співтовариство, яке відрізняється від інших озер світу конфігурацією берегових ліній, розмірами, а також об’ємом води. Великі озера знаходяться на відстані 500 км від Атлантичного океану. Від Гудзонової протоки їх відділяють 700 км. Таким чином, Великі озера вінчають собою найбільшу озерну систему Північноамериканського континенту, яка розташовується у верхній і середній частинах басейну річки Святого Лаврентія. Великі озера є одним з головних судноплавних шляхів східних районів Північної Америки. Для того щоб дістатися з порту Дулут, розташованого на озері Верхньому, до витоків річки Святого Лаврентія у озера Онтаріо, мандрівникові необхідно подолати відстань, що перевищує 2000 км.

Найбільшим озером цьому ланцюзі є Верхнє. Воно тримає першість за площею серед водойм Північної Америки і займає друге місце за величиною серед інших озер земної кулі. Крім того, цього водоймища належить ще один рекорд. Верхнє є найбільшим в світі прісним озером. Його площа становить 82,4 тис. Км², глибина досягає 393 м. Через річку Сент-Меріс Верхнє озеро з’єднується з Гуроном і його затокою Джорджіан-Бей. Маленька річка пов’язує Верхнє з озером Ніпігон, розташованим на території Канади.

Озерна чаша є западину, що має тектонічне походження. Численні землетрусу призвели до утворення глибоких розломів. А льодовики довершили почате ними, вирівнявши стінки озерного дна. За уявленнями вчених, приблизно 25-30 тис. Років тому східні райони Північної Америки були покриті великими льодовиками, які прийшли туди з півночі. Такі льодовики не відрізнялися постійним характером. Вони то йшли на північ, звільняючи займану ними територію і залишаючи після себе озерні чаші, то знову поверталися.

Після того як льодовики назавжди покинули східні області Північноамериканського континенту, на їх місці з’явилося величезне озеро, яке в сучасній науці отримало назву Алгонкин. Древнє озеро займало досить велику площу. За підрахунками фахівців, воно приблизно в 10 разів перевищувало озеро Байкал.

Алгонкин існував на землі порівняно недовго. Через деякий час велика кількість води пішло з нього, наповнивши річку Святого Лаврентія. А ще через кілька тисяч років на його місці сформувалися п’ять знаменитих водойм. Верхнє озеро є самим високогірним і розташовується на висоті 183,6 м над рівнем моря.

Харчування водойми відбувається за рахунок атмосферних опадів, а також води, яку несуть в нього річки. Стік здійснюється через Сент-Меріс. У період з грудня по квітень в прибережних районах озера спостерігається льодостав. Взимку рівень води в озері знижується. У таку пору року опади випадають вкрай рідко, а притоки не можуть доставити в озера достатньої кількості води, необхідної для підтримки постійного рівня. Як правило, мінімальний середньорічний рівень води в озерах припадає на березень-квітень.

З підйомом температури повітря починається танення прибережних снігів. Талі води дуже швидко наповнюють річки, що призводить до значного підвищення рівня озера. Максимальний рівень води в Верхньому спостерігається в літню пору року, коли йдуть рясні дощі. Амплітуда коливань рівня води в озері не перевищує 1 м. Однак іноді мають місце і більш значні коливання. Як правило, причиною таких явищ стає зовсім не приплив вод, принесених річками, а рух повітряних мас.

Верхнє, як і інші Великі озера, не захищене гірськими хребтами, а тому вітри, що потрапляють сюди з океану і з материка, гуляють тут абсолютно вільно. Саме вони і стають причиною хвилювань на озері. Одним з частих явищ, які спостерігаються тут, є так звані сейши. На поверхні озер утворюються гігантські хвилі, які нерідко призводять до значного обвалення берегів.

Верхнє є найхолоднішим з Великих озер. У літні місяці вода в ньому прогрівається лише до 5-12 ° C.

Природні ресурси озера розподілені нерівномірно і використовуються по-різному. Береги, що є територією США, болотистих. Тут збереглися природні ландшафти – ліси. Тільки на вузькій смужці берега, починаючи від міста Дулута і до кордону США і Канади, розвинене сільське господарство. Тут сіють трави, овочі, пасуть худобу.

На території Канади в прибережних районах побудовані промислові міста, найбільшими з яких є Тандервей і Су-Сент-Марі. У першому найбільш розвинені машинобудування і деревообробна промисловість, у другому розташовуються металургійні комбінати. Решту території також займають ліси. Неподалік від Тандервея розташоване родовище залізної руди. Крім того, були виявлені родовища нікелю і деяких корисних копалин, що використовуються в будівництві.

Як і інші Великі озера, Верхнє є важливим транспортним шляхом. Через нього відбувається сполучення між США і Канадою. Судна перевозять в тому і в іншому напрямках продукти харчування, промислові товари, людей, різні вантажі. Як правило, курсом на схід спрямовуються кораблі, що везуть залізну руду і зерно. У західному напрямку йдуть судна, навантажені кам’яним вугіллям і промисловими товарами.

...
ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Великі заледеніння