Вулканічні острови

Коли на морському дні у серединного хребта, над субдуктівной зоною або «гарячою точкою» виростає вулкан, він може з часом піднятися над поверхнею моря і утворити вулканічний острів. При виверженні вулкана на морському дні тиск води не дає магмі вивергатися з вибухами. При зіткненні з холодною морською водою лава остигає і покривається твердою кіркою, під якою вона ще довго залишається гарячою і розплавленої. Нарешті лава застигає у формі куль, утворюючи так звану «лавову подушку». Більшість підводних вивержень утворює шари лави, званої лавової подушкою. Шари затверділих подушок лави, утворені в ході численних вивержень, утворюють схили підводного вулкана. Коли верхівка вулкана опиняється під самою поверхнею моря, тиск води слабшає і вулканічні гази вириваються стрімко. Крім того, якщо на великій глибині тиск води не дозволяє морю закипати, то поблизу поверхні, де тиск нижче, море, стикнувшись з гарячою лавою, тут же закипає. При цьому утворюються величезні хмари пари, що піднімаються над поверхнею моря. Показавшись над поверхнею моря, вулкан утворює вулканічний острів. Попіл і лава з кожним новим виверженням нагромаджуються навколо жерла, збільшуючи острів вгору і вшир.

Острівні дуги

Вигнуті ланцюга островів, звані острівними дугами, утворюються там, де магма піднімається по тріщинах в морському дні над субдуктівной зоною. Вчені ще не знають, від чого ці ланцюги мають форму дуги, але думають, що це якось пов’язано з характером руху плит або ж зі сферичною формою Землі. Дуги Японських, Алеутських і Філіппінських островів є частинами «Вогненного кільця» – гігантської ланцюга субдуктівних вулканів, навколишнього Тихий океан. Філіппінські острови – вулканічна острівна дуга, частина «Вогненного кільця».

Новий острів

У 1963 р. рибалки помітили біля берегів Ісландії стовп диму над морем і подумали, що там горить судно. Але це виявився не дим, а попіл і пар з жерла вулкана, виверження якого відбувалося під самою поверхнею моря. Коли верхівка вулкана здалася над водою, лава і попіл почали скупчуватися навколо жерла. Але протягом наступних чотирьох років виверження тривали, вулкан ріс і утворив острів, названий Суртсеем – по імені Сурта, титану вогню у стародавніх норманів. Кілька тижнів вулкан ріс на морському поза, залишаючись непоміченим. Його виявили лише тоді, коли стало видно пар, клубочеться над поверхнею моря. Коли вершина вулкана наблизилася до поверхні моря, з його жерла стали з величезною силою вириватися лава, попіл і уламки породи. Так почав рости новий острів. Коли вулкан підріс і море перестало заливати його жерло, фонтани і потоки лави ще протягом кількох місяців продовжували створювати острів.

Острови над «гарячою точкою»

Вулканічні острови, подібні Гавайським, розташовані далеко від кордонів плит, мабуть, утворилися над особливими ділянками Землі, так званими «гарячими точками». Вчені вважають, що, на відміну від постійно рухомих плит земної кори, «гарячі точки» залишаються нерухомими. І рух плит за багато тисяч років веде вулканічний острів від породила його «гарячої точки». Тоді вулкан потухає, позбувшись припливу магми. А на тій частині плити, що тепер опинилася над «гарячою точкою», виростає вже новий вулкан. Ось так за мільйони років і виникає цілий ланцюг островів. Вулкани, які виростають над «гарячою точкою» можуть з часом утворити острова. П’ять мільйонів років тому, можливо, існував тільки один Гавайський вулканічний острів. Сьогодні ланцюг Гаваїв має п’ять великих вулканічних островів. Найстаріший з них Кауаї. Плита, що несе на собі ці острови, проходить близько 10 см в рік. При такому повільному русі плит кожному острову, ймовірно, знадобилося більше мільйона років, щоб пройти над «гарячою точкою». Зараз над «гарячою точкою» знаходиться острів Гаваї. Вважають, що підводний вулкан, названий Лоіхі, також розташований над «гарячою точкою». Якщо теорія «гарячих точок» вірна, то підводний вулкан, названий Лоіхі і лежить поблизу острова Гаваї, може з часом вирости і піднятися над океаном, додавши до ланцюга Гаваїв ще один острів.

чорний пісок

На пляжах вулканічних островів, що утворилися над серединними хребтами і «гарячими точками», зустрічається чорний пісок. Адже ці острови утворені чорної базальтової лавою. Коли лавовий потік випливає з жерла вулкана і стикається з морем, поверхня лави моментально остигає. Різкий перепад температур дробить значну частину лави на крихітні піщинки. Базальтовий пісок черен від того, що в ньому багато темних мінералів, начебто пироксена.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Штат Луїзіана