Винаходи Стародавнього Китаю

Компас

Саме в Китаї вперше стали використовувати намагнічене залізо для визначення сторін світу. Можлива дата створення компаса досі невідома вченим. За деякими оцінками, перші компаси могли з’явитися між III в. до н. е. і X ст. н. е. Спочатку компас представляв собою металеву ложку, ручка якої завжди вказувала на північ. Завдяки цьому винаходу, китайські мандрівники могли безпомилково визначати своє положення в просторі без будь-яких орієнтирів. Це було особливо зручно, якщо подорожній знаходився посеред пустелі або моря. Втім, перші компаси використовувалися не тільки в навігації, але і в будівництві. Китайські зодчі проектували палаци і храми відповідно до правил фен-шуй. У ті часи люди вважали, що для того щоб в зведену будівлю входили тільки позитивні енергії, а його мешканці були щасливі, багаті і здорові, вікна, двері та кімнати повинні бути правильно орієнтовані по сторонах світу. Це правило досі дотримується навіть в атеїстичному Китаї, багато великих компаній запрошують на роботу фахівців з фен-шуй, в завдання яких входить правильне планування приміщень і розміщення меблів.

Книгодрукування

Жителі Європи і України зазвичай пов’язують винахід першого друкарського верстата з ім’ям німецького майстра Йоганна Гутенберга, що жив в XV столітті. Але мало кому відомо, що перші пристрої для друку у світі з’явилися саме в Китаї. Втім, друкування книг тут було не так популярно як в Європі. Перевага віддавалася рукописів. Можливо, це пов’язано з тим, що ієрогліфічна система занадто складна для друку, а також з особливим ставленням китайців до мистецтва каліграфії.

Спочатку для друку книг використовувалася ксилографія: на дерев’яній дошці вирізали в дзеркальному відображенні текст і гравюри. Потім дошку покривали фарбою і робили відбиток на папері. За допомогою ксилографії малюнки можна було наносити і на шовкову тканину. Друкувати таким способом великі твори було досить важко, тому в XI столітті з’явилися перші складальні дошки. Спочатку складальні відбитки робили з глини, а потім їм на зміну прийшли бронзові літери.

Етиловий спирт

З давніх-давен люди знали, що перебродили злаки і фрукти мають п’янким ефектом. На території сучасного Китаю виробництво алкоголю почалося ще в VII тисячолітті до н. е. Згодом китайці навчилися піддавати рослинне сировину ферментації і дистиляції, отримуючи різні сорти вин, настоянок і соусів.

Повітряний змій

Вважається, що перший повітряний змій з’явився в Китаї в V столітті до н. е. Сам факт того, що жителі Стародавнього Китаю зуміли створити подібну конструкцію, говорить про те, що ці люди мали уявлення про основні закони аеродинаміки. В ті часи китайці не ставилися до повітряних зміїв як до невигадливою іграшок. З перших років своєї появи цей винахід використовувалося китайською армією: за допомогою повітряного змія можна було доставити важливе послання в обложену фортецю. А начинений порохом і підпалений змій відразу перетворювався на грізну зброю. Деякі спритні китайці навіть навчилися рибалити за допомогою повітряних зміїв. Досить було просто прив’язати наживку до конструкції та чекати клювання.

Більш ніж через два тисячоліття, принцип роботи повітряного змія став поштовхом до розвитку сучасного авіабудування.

Парасолька

Звичний нам парасольку, виготовлений з водовідштовхувальним тканини і металу, був запатентований в 1850-і роки в Англії. Однак історія цього дотепного винаходи почалася набагато раніше і на іншому кінці світу. На думку вчених, перші парасолі незалежно один від одного з’явилися одночасно в Китаї, Єгипті та Індії близько 3200 років тому. Спочатку вони призначалися тільки для захисту від сонця і мати їх могли лише найбагатші і впливові громадяни. Парасолі виготовляли з пір’я, паперу або великих листя. Власники найперших парасольок дуже рідко носили їх в руках. Під час прогулянок парасолі тримали слуги, що супроводжували свого пана. Якщо ж сановник або імператор повинен був подовгу сидіти на одному місці, парасольку просто кріпили на спинку його крісла або трону.

Зубна щітка

Люди здавна дбали про чистоту своїх зубів. Перші зубочистки і щіточки, що використовувалися для гігієни порожнини рота, з’явилися ще в доісторичну епоху. Довгий час для чищення зубів використовували жувальні пластинки з деревини, мастики або бамбука. Але в кінці XV століття в Китаї з’явилися перші щітки сучасного зразка. Китайці здогадалися прикріплювати до бамбукової або кістяний ручці пучки щетини вепра. Незважаючи на те, що матеріали, використовувані для виготовлення зубних щіток, сильно змінилися за останні п’ять століть, сама форма щіток так і залишилася незмінною.

Тачка

Тачка, без якої сьогодні не можна уявити жодне підсобне господарство, теж прийшла в наш побут з Китаю. У такого простого пристрою була дуже довга і цікава історія. Перші тачки з’явилися в I столітті до н. е. і стали використовуватися у військовій справі. У Китаї немає розгалужених річкових мереж, а в давнину тут майже не розводили в’ючних тварин. Тому під час військових дій питання про способи постачання армії і транспортуванні вантажів стояв досить гостро. Зрештою, проблема була вирішена. В армії стали використовувати конструкцію, що являла собою дерев’яний настил з двома ручками, поставлений на одне колесо. Довгий час тачки як справжню передову військову технологію навіть приховували від ворога.

На відміну від європейської тачки, китайська була набагато зручніше і маневреннее. Якщо у європейській було одне маленьке колесо спереду, через що робітникові доводилося частково приймати тяжкість вантажу на себе, то у китайській тачки колесо було набагато більше і розташовувалося по центру. Завдяки цьому інженерному рішенню, людині, транспортувати вантаж, залишалося тільки штовхати конструкцію перед собою. У деяких випадках для швидкості пересування до тачка навіть кріпили невеликі вітрила: така конструкція на гладкій дорозі могла розвивати швидкість до 60 км / ч. Тачки були дуже зручні і місткі. Вони не вимагали будівництва таких широких доріг, як в країнах, де вантажі перевозили коні і воли. Весь Китай був обплутаний мережею вузьких звивистих мощених стежок, на яких спокійно могли роз’їхатися два робітники з тачками.

Аж до початку ХХ століття тачки були для китайців одним з головних механізмів для перевезення вантажів. Часто їх навіть використовували як транспортний засіб: на тачці, керованої одним робочим, могло їхати до 5-6 чоловік.

Механічний годинник

Люди знайшли способи вимірювати час ще до нашої ери. Спочатку час визначали просто по положенню небесних світил. Перші години були сонячними (з’явилися в Єгипті) і водяними (з’явилися в Вавилоні). Можливо, в окремих регіонах вже в середині I тисячоліття до н. е. був розроблений принцип роботи пісочного годинника. Незадовго до настання I століття н. е. китайці запозичили клепсидру з Близького Сходу. Але на початку VII століття в Китаї був винайдений власний абсолютно новий тип годинника. Їх творцем був буддійський монах І Сін. Він придумав складну конструкцію, яка буде показувати час сходу і заходу, рух небесних світил і час. Пристрій І Сина було одночасно і годинником, і маленьким планетарієм. Годинники приводила в рух сила води. Через два з половиною століття, годинник І Сина вдосконалили, замінивши воду ртуттю.

Чавун

Згідно з археологічними дослідженнями, чавун був відомий китайцям з середини I тисячоліття до н. е. Уже в цю епоху в Китаї існувало чимало технологічних нововведень і прийомів, які давали можливість досягти великих успіхів в металургії. тут:

  • будували доменні печі,
  • використовували крічний горн,
  • застосовували пакетної технологію лиття, завдяки чому, можна було отримувати до сотні однакових виробів за один раз,
  • виготовляли кокілі – металеві форми для лиття.

Фактично чавун – це залізна руда, збагачена вуглецем. Чим більше вміст вуглецю в чавуні і менше домішок, тим міцніше метал. Масове виробництво виробів з чавуну почалося після того, як китайці почали використовувати як паливо кам’яне вугілля. На відміну від деревини, вугілля дозволяв підтримувати в плавильних печах дуже високу температуру. Залізну руду закладали в спеціальні труби, які потім поміщали в палаючий кам’яне вугілля. Оскільки труби були закритими, сировину не контактувати з сіркою, утворювати в результаті горіння вугілля. Тому китайський чавун був чистим і міцним.

З чавуну виготовляли безліч корисних предметів: сільськогосподарський реманент, кінську упряж, гармати, посуд, мундштуки, монети і навіть дитячі іграшки.

Отримання чавуну призвело до цілого ряду нових важливих відкриттів. По-перше, завдяки чавунному посуді, ідеально підходила для випарювання солі, в Китаї стала швидко розвиватися соляна промисловість. Масштаби розробки солі ширилися з кожним роком, по всій країні створювалися нові шахти. По всій видимості, під час соляних розробок китайці і виявили природний газ. Точну дату цього дивного відкриття вченим встановити не вдалося. Але вже в записках Марко Поло (XIII століття) зустрічаються згадки про те, що китайці використовували газ як паливо.

Сталь

Відкриття чавуну незабаром привело до появи стали. Щоб отримати сталь з чавуну, необхідно очистити його, в тому числі, і від надлишку вуглецю. Китайські майстри знижували кількості вуглецю в металі, вдихаючи в сировину кисень. Для того щоб вироби зі сталі були міцніше, їх піддавали загартовуванню: розпечений до білого метал миттєво охолоджували в воді. Багаторазове повторення цієї процедури дозволяло отримати надміцні вироби.

Багато прийоми, відкриті давньокитайськими металургами, до сих пір використовуються у важкій промисловості. Частина з них, наприклад, лягла в основу принципу роботи мартенівської печі.

Лак

Про корисні властивості смоли, що виробляється лаковим деревом, китайцям стало відомо ще в V-IV тисячолітті до н. е. Предмети, вкриті такою смолою, ставали захищеними від впливу води та різних хімічних речовин, перепадів температур, корозії.

Лак збирали, роблячи надрізи в корі дерев. Оскільки в свіжозібраному лаку міститься багато води, його кип’ятили, випарівая надлишки вологи. Щоб маса не ставала надто густий, в ємності з лаком додавали крабів. В їх панцирах міститься речовина, що перешкоджає загусанню смоли.

Згодом в смолу стали додавати мінеральні барвники, метали і різні органічні речовини. Так китайці отримали цілу гаму кольорових лаків. У Середньовіччі, для того щоб лак краще лягав на оброблювану поверхню, очищену смолу стали змішувати з рослинними оліями. Лаками покривали вироби з паперу, ювелірні прикраси, імператорські гробниці, дерев’яний посуд і багато іншого. Ще до настання нашої ери серед китайської знаті з’явилася мода на фарбовані лаком нігті. За манікюром стежили і жінки, і чоловіки. Довгі (до 25 см) яскраві нігті були ознакою того, що їх власник не займається важкою ручною працею. У деяких випадках нігті були амулетом, оберегавшим людини від пристріту і злих духів.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Корисні копалини Росії