Використання корисних копалин Австралії

Австралія – одна з найбільш багатих корисними копалинами країн світу, причому це твердження можна віднести і до паливного, і особливо до рудних і нерудних сировині.

Освоєння деяких з цих мінеральних багатств почалося ще на зорі англійської колонізації. Наприклад, вугілля в районі Сіднея, де розташований найбагатший в країні кам’яновугільний басейн, почали видобувати, використовуючи для цієї мети засланців каторжан, ще наприкінці XVIII – початку XIX в. У середині XIX в., Як уже говорилося, спалахнула «золота лихоманка» в Західній Австралії, в районі Калгурлі – Кулгарді. У другій половині того ж століття стали розробляти родовища залізної руди в Південній Австралії, найбільше в країні родовище поліметалів Брокен Хілл, деякі з корисних копалин Тасманії. У 30-х рр.. XX в. на гірничопромисловій карті континенту з’явився новий район Маунт-Айза, де почали добувати мідні і поліметалічні руди.
Словом, Австралія вже досить давно заявила про себе як про країну з великої гірничодобувної промисловістю. І проте асортимент добувається мінеральної сировини залишався досить обмеженим; не було, наприклад, відомо скільки-небудь великих родовищ вуглеводнів. Та й на зовнішніх ринках роль Австралії була просто непорівнянна з роллю Канади. Вчені – географи і економісти, які вивчали це явище, – зазвичай пояснюють його такими причинами, як величезна віддаленість Австралії від США і Західної Європи, перевищення пропозиції над попитом на світовому ринку мінеральної сировини, політика уряду країни в цій сфері.
Однак у 1960-х рр.. становище різко змінилося. Сталася в цей час переорієнтація австралійської політики та економіки з Великобританії на США сприяла залученню великих американських інвестицій. Потім підвищений інтерес до мінеральних ресурсів Австралії почала проявляти бідна власною сировиною Японія. Так в країні почався сировинної бум, який привів до створення потужної, технічно високо оснащеної гірничодобувної промисловості і перетворенню Австралії в одну з провідних гірничодобувних держав світу. Як іноді пишуть, ця країна, перш «їхала на спині вівці», тепер «пересіла на вагонетку з рудою».
Сучасна Австралія – високорозвинена країна. За розмірами ВВП (765 млрд дол в 2007 р.) вона займає 17-е місце у світі. Для структури її економіки характерне переважання сфери послуг (71%), але поряд з цим вона має і багатогалузеву обробну промисловість. Не дивно, що частка гірничодобувної промисловості, яка ще недавно забезпечувала не менше 1/3 ВВП, останнім часом зменшилася. Але проте ця галузь продовжує багато в чому визначати «обличчя» Австралії в світовому господарстві. Мінеральна сировина і паливо складають 30% її експорту.

Австралія посідає перше місце в світі з видобутку бокситів, золота, титаномагнетитових руд, друге – з видобутку урану, марганцю, свинцю, третє – з видобутку залізної руди, нікелю, кобальту, четверте – з видобутку срібла, п’яте – за добче міді. І це не кажучи вже про використання прибережних розсипів титано-ільменіту, рутилу і циркону. А видобуток нафти і природного газу в цілому забезпечує внутрішні потреби країни.

Загальне уявлення про рівень розвитку гірничодобувної промисловості Австралії дає таблиця 75.
Таблиця 75 дає уявлення про те місце, яке займає гірничодобувна промисловість Австралії в міжнародному географічному поділі праці. Більше 1/2 всього австралійського палива і сировини прямує в Японію, що дає відоме право японським промисловцям говорити: «Австралія – це японська Канада». Не дивно, що саме Японія стала головним торговим партнером Австралії. На другому місці стоять США і на третьому – країни Західної Європи. На кожному з цих напрямків виникли свого роду морські «транспортні мости».

Зрозуміло, що сировинний бум, що перетворив Австралію, не міг не торкнутися і розміщення її промисловості з видобутку та переробки різноманітного мінеральної сировини. При цьому відбулися як реконструкція старих, так і освоєння нових ресурсних районів (рис. 246).

Як приклад реконструкції старого району можна привести головний кам’яновугільний басейн країни в районі Сіднея – Ньюкасла, який тільки на експорт дає тепер більше 50 млн т на рік. Або родовище залізної руди в Айрон-Ноб в Південній Австралії, яке забезпечує сировиною завод в Уайалла, а також металургійні заводи на південно-східному узбережжі. Або знаменитий Брокен Хілл, який І. Ф. Антонова справедливо називала столицею гірничо-заводської Австралії. Свинець і цинк з одержуваних тут концентратів виплавляються на заводах в Порт-Пірі. Своє значення другого гірничо-заводського центру Австралії зберегла і Маунт-Айза, де виробляється більше 1/2 всієї австралійської міді. І навіть у, здавалося б, давно вичерпаних золотоносних жилах Калгурлі видобуток не тільки продовжується, але навіть зростає завдяки новим відкриттям: у 1980 р. тут був знайдений золотий самородок вагою 9 кг.

І все ж головна роль починаючи з 1960-х рр.. належить уже районам нового освоєння. При цьому слід, хоча і дещо умовно, говорити про зрушення гірничодобувної промисловості Австралії в райони Півночі і Заходу.
Спочатку на півдні штату Квінсленд був освоєний великий вугільний басейн, який нині експортує коксівне і енергетичне вугілля навіть у великих кількостях, ніж басейн в Новому Південному Уельсі. Потім почався видобуток кам’яного вугілля і мідної руди в районі Гладстона, кобальтової і нікелевої руд в районі Таунсвілла, мідної та висмутовой руди, золота в районі Теннант-Крік. Але все ж головні події відбувалися на крайній Півночі Австралії, в її тропічній зоні.

На самому початку сировинного буму на західному узбережжі п-ова Кейп-Йорк було зроблено важливе геологічне відкриття – виявлено найбільше в світі родовище високоякісних бокситів, що містять 50-60% глинозему. У середині 1960-х рр.. почалася їх видобуток відкритим способом і виник гірничопромисловий селище Уейпа. Тут частина бокситів переробляється в глинозем, а частина вивозиться на глиноземний завод в Гладстоне, також один з найбільших у світі, або експортується (рис. 79, 81 в книзі I). Приблизно тоді ж почалася експлуатація родовищ марганцю на о. Грут-Айленд в затоці Карпентарія; тут же був створений великий експортний порт.

Друге велике геологічне відкриття було зроблено в північній частині Північної території, в районі адміністративного центру цієї території – Дарвіна (місто був так названий на честь Чарльза Дарвіна, побував тут під час кругосвітнього плавання на кораблі «Бігль»). У 1970-х рр.. на південь від Дарвіна, в басейні р.. Аллігейтер, було розвідано ураново-рудний пояс, на який тепер припадає 9/10 всіх запасів цієї сировини в країні.

Нарешті, третє велике геологічне відкриття було зроблено на півночі штату Західна Австралія вже в 1978 р. Після вишукувань, що тривали кілька років, геологи знайшли на плато Кімберлі родовище алмазів, які до цього в Австралії взагалі не були відомі. Виявилося, що ці алмази генетично пов’язані не з кімберлітових, а з так званими ламороітовимі трубками вибуху. Найбільша з них – «Арджайл» – розробляється з середини 1980-х рр.. Місцеві алмази вважаються унікальними через рідкісного рожевого відтінку деяких примірників. Робота на копальні ведеться вахтовим способом. Раз на два тижні робочих доставляють сюди з Перта – за дві з половиною тисячі кілометрів – на літаках. Продукція з копальні також доставляється в Перт, звідки потім продається на біржі Лондона і Антверпена. У 2000 р. видобуток алмазів в Австралії склала вже 23 млн каратів. Це означає, що вона обігнала ДР Конго, ПАР і Анголу і ділить друге-третє місце з Росією, поступаючись тільки Ботсвані (а з технічних алмазам перевершуючи та її).
Тепер скажемо коротко про зрушення гірничодобувної промисловості Австралії на Захід, який позначився на всій економіці штату Західна Австралія. Тут можна виділити два райони – південно-західний і північно-західний.

Основний профіль південно-західного району протягом багатьох десятиліть визначався здобиччю золота. Він зберігся і в наші дні, перш за все завдяки відкриттю на північ від Калгурлі нових великих родовищ цього благородного металу. Проте ще важливіше те, що тут же в середині 1960-х рр.. були відкриті значні родовища нікелевих руд, а потім виник великий гірничо-заводської центр Камбалда. Чернової нікель тепер виплавляється в Калгурлі, а рафінований – у новому промисловому місті Куинана під Пертом. У Куінане ж побудований металургійний комбінат повного циклу, що працює на кам’яному вугіллі та залізній руді цього району. А з околиць Перта в Калгурлі і Камбалда, розташовані біля кордону пустелі, по 560-кілометровому водопроводу транспортується прісна вода.

Але ще більші перетворення, починаючи з 1960-х рр.., Відбулися в північно-західному районі. Тут, на околиці Австралійської платформи, в межах гірського хребта Хамерслі після Другої світової війни було відкрито найбільший залізорудний басейн з запасами як високоякісних гематитів, так і залізистих кварцитів. Спочатку було вирішено не експлуатувати цей басейн, щоб зберегти його резерви для майбутнього розвитку чорної металургії Австралії. До того ж він розташований занадто далеко від основних споживачів залізної руди на Південно-Сході. Але потім виявилося, що по відношенню до такого споживачеві, як Японія, залізорудний басейн Хамерслі (його називають також басейном Пілбара) розташований дуже навіть вигідно. Японські ж інвестиції допомогли освоїти його. У деяких родовищ виникли гірничо-заводські селища, в яких, до речі, в основному живуть робітники-іммігранти з Західної Європи. Руда тут видобувається відкритим способом і вантажиться в поїзди іноді по 150 вагонів, але з трьома локомотивами. Ці склади доставляють її в порти вивезення – Порт-Хедленд і Дампир, які за розмірами вантажообігу вже обігнали Сідней і Мельбурн. Звідси і починається морської «транспортний міст» Австралія – Японія.
Руда вивозиться також у Китай, Республіку Корея, на о. Тайвань, в деякі інші країни.

Картина розширення ресурсних рубежів Австралії була б неповною, якби ми не згадали і про зростаючому значенні її континентального шельфу. Саме шельф грає головну роль у видобутку нафти і природного газу. Перший район, відкритий в середині 1960-х рр.., Знаходиться в Бассовом протоці, другий, виявлений приблизно в той же час, у о. Барроу на Північно-Заході. Основні перспективи розвитку цього другого басейну пов’язані не стільки з нафтою, скільки з природним газом. Видобутий газ по 1600-кілометровому газопроводу подається в Перт, а частину його в зрідженому вигляді вивозиться до Японії.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Роль океану в житті Землі