Вік Землі

Аж до XIX в. теорії про історію Землі грунтувалися на біблійних переказах. Але люди знаходили усе більше підтверджень тому, що Земля набагато старше, ніж зазначено в Біблії. Було встановлено, що одні шари земних порід старше, інші – молодші. Відкриття скам’янілостей повідало про вимерлих видах рослин і тварин. Вулкани і землятрясения свідчать про зміни поверхні Землі. У результаті прагнення вчених визначити справжній вік Землі, який складає 4,54 мільярда років, і виникла нова наука – геологія. Геологія вивчає склад, історію розвитку і будова Землі.

Нептуністіческая теорія

Абрахам Вернер (1749-1817) народився в багатій німецькій семьеАбрахам Вернер (1749-1817) народився в багатій німецькій родині, представники якої працювали в металургії і гірничодобувної промисловості. Вернер вступив на юридичний факультет, але залишив навчання і зайнявся вивченням геології. У 1775 р. під Фраберге (Саксонія) Вернер заснував інститут, де вивчали корисні копалини і мінералогію. Він розробив першу систему класифікації гірських порід і ландшафтів. Наприкінці XVIII в. багато хто вважав, що поверхня Землі формувалася в результаті землетрусів і вулканічної діяльності. Вернер стверджував, що в давнину вся Земля була покрита океаном, які виникли в результаті біблійного потопу. Потім вода поступово відступила, залишивши шари порід, що утворилися з відкладень мінералів у воді. Ця теорія отримала назву нептуністіческой – від Нептуна, давньоримського бога морів. Один з найважливіших висновків Вернера полягає в тому, що цей процес тривав дуже довго, понад мільйон років. Теорія Вернера зробила великий вплив на роботи наступних поколінь геологів.

скам’янілості

Скам’янілості являють собою залишки тварин і рослин, що збереглися в земних породах. Вік їх рівний віку порід, в яких вони знайдені, і становить у деяких з них понад 600 мільйонів років. Вивчення скам’янілостей дозволяє відновити картину життя на Землі багато мільйонів років тому.

Плутоністіческая теорія

Джеймс Хаттон (1726-1796), що отримав юридичну освіту в Шотландії, а потім став лікарем, вважається одним з найбільших авторитетів у геології. У 1795 р. він видав книгу «Теорія Землі». У ній Хаттон відмовився від біблійної легенди про потоп і висунув версію, що Земля поступово змінювалась впродовж багатьох мільйонів років. Відповідно до цієї теорії, земна кора руйнувалася під впливом вітру, води, землетрусів і вулканів. Продукти руйнування утворили шари на поверхні Землі. Потім тепло земних надр призвело до переміщень порід, що і сформувало континенти. Хаттон стверджував, що всі ці процеси йдуть постійно і поверхня Землі безперервно змінюється. Теорію Хаттона називають «плутоністіческой» – по імені Плутона, давньогрецького бога підземного світу. Вона сприяла розвитку нових поглядів. Теорія Вернера, визнаючи тривалість створення світу, все ж вважає біблійний потоп реальністю. А теорія Хаттона повністю відкидає буквальне тлумачення біблійної розповіді про створення світу.

Єдині технічні зміни

Чарлз Лайель (1797-1875) народився в Шотландії. Він вивчав право в Оксфордському університеті, але в 21 рік захопився геологією. У 1831 р. Лайеля призначили професором геології в Королівському коледжі в Лондоні. Завдяки зусиллям Лайеля геологія з хобі багатьох любителів перетворилася на серйозну наукову дисципліну. Лайель вважав, що геологічні явища викликані природними факторами, що діють тривалі періоди часу. Вітри руйнують гори, льодовики і орудують скелі і валуни, вулкани вивергаються, річки розмивають долини, а моря – береги. Ця теорія носить назву «теорії однакових змін», так як стверджує, що природні чинники діють всюди однаково. У загальних рисах цю теорію висунув ще Хаттон, але найбільш переконливо її сформулював Лайель. Він скористався новими матеріалами, отриманими вже після смерті Хаттона. Більшість сучасних вчених- геологів – прихильники теорії однакових змін.

Суперконтиненти

Альфред Вегенер (1880-1930) був німецьким метеорологомАльфред Вегенер (1880-1930) був німецьким метеорологом, що вивчав погоду. Він навчався в університетах Берліна, Гейдельберга і Інсбрук. У 1910 р., розглядаючи карту світу, Вегенер зауважив, що частина західного узбережжя Африки збігається за формою з східним узбережжям Південної Америки. Це спостереження, підкріплене вивченням скам’янілостей, привели його до висновку, що обидва континенту в давнину складали один суперконтинент – Пангеї. Вегенер припустив, що Пангея колись розпалася, і з її уламків утворилися сучасні континенти. Так виникла теорія континентального дрейфу.

У 60 -і рр.. нашого століття теорія Вегенера лягла в основу нової теорії про тектоніці материкових плит. Вона стверджує, що земна кора – не цілісний маса і складається з гігантських шматків – плит, на яких лежать континенти. З цієї теорії, на Землі постійно триває процес, при якому розплавлені породи виступають між плитами на поверхню і остигають. Кромки плит, навпаки, опускаються і знову розплавляються. Якщо ж розплавлення не відбувається, то в місцях зіткнення плит виникають землетруси.

дрейф континентів

Відповідно до теорії дрейфу континентів, материки південного і північного півкуль колись складали єдиний гігантський континент. Так як земна кора зміщується, разом з нею зміщуються і материки. Наприклад, за цією теорією, Північна Африка була колись покрита льодами і перебувала на місці Південного полюса. А на самому Південному полюсі росли тропічні ліси.

ПОДІЛИТИСЯ: