Великі рівнини

Великі рівнини – це смуга піднесених рівнин, що простягаються уздовж Кордильєр від 30-х до 60-х широт. Вони підняті неотектонічними рухами в області тектонічного прогину, заповненого потужною товщею мезозойських відкладень. Північна частина (до 49 ° с. Ш.) Знаходиться в межах Канади, Південна – на території США. 

Великі рівнини – внекордільерскій регіон, природа якого формується проте під сильним впливом Кордильєр.

Осадові породи, які складають геологічну основу рівнин, являють собою продукти руйнування Кордильєр, що накопичуються починаючи з верхнього палеозою і протягом мезозою до теперішнього часу в крайовому прогині Північноамериканської платформи. Неотектонические руху, якими були підняті Великі рівнини, сполучені з підняттям Кордильєр. У результаті утворилися пластові плато, сильно розчленовані водними потоками з Кордільерський гір, звідки виносяться не тільки води, але і твердий матеріал. Під час епохи заледеніння з Кордильєр спускалися на рівнини льодовики, залишаючи морену і водно-льодовикові відкладення.

Деякі кліматичні особливості Великих рівнин також пов’язані з сусідством гірської країни. У межах регіону клімат сухий. Повітряні маси західного переносу помірних широт, перевалюючи через хребти, спускаються на рівнини, при цьому нагріваються і висушуються.
У північній частині західний перенос діє цілий рік, у південній – взимку. Теплий вітер з гір «з’їдає» сніг, оголюючи сухі трави (індіанці називають його чинук – «пожирач снігів»). Зустрічаючись з холодним континентальним повітрям рівнини, він утворює фронти. Рух повітряних мас уздовж гірської системи (меридіональний перенесення) викликає часті зміни погод.
Значний вплив на формування природних особливостей Великих рівнин надає їх велика протяжність з півночі на південь (4000 км).

Змінюється кількість тепла, змінюється склад поверхневих відкладень: до 48 ° с. ш. переважають льодовикові і водно-льодовикові опади, південніше-лесовидні суглинки і леси. На них формуються ерозійні піднесеності і плато (Міссурі, Високі рівнини – від 700-800 до 1000-1200 м висоти), сильно розчленовані водними потоками з гір (місцями до стану бедлендов). Південна частина рівнин майже позбавлена четвертинного покриву і являє собою столові плато, розсічені вузькими долинами маловодних річок і ярами. У мезозойських і міоценових вапняках розвинений карст, головним чином древній, так як в даний час тут мало води (при порівняно невеликій кількості опадів – велике випаровування).

З півночі на південь змінюється і рослинність.
На самій півночі по пониженнях рельєфу є ділянки розріджених хвойних лісів. Південніше – лісостепу з осиковими і березовими гаями (типу західносибірських «кілочків») у поєднанні зі степовими ділянками. Грунти сірі і бурі лісові. Далі на південь лісостеп змінюється низькотравних степами з каштановими грунтами (переважають трава Грама і бізоняча трава). На південних столових плато поширені напівпустелі з пануванням Селіма (дротяної трави), Мескіта, акацій, є сукуленти: агави, юки, кактуси. На самому півдні рослинність набуває характеру сухих саван. Грунти тут сіро-коричневі.
У минулому на Великих рівнинах паслися величезні стада бізонів, антилоп-вилорогов та інших тварин. Зараз великі тварини збереглися тільки в заповідниках. Як і раніше багато гризунів (степових бурундуків, лугових собачок та ін), які живуть і на сільськогосподарських угіддях. Вони утворюють колонії. Нори гризунів беруть участь у процесах формування рельєфу і водного режиму території. Багато плазунів, степових птахів.

Великі рівнини володіють земельними ресурсами. Родючі грунти поширені на значних територіях. Рівнини використовуються під ріллі (в основному вирощуються зернові культури) або під пасовища. Заважає нестійкість погод, бувають посухи. Великі рівнини схильні до дії торнадо. Знищення природної рослинності призводить до інтенсивного розмиву поверхні і до деградації грунтів. Багатьох зусиль вимагає боротьба з ерозією. Степові ландшафти місцями взяті під охорону, зазвичай з метою збереження фауни.
У межах рівнин є корисні копалини осадового походження – нафта і газ Техасу і Оклахоми, кам’яне вугілля, солі.

ПОДІЛИТИСЯ: