Великі озера на території США і Канади

Озеро Верхнє, озеро Мічиган, озеро Гурон, озеро Ері і озеро Онтаріо, утворюють Великі озера на території США і Канади, які вважаються найбільшою системою прісноводних озер в світі. В сукупності вони містять 22 670 км ³ води, або близько 20% всієї прісної води в світі, і займають площу 244 106 км².

есколько інших невеликих озер і річок також належать системі Великих озер, включаючи річки Ніагара, Детройт, Святого Лаврентія, Сент-Меріс і затоку Джорджіан Бей. За оцінками, на Великих озерах розташоване близько 35 000 островів, які були утворені роками льодовикової активності.

Цікаво, що озеро Мічиган і озеро Гурон пов’язані протокою Макино і технічно можуть вважатися одним озером.

Формування Великих озер

Морена

Басейн Великих озер (Великі озера і навколишнє їх територія) почали формуватися близько двох мільярдів років тому – це майже половина віку Землі. Протягом цього періоду основна вулканічна активність і геологічні процеси утворили гірські системи Північної Америки, а після значної ерозії в земній корі з’явилися поглиблення. Сотні мільйонів років навколишні моря безперервно затопляли територію, ще більше розмиваючи ландшафт і залишаючи після себе багато води.

Зовсім «недавно», близько двох мільйонів років тому, льодовики просувалися по всій Землі. Вони мали товщину більше 2 км і зробили істотний впливали на басейн Великих озер. Коли льодовики остаточно відступили і розтанули приблизно 15 000 років тому, залишилася величезна кількість води. Саме ці талі льодовикові води утворюють сьогодні Великі озера.

Багато льодовикові ознаки досі помітні в басейні Великих озер, включаючи морени, друмліни, Ескера і багато іншого.

Судноплавство на Великих озерах

Великі озера мають протяжність трохи більше 16 000 км, охоплюючи вісім штатів США і провінцію Онтаріо в Канаді, що робить їх відмінним майданчиком для перевезення вантажів. Завдяки водними маршрутами, стало можливо економічний розвиток Середнього Заходу протягом XIX і XX століть.

Сьогодні водними шляхами транспортується близько 200 мільйонів тонн вантажу на рік, включаючи залізну руду, залізо, сталь, сільськогосподарські і промислові товари. У басейні Великих озер також зосереджено 25% і 7% сільськогосподарського виробництва Канади і США, відповідно. Є близько 65 портів, розташованих на Великих озерах, з них 15 є міжнародними.

Відпочинок на озерах

Близько 70 мільйонів людей відвідують Великі озера щороку. Піщані скелі, кришталево чиста вода, високі дюни, великі стежки, кемпінги і різноманітна дика природа – ось лише деякі з багатьох пам’яток Великих озер. Щорічно туристи залишають на відпочинку близько 15 млн доларів.

Спортивна риболовля – дуже поширена галузь розваг, частково через розмір Великих озер, а також через те, що озера поповнюються рибою рік за роком. Деякі з риб включають окуня, щуку, форель, судака, краппі і ін. Деякі немісцеві види, такі як лосось і гібридні риби, були введені в Великі озера, але не прижилися. Індивідуальні рибальські тури є важливою частиною індустрії туризму на Великих озерах.

Спа-процедури також серед популярних туристичних напрямків і добре поєднується з деякими безтурботними водами Великих озер. Катання на невеликих човнах є ще одним видом відпочинку і користується великим попитом, оскільки штучні канали з’єднують між собою озера і річки, дозволяючи безперешкодно насолоджуватися красою природи Великих озер.

Забруднення Великих озер

На жаль, Великі озера стикаються з забрудненням води. Основними джерелами забруднення виступають: промислові відходи і стічні води, зокрема фосфор, добрива і токсичні хімікати. Щоб контролювати це питання, уряду Канади та Сполучених Штатів Америки підписали в 1972 році «Угода про якість води у Великих озерах». Такі заходи значно поліпшили якість води, хоча забруднення як і раніше є серйозною проблемою.

Інвазивні види

Ще одна серйозна проблема в Великих озерах – це нерідні інвазивні види. Несподіване впровадження таких видів може кардинально змінити розвинені харчові ланцюги і знищити місцеві екосистеми. Кінцевим результатом цього є втрата біорізноманіття. Відомими інвазивними видами виступають: річкова дрейссена, тихоокеанський лосось, короп, елевайф і міноги.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Підводні дослідження